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La FAO e l’ILO esortano i Paesi a proteggere meglio i minori che lavorano nel settore della pesca e dell'acquacoltura

Molti minori sono esposti a condizioni di lavoro difficili e pericolose che danneggiano la loro salute e la capacità di apprendimento.

Foto: ©FAO/Abdelhak Senna
Si stima che siano circa 130 milioni i ragazzi che lavorano nel settore agricolo, nella zootecnica e nella pesca.
Roma, 27 giugno 2013 - I governi devono prendere misure per proteggere i minori dai lavori dannosi nel settore della pesca su piccola scala e dell'acquacoltura, hanno denunciato oggi la FAO (l'Organizzazione per l'Alimentazione e l'Agricoltura) e l'ILO (l'Organizzazione Internazionale del Lavoro).

Secondo un documento guida, pubblicato congiuntamente dalle due agenzie ONU, quasi tutti i paesi hanno firmato convenzioni internazionali per proteggere i minori, ma molti non hanno tradotto questi accordi in legislazione nazionale.

Come risultato, si legge nel documento, molti ragazzi che lavorano nel settore della pesca artigianale e dell'acquacoltura rimangono esposti a condizioni di lavoro difficili e pericolose.  Spesso il loro lavoro consiste nel doversi immergere a profondità non sicure - spesso di notte; spesso costretti a lunghi orari di lavoro, in impianti di trasformazione non igienici dove sono a rischio di contrarre infezioni; o di venire a contatto con sostanze chimiche tossiche e apparecchiature e attrezzi pericolosi. Le ragazze che lavorano nei depositi di lavorazione del pesce sono anche a rischio di abuso sessuale.

"Il lavoro di questo tipo è intollerabile", denuncia Árni M. Mathiesen, Vice Direttore Generale della FAO per la Pesca e l'Acquacoltura. "Colpisce la salute dei minori e la loro capacità di apprendimento, e spesso impedisce loro di frequentare la scuola."

"Ogni tipo di lavoro che danneggi lo sviluppo fisico, mentale, psicologico, sociale e educativo dei minori, è inaccettabile e viola le convenzioni internazionali", sottolinea a sua volta Constance Thomas, Direttore del Programma internazionale dell'ILO per l'eliminazione del lavoro minorile. "Dobbiamo far sì che gli accordi volti a proteggere i ragazzi dal lavoro minorile vengano applicati".

La FAO e l'ILO stimano che siano circa 130 milioni i ragazzi che lavorano nel settore agricolo, nella zootecnica e nella pesca - rappresentando circa il 60% del lavoro minorile svolto in tutto il mondo. Non sono disponibili dati aggregati che mostrino quanti ragazzi lavorano nel settore della pesca e dell'acquacoltura, ma uno studio del caso suggerisce che il lavoro minorile sia un problema soprattutto delle piccole e medie imprese di pesca e acquacoltura, e di quelle a conduzione familiare.

"I ragazzi sono più a rischio rispetto agli adulti per quanto riguarda la sicurezza e i rischi per la salute, perché i loro corpi non sono ancora completamente sviluppati", spiega Rob Vos, Direttore della Divisione FAO Pari Opportunità, Equità e Impiego Rurale della FAO. "Ci sono molte attività nel settore della pesca e dell'acquacoltura che i bambini non dovrebbero fare. Dobbiamo concentrare i nostri sforzi nel prevenire il lavoro minorile. I programmi per ridurre la povertà e migliorare le tecnologie e le pratiche di pesca elimineranno la necessità di dover ricorrere al lavoro minorile ".

Il rapporto fa notare tuttavia che non tutte le attività di pesca in cui sono coinvolti minori sono da combattere.  Alcune possono anche essere positive per il loro sviluppo.  Con esse i ragazzi possono acquisire competenze pratiche e sociali come imparare a pescare, a trasformare i prodotti ittici e a commercializzarli.

Occorre che i paesi intervengano

La FAO e l'ILO sono sollecitano il rispetto delle normative internazionali per proteggere i minori che lavorano nel settore, tra esse quella dell'ILO sull'Età Minima, quella sulle Forme Peggiori di Lavoro Minorile e del Lavoro nelle Convenzioni sulla Pesca, la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dei minori e il Codice di condotta per la pesca responsabile della FAO.
Tutte queste convenzioni mettono al centro l'importanza delle valutazioni sulla salute e sulla sicurezza sul lavoro nel valutare pericoli e rischi specifici per i minori.  Lavorare con le comunità di pescatori è anche essenziale per garantire che i ragazzi ricevano attenzione e istruzione adeguate, e non siano coinvolti in attività pericolose.

Una sfida importante è riuscire ad affrontare alla radice le cause del lavoro minorile - la povertà e l'insicurezza alimentare. Promuovere opportunità di lavoro dignitoso per gli adulti, reti di protezione sociale e un'istruzione gratuita con programmi di pasti scolastici può portare a soluzioni sostenibili.