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Mettere le persone al centro delle politiche forestali

Presentato oggi il rapporto FAO Lo Stato delle Foreste nel Mondo- Necessario porre maggiore attenzione al potenziale delle foreste di ridurre la povertà e stimolare lo sviluppo rurale

Photo: ©FAO/Riccardo Gangale
L’energia da legno è essenziale per la sicurezza alimentare di miliardi di persone, ma le politiche forestali, energetiche e quelle sulla sicurezza alimentare raramente riconoscono pienamente questo contributo.
Roma, 23 giugno 2014 - I paesi dovrebbero porre maggiore enfasi politica nel mantenere e migliorare il contributo vitale delle foreste ai mezzi di sussistenza, al cibo, alla salute e all'energia, ha affermato oggi la FAO.

Il rapporto Lo Stato delle Foreste nel Mondo (SOFO), presentato oggi all'apertura della 22a sessione della Commissione Foreste della FAO (COFO), mostra che una percentuale significativa della popolazione mondiale dipende - e spesso quasi interamente - dai prodotti forestali, per i propri mezzi di sussistenza, e per soddisfare esigenze di base come l'energia ed anche per alcuni aspetti dell'assistenza sanitaria primaria.

Il rapporto fa però notare che questi benefici socio-economici spesso non vengono adeguatamente presi in considerazione nelle politiche forestali, nonostante possano contribuire enormemente alla riduzione della povertà, allo sviluppo rurale e al raggiungimento di economie più verdi.

Anche il ruolo delle foreste nella sicurezza alimentare è spesso trascurato, ma è essenziale. "L'edizione 2014 di SOFO si concentra sui benefici socio-economici che derivano dalle foreste. E'impressionante vedere quanto le foreste siano importanti nel contribuire a soddisfare i bisogni di base e i mezzi di sussistenza rurali. Senza dimenticare il loro ruolo di serbatoio di carbonio e di presidio della biodiversità" ha affermato il Direttore Generale della FAO, José Graziano da Silva. "Voglio essere chiaro su questo: non possiamo assicurare la sicurezza alimentare e uno sviluppo sostenibile senza preservare le foreste e senza utilizzarne le risorse in modo responsabile" ha aggiunto di Graziano da Silva.

Il legno: un'importante fonte di energia per le famiglie, spesso trascurata

In molti paesi in via di sviluppo, l'energia da legno è, spesso, l'unica forma di combustibile accessibile e conveniente per la maggioranza della popolazione. Una famiglia su tre utilizza il legno come principale combustibile per cucinare.  I dati forniti dal rapporto dicono che in 29 paesi, di cui 22 in Africa, l'energia da legno rappresenta più della metà della fornitura totale di energia. In Tanzania, per esempio, il legno come combustibile rappresenta circa il 90% del consumo totale di energia a livello nazionale.
 
L'energia da legno è essenziale per la sicurezza alimentare di miliardi di persone, ma le politiche forestali, energetiche e quelle sulla sicurezza alimentare raramente riconoscono pienamente questo contributo. C'è ancora molto da fare per migliorare la produzione di energia da legno e ridurre l'onere per le donne e i bambini, che raccolgono l'85% di tutta la legna da ardere a livello familiare.

Una persona su cinque vive in case di legno

Secondo il rapporto, almeno 1,3 miliardi di persone, pari al 18% della popolazione mondiale, vivono in case di legno. Questo è particolarmente importante nei paesi meno sviluppati, dove i prodotti forestali sono di solito più convenienti rispetto ad altri materiali da costruzione. La produzione di materiali da costruzione, di energia da legno e di prodotti forestali non legnosi impiega in tutto il mondo almeno 41 milioni di persone nel settore "informale", tre volte il numero di persone impiegate nel settore forestale ufficiale.

Le foreste svolgono anche molti servizi ambientali essenziali, come il controllo dell'erosione, l'impollinazione, il controllo di parassiti e malattie naturali e la mitigazione del cambiamento climatico, oltre a fornire numerosi servizi sociali e culturali.

La FAO affronterà queste e altre importanti questioni relative alla nutrizione nella Conferenza internazionale intergovernativa (ICN2) organizzata congiuntamente con l'Organizzazione Mondiale della Sanità, che si terrà presso la FAO dal 19 al 21 novembre 2014.

Adattare le politiche forestali

Il nuovo rapporto della FAO sottolinea che dare alle comunità locali e alle famiglie l'accesso alle foreste e al mercato, e rafforzare i diritti fondiari di possesso sono modi importanti di incrementare i vantaggi socio-economici delle foreste e ridurre la povertà nelle aree rurali.

SOFO evidenzia la necessità di migliorare la produttività del settore privato, compresi i produttori informali, e di accrescere la responsabilità per una gestione sostenibile delle risorse su cui si basano le imprese forestali.  Servono inoltre, secondo il rapporto, un maggiore riconoscimento del ruolo dei servizi ambientali forestali e meccanismi di pagamento per garantire il mantenimento di tali servizi.

Alla luce dei dati e delle analisi forniti dal rapporto FAO molte politiche nazionali avranno bisogno di essere riorientate.

"I paesi devono spostare la loro attenzione sulla raccolta dei dati e su nuove politiche, dalla produzione ai benefici - in altre parole, dagli alberi alle persone", ha affermato il Vice Direttore Generale della FAO per il Dipartimento Foreste, Eduardo Rojas-Briales. "Politiche e programmi, sia nel settore forestale che altrove, devono affrontare esplicitamente il ruolo delle foreste nel fornire cibo, energia e riparo. Un nuovo concetto olistico di foreste le renderà più attraenti per i donatori e per gli investitori e garantirà che esse possano beneficiare tutti, specialmente coloro che ne hanno maggiore bisogno".

La FAO nomina il principe Laurent del Belgio Ambasciatore Speciale

Il principe Laurent del Belgio è stato nominato ambasciatore straordinario della FAO per le Foreste e l'Ambiente, ha annunciato oggi la FAO nel corso della riunione della Commissione Foreste.

Questa nomina è in riconoscimento dell'impegno di lunga data del principe Laurent di promuovere lo sviluppo globale e la sua passione per l'ambiente, per le tecnologie sostenibili, per la salute animale e per il benessere delle popolazioni. Come Ambasciatore Straordinario della FAO, il principe Laurent aiuterà l'organizzazione ad aumentare la consapevolezza, e promuovere il dialogo politico, sulle questioni connesse alla gestione sostenibile delle foreste e delle altre risorse naturali.

Nuovi accordi

Nella sessione d'apertura della Commissione, la FAO ha inoltre firmato un accordo quadriennale con AgriCord per la collaborazione con la Forest and Farm Facility (FFF), una partnership tra la FAO, l'Istituto internazionale per l'ambiente e lo sviluppo (IIED) e l'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN), che mira a rafforzare le organizzazioni forestali e quelle dei produttori agricoli.

AgriCord è una rete globale di agenzie di sviluppo agricolo guidata da organizzazioni agricole professionali e da imprese gestite da agricoltori. Con il sostegno dei governi dei Paesi Bassi e della Finlandia, AgriCord contribuirà con 1 milione di euro al fondo multi-donatori FFF per  sostenere le organizzazioni forestali e di produttori agricoli nei paesi in via di sviluppo.

La FAO e il Governo della Repubblica di Corea firmeranno un memorandum d'intesa a sostegno del Forest and Landscape Restoration Mechanism, creato per facilitare l'attuazione, il monitoraggio e la segnalazione di restauro del paesaggio forestale a livello nazionale.