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Nuevo premio forestal internacional

Un activista nepalí recibe el premio “Wangari Maathai”

Foto: ©FAO/Giulio Napolitano
El ganador del primer premio Wangari Maathai, Narayan Kaji Shrestha, junto al Subdirector General de la FAO y responsable del Departamento Forestal, Eduardo Rojas-Briales
27 de septiembre de 2012, Roma - El nuevo premio Wangari Maathai ha sido entregado hoy por vez primera a un activista forestal de Nepal en reconocimiento sus esfuerzos para promover la gestión forestal comunitaria. La ceremonia tuvo lugar durante la reunión del Comité Forestal (COFO), en la sede de la FAO en Roma.

Los Premios Wangari Maathai fueron establecidos por la Asociación de Colaboración en materia de Bosques (ACB) -de la cual la FAO es miembro activo- para reconocer los esfuerzos para mejorar y mantener los bosques y para honrar la memoria de Wangari Maathai, defensora keniata del medio ambiente y la primera mujer africana en recibir el Premio Nobel de la Paz por su contribución al desarrollo sostenible, la democracia y la paz.

El galardón fue otorgado al activista Narayan Kaji Shrestha, de Nepal, por su destacada contribución en la promoción de las cuestiones forestales comunitarias en Nepal desde hace varias décadas en los foros internacionales sobre el sector forestal.

"El trabajo de Narayan Kaji Shrestha capta el espíritu de Wangari Maathai", señaló el Subdirector General de la FAO al frente del Departamento Forestal, Eduardo Rojas-Briales. "Su visión, coraje, compromiso, inteligencia y praxis -añadió- se ven reconocidos por medio de este premio".

Kaji Shrestha lideró los primeros intentos de crear un enfoque más participativo para la toma de decisiones comunitarias, convenciendo a las mujeres y los aldeanos de castas inferiores e iniciando el primer grupo comunitario forestal del país. Más de una cuarta parte de los bosques de Nepal están ahora protegidos por grupos comunitarios. El premio incluye una suma en efectivo de 20.000 dólares EEUU.

Este año, el jurado ha decidido otorgar una mención especial de honor - acompañada de un premio de 2.000 dólares- a Kurshida Begum, de Bangladesh, por sus extraordinarios esfuerzos para ayudar a las mujeres de su aldea para formar una patrulla comunitaria, que trabaja -junto a los guardabosques del Departamento Forestal- en la protección de los bosques y la biodiversidad del Santuario de vida silvestre de Tenkaf frente a la tala ilegal y la caza furtiva.

La entrega de premios contó con la presencia de Rosemary Wanjiru Maina, sobrina de Wangari Maathai, y del profesor Stephen Kiama Gitahi, del Instituto para la Paz y Estudios Ambientales Wangari Maathai.