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Maggiore protezione per il consumatore con i nuovi standard ONU di sicurezza alimentare

Il Codex Alimentarius adotta nuove norme su frutta, verdura, pesce, sull'etichettatura di sale e grassi, sull'igiene e sui contaminanti cancerogeni

Photo: ©FAO/Dan White
Nuove norme per i prodotti ortofrutticoli miglioreranno la qualità degli alimenti.
Roma, 8 Luglio 2013 - Il  Codex Alimentarius, l'organismo ONU che stabilisce gli standard alimentari, ha approvato nuove norme per tutelare la salute dei consumatori di tutto il mondo, tra essi normative su frutta, verdura, pesce e prodotti ittici e mangimi animali.

Il Codex ha adottato anche i codici sulla prevenzione e la riduzione della Ocratossina A - un contaminante cancerogeno - nel cacao, una guida su come evitare la contaminazione microbiologica dei frutti di bosco e la richiesta di etichettature come "non-aggiunta di sali di sodio", e "senza sale aggiunto" sulle confezioni degli alimenti, per aiutare i consumatori nella scelta di una dieta sana.

La Commissione del Codex Alimentarius, gestita congiuntamente dalla FAO e dall'OMS, stabilisce norme a livello internazionale sulla sicurezza igienico sanitaria e sugli standard di qualità degli alimenti.   Le norme del Codex servono, in molti casi, come base per la legislazione nazionale, e forniscono  i parametri di riferimento per la sicurezza alimentare nel commercio internazionale dei prodotti alimentari.

Nella sua riunione annuale della scorsa settimana, il Codex ha celebrato il suo 50 ° anniversario. La sessione ha visto la partecipazione di 620 delegati provenienti da 128 paesi membri e da una organizzazione membro, un paese osservatore e 41 organizzazioni governative e non governative internazionali, tra cui le agenzie delle Nazioni Unite.

Limiti di sicurezza sulla contaminazione

Una delle più importanti aree di lavoro del Codex, è definire i limiti di sicurezza e dare indicazioni lungo la catena alimentare sulla prevenzione e sulla riduzione della contaminazione.  Il cibo può essere contaminato da metalli pesanti, da tossine, da funghi, e da batteri e virus.

Due codici importanti sono stati adottati in questa sessione: la prevenzione e la riduzione di Ocratossina A (un contaminante cancerogeno) nel cacao e dell'acido cianidrico nella manioca, entrambi prodotti importanti per i paesi in via di sviluppo.

Le bacche fresche possono essere una parte sana della dieta, ma sono anche soggetti a contaminazione microbiologica e sono state associate con diverse malattie di origine alimentare causate da virus (epatite A, Norovirus), da batteri (E.coli) e da protozoi. Il nuovo testo del Codex offre consulenza a produttori e consumatori su come evitare questa contaminazione.

Prassi leale nel commercio alimentare e tutela della salute dei consumatori

La Commissione ha adottato una serie di standard sui prodotti alimentari in grado di proteggere i consumatori da frodi e garantire pratiche eque nel commercio degli alimenti: su frutta e verdura, sia fresche che lavorate (es. avocado, finferli, melograni, olive da tavola, pasta di datteri) e su pesce e prodotti ittici (pesce affumicato, abalone). Gli standard aiutano acquirenti e venditori a stabilire accordi basati sulle specifiche stabilite dal Codex e far sì che i consumatori ottengano dai prodotti quello che si aspettano.

Sono inoltre stati stabiliti i valori nutritivi di riferimento su sodio e acidi grassi saturi, che sono nutrienti associati a malattie non trasmissibili (MNT), da inserire nelle linee guida sulla etichettatura degli elementi nutrizionali. Questo fa parte dell'impegno del Codex di promuovere abitudini alimentari sane e di affrontare il crescente problema delle malattie non trasmissibili legate all'alimentazione.

La Commissione ha adottato linee guida rivedute e aggiornate sugli alimenti complementari formulati per lattanti e bambini per garantire la salute e la nutrizione di un gruppo di popolazione molto vulnerabile. E sono stati stabiliti centinaia di limiti massimi di sicurezza per i residui di pesticidi e farmaci veterinari e clausole per gli additivi alimentari.

Linee guida sul controllo di alimenti e mangimi animali

Poiché gli alimenti animali possono causare la contaminazione di uova, carne e prodotti lattiero-caseari, la Commissione ha adottato linee guida per i paesi su come controllarli e valutare il rischio di contaminazione, e normative per i Sistemi Nazionali di Controllo degli alimenti per assistere i paesi nell'attuazione dei controlli alimentari.

Verso il futuro

A causa del grande volume di scambi e della necessità di armonizzare le norme nazionali, la Commissione ha deciso di creare un nuovo Comitato nell'ambito del Codex su Spezie ed Erbe aromatiche, che sarà ospitato e presieduto dall'India.

La Commissione ha approvato il Piano Strategico 2014-2019, che guiderà il lavoro sulla protezione della salute dei consumatori e garantirà pratiche eque nel commercio degli alimenti per i prossimi cinque anni.