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“2019冠状病毒病疫情让原本脆弱的西非地区民众雪上加霜”

对话粮农组织西非地区抵御能力协调员Coumba Sow

问题1一直以来,非洲西部,尤其是萨赫勒地区饱受干旱和粮食短缺的威胁。过去十年里,当地安全局势更是不断恶化。目前的情况如何?

西非地区受到长期饥饿、不安全和气候变化冲击,面临沙漠蝗灾威胁,现在又遭遇新冠疫情冲击,情况十分复杂。多年来,联合国发展指数排名最后的十个国家中,一半位于西非。

目前,粮农组织特别关注萨赫勒中部地区(布基纳法索、马里和尼日尔)的人道主义危机。当地目前约有400万人面临极端饥饿。到8月,这一人数可能上升到550万。我们预计,随着青黄不接的季节很快来临,食物日益稀缺,布基纳法索的极端饥饿人口数量可能在8月份超过200万,是去年同期的三倍。当地的处境将极为艰难。

截至4月,主要受冲突影响,西非地区有超过1100万人需要立即获得粮食援助,且人数仍在增长。如果我们不迅速响应,到了青黄不接的时期(6月至8月)可能将有1700万人需要援助。

饥饿并非唯一的问题。许多人被迫离开家园,失去了所拥有的一切。我接触的西非地区民众都讲述了同样的遭遇:村庄遭到袭击,家人被杀害或流离失所,房屋或田地被毁,牲畜被遗弃或杀害。

截至目前,萨赫勒中部已有约120万人流离失所。如果冲突持续,更多的人将遭受同样的命运。

根据2020年《全球粮食危机报告》,越发严重的暴力现象、流离失所、农业和贸易遭到破坏,加上不利的气候条件,将在今年导致西非和萨赫勒国家许多地区的重度粮食不安全状况出现恶化。 

新冠疫情让原本脆弱的西非民众雪上加霜。

问题2哪些群体受新冠疫情冲击

儿童首当其冲。萨赫勒是全球营养不良发生率最高的地区之一。约250万儿童(其中,超过1/4来自布基纳法索、马里和尼日尔)患有严重和重度营养不良。

一般而言,母亲和儿童所受冲击最大,因此在疫情期间他们的处境也将最为艰难。

那些已经面临饥饿,或者遭受饥饿且无家可归的人面临的风险极高。

需要重点关注的是,疫情暴发的时间恰逢该地区的农忙时节,农户要播种和放牧,要卖掉收获的农产品,还要下地和进行采购,为2020/2021年的主要农业季做准备。牧民或游牧民需要进行转场。政府和人道主义行动方需要在青黄不接时接济亟需食物、营养和其他紧急支持的民众。

几个世纪以来,萨赫勒地区的游牧民每年迁徙数百英里,为畜群找寻草场。转场主要集中在4-5月的草原旱季。

以毛里塔尼亚为例,许多毛里塔尼亚牧民会前往马里和塞内加尔寻找草场。

但是,边境关闭后,游牧民无法进入他国寻找草场和水源,也无法进行交易,用牲畜换取其他食物或必需品。

由于无法出售牲畜或购买必需品,游牧民可能会失去收入,而且由于部分牲畜可能无法存活或染上疫病,畜群数量也会下降。牲畜遭难,牧民也难以幸免。一旦牲畜死亡,没有了牛奶或肉类的来源,牧民就会挨饿。没了牲畜,牧民也就没了生计。

由于新冠疫情导致肥料和种子供应减少,商店和市场关闭,援助缩水,农民也会受到影响。

如果疫情进一步蔓延,其威胁也将加剧:越来越多的人将无家可归,基本社会服务越来越得不到保障,粮食价格上涨,粮食供应减少。

问题3疫情是否已经西非地区的粮食安全产生了影响?

各国政府已采取遏制疫情的措施,如保持社交距离和关闭市场。这将导致市场无法正常运转,买卖双方均受影响。

疫情对牧区的影响已经显现。由于大部分边境关闭,牧民和畜群的迁徙受到了限制。

尽管疫情对初级产品价格的影响尚不明显,但民众争相大量采购主要商品的做法有可能导致成本上涨和商品短缺现象暂时加剧,一旦或者如果产量下降,这一局面将很难把控。运输也已受到影响,会影响粮食和产品的供应。

问题4农组织采取了哪些应对措施

由于西非大部分地区面临其他复杂危机,粮农组织的首要任务是保障和维持当前的应急响应措施,特别是为即将到来的农业季提供支持,这将有助于减轻疫情对粮食安全的影响。

鉴于多数国家出台了限制行动的措施,导致我们难以开展实地行动,粮农组织的援助工作面临特殊挑战。但是,我们正在与政府、联合国其他机构及合作伙伴密切合作,以重新调整安排并探索新的行动方式。

然而,我们在该地区的响应工作的供资仅到位20%。我们敦促捐助方及合作伙伴在应对新冠疫情的同时,也不要忘记支持其他应急行动。

为应对新冠疫情,粮农组织一直在区域和国家层面收集相关信息,并就疫情可能对农业和粮食安全造成的影响进行分析,这些信息和分析结果被收录至全球数据库,能够为制定国家和区域战略,以及各国的具体防疫和响应计划提供参考。目前,这些计划中的部分行动已付诸实践。

在布基纳法索,得益于联合国人道主义事务协调厅中央应急基金的支持,粮农组织正通过应急计划向城市和近郊地区被隔离的脆弱家庭提供即时援助,以便他们可以获取健康和有营养的食物。

在塞内加尔,为协助当地政府抗击疫情,粮农组织正在开展宣传工作,以提高各方,特别是粮食链参与方对疫情的认识,避免疫情进一步扩散。我们将支持受贸易中断影响的小型生产者(主要是妇女)出售产品,帮助他们获得足够的资金并为播种做好准备。我们将向牧民分发现金和代金券,供他们购买饲料饲养畜群,还将开展行动减少食物浪费和损失。

短期内,我们的首要措施包括:支持受疫情影响的脆弱家庭获得充足的食物;确保牧民在当前旱季获得饲料和水源,确保农民拥有播种所需的种子;确保在青黄不接时做好社会保障工作;维持市场和价值链的正常运作,使人们能够以合理价格购买所需的食物。

粮农组织专家还在监测沙漠蝗灾的情况,因为沙漠蝗虫可能会在年中入侵西非。

问题5政府应该怎么做?

 粮农组织鼓励各国跟踪疫情最新进展,更好地了解疫情可能造成的后果,并调整应对计划。预判疫情可能对农业、粮食安全以及脆弱妇女和儿童的生活造成的影响至关重要。确保粮食体系和粮食供应链维持正常运作是国家和区域层面的一项首要任务。

4月16日,非洲联盟(非盟)55个成员国在由该非盟和粮农组织共同举办的一次会议上作出承诺:将帮助非洲最弱势人口获取食物和营养;保障社会安全;尽量减少对必要人员安全流动和出行,以及对货物和服务运输与销售的干扰;确保非洲各国边境持续对粮食和农业贸易保持开放。这是第一步,也是至关重要的一步,粮农组织为有幸参与这一进程而感到自豪。

问题6:如果疫情化,粮农组织的最大挑是什么?

如果疫情恶化,该地区可能会有高达五千万人陷入粮食危机。

因此,粮农组织正在通过本地合作伙伴和行动方扩大援助范围,并正在探索通过新方法(如在线培训和远程支持)提高各方能力。应对埃博拉危机的经验告诉我们,我们可以将一些活动纳入常规工作,同时增加额外措施,例如卫生措施。粮农组织已在整个地区启动了业务连续性计划,以便在维持各项工作的同时,确保工作人员、合作伙伴和受益人的安全。

问题7您还有什么想要补充的吗?

当前的形势十分严峻,但我们不应忘记西非人民在面对危机时所展现出的韧性。事实上,新冠疫情期间,粮农组织和许多其他机构采取的全球应对措施均借鉴了西非埃博拉危机的经验教训。

应对埃博拉的经验还表明,尽管新冠疫情主要是一场卫生危机,但我们必须尽一切可能避免其演变为一场粮食危机。与此同时,我们还要为西非诸多社区提供援助,以免当地的粮食危机进一步恶化。 

图片: © 粮农组织/Carl de Souza
毛里塔尼亚牧民。疫情造成边境关闭、行动受限,游牧民无法驱赶畜群到其他国家寻找草场和水源,生计可能受到严重影响。