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Inversiones en agricultura y desarrollo rural centradas en las personas

Una publicación de la FAO sobre análisis social quiere crear capacidad para llegar a los más pobres

Foto: ©FAO/Ado Youssouf
Una campesina de Níger transporta una carga de mijo
2 de abril de 2012, Roma - Incrementar la producción agrícola es una de las claves para luchar contra el hambre y la pobreza, pero las inversiones en agricultura y desarrollo rural pueden fracasar en sus objetivos si no tienen en consideración las circunstancias sociales que afectan a los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha lanzado una nueva publicación destinada a impulsar la eficacia de estas inversiones, haciendo énfasis en la importancia de diseñar proyectos que tengan en cuenta el contexto social en la lucha para la inclusión social y la equidad de género.

La publicación: Análisis social para proyectos de inversión agrícola y rural, incluye tres guías del usuario destinadas a apoyar el diseño de programas y políticas a favor de los pobres que aborden de forma eficaz la diversidad social en sus objetivos de desarrollo, incluyendo el género, las cuestiones étnicas, la edad y la discapacidad, así como factores que puedan contribuir al empobrecimiento, la vulnerabilidad, la exclusión y la impotencia.

Aunque existen ya muchos manuales y guías del usuario sobre análisis social, la mayoría descuidan su aplicación en la agricultura y la inversión rural. Un 75 por ciento de los pobres en los países en desarrollo viven en zonas rurales, y sus ingresos están directa o indirectamente vinculados a la agricultura.

"El hambre, la desnutrición y la pobreza están vinculados normalmente a la falta de acceso a los recursos productivos, oportunidades de ingresos, educación y redes de seguridad social eficaces. Las guías de análisis social son un conjunto de herramientas para comprender los múltiples factores que afectan a los medios de vida de la población rural y para identificar vías de escape de la pobreza, la vulnerabilidad y la inseguridad alimentaria ", afirmó Ida Christensen, socióloga rural del Centro de Inversiones de la FAO.

"A fin de formular políticas y programas eficaces, tenemos que hacer preguntas del tipo: ¿cómo define la pobreza la gente en una determinada comunidad o familia?; ¿cómo afectan la pobreza y la vulnerabilidad de manera diferente a las personas en las zonas urbanas/rurales, o en los hogares encabezados por mujeres o por hombres?; ¿cómo afecta el género o la edad de una persona a su carga de trabajo y su capacidad de acceder y controlar los recursos de subsistencia?; ¿cómo influyen estos factores en la exposición de una persona a la información y la autoridad para opinar? o ¿cómo afecta la enfermedad y la discapacidad a la resistencia de una familia a las crisis?" explicó Christensen.

La primera guía, la Guía del administrador, está dirigida a los directores de proyectos y jefes de equipo, y su objetivo es aumentar su conocimiento del análisis social y sus habilidades en su aplicación a la agricultura y el desarrollo rural.

Existen otras dos guías destinadas a los responsables de llevar a cabo el análisis social: la Guía del profesional aporta el marco conceptual para el análisis social y el diseño de las actividades del proyecto en base a los resultados. Aporta un examen más detallado sobre la forma de utilizar el marco de los medios de vida sostenibles para entender la dinámica de la pobreza rural y los medios de subsistencia, qué puntos de partida utilizar para la realización de análisis social, qué tipo de aportaciones se pueden hacer al diseño del proyecto, y cómo realizar el seguimiento de los aspectos sociales durante la ejecución del proyecto y evaluar su impacto social.

Por otro lado la Guía de campo ofrece listas de verificación e información práctica sobre cómo llevar a cabo el trabajo de campo. Incluye orientación sobre cómo integrar el análisis social en las misiones, cómo hacer la recolección de datos a nivel nacional, regional y de distrito, la forma de recoger información en reuniones comunitarias, discusiones de grupos focales y entrevistas individuales a las familias, e informa sobre las herramientas de campo más adecuadas para el análisis social de los proyectos de inversión.

Es posible encontrar las guías en línea (en inglés) en: http://www.fao.org/docrep/014/i2816e/i2816e00.htm