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Il potere dei legumi: in un nuovo libro top chef ne condividono i segreti in cucina

Food blogger britannica nominata ambasciatrice speciale per l'Anno Internazionale dei legumi

Roma, 26 maggio 2016 - Gli amanti di piselli, fagioli, lenticchie e di tutti i loro cugini leguminosi possono adesso aumentare il loro appetito e le loro capacità culinarie, grazie ad un nuovo libro con le ricette di famosi chef internazionali appassionati di alcuni alimenti tra i più versatili al mondo: i legumi.

Lanciato oggi dalla FAO, il libro "Legumi, semi nutrienti per un futuro sostenibile" porta i lettori in un viaggio di 190 pagine attraverso le cucine e le culture di tutto il mondo, esplorando ricette e storie locali per scoprire le radici indigene, i benefici attuali e i sapori senza tempo della cucina dei legumi.

Oltre a fornire una panoramica dei legumi e dei modi in cui apportano benefici alla nutrizione, alla salute, alla biodiversità e alla sicurezza alimentare, il libro spiega passo-passo che cosa cercare quando si comprano, come coltivarli a casa e come cucinarli. Segue dieci chef di fama internazionale nel loro viaggio quotidiano al mercato e dopo nelle loro cucine, mentre preparano tre piatti semplici a base di legumi e condividono i loro segreti su come cuocerli.

E il libro non si limita a soddisfare il palato dei lettori - è anche ricco d’informazioni, di grafici e di storie sui legumi: la loro diversità, dove vengono coltivati, quali paesi li coltivano, quali li commerciano, e le loro caratteristiche nutrizionali.

"È un libro ricco di illustrazioni e magnifiche fotografie che mostra i molti modi in cui i legumi contribuiscono alla sicurezza alimentare, all’agricoltura sostenibile, all’adattamento al cambiamento climatico e alla salute in generale", ha affermato il Direttore Generale della FAO, José Graziano da Silva, alla presentazione del libro che si è svolta oggi a Roma. "I legumi rappresentano una fonte alternativa e accessibile alle proteine della carne e stanno sempre più diventando una coltura fondamentale per i piccoli contadini a livello familiare", ha aggiunto.

Ambasciatori speciali come patrocinatori

Alla cerimonia di oggi, Graziano de Silva ha nominato la scrittrice, e food blogger britannica, Jenny Chandler, ambasciatrice speciale per l'Anno Internazionale dei legumi  2016 per l’Europa. Oltre a scrivere sul suo blog, è autrice di quattro libri di cucina, tra cui uno dedicato esclusivamente a ricette con i legumi.

La Chandler si unisce a un gruppo di sei ambasciatori regionali per l'Anno internazionale che sosterranno la FAO nel promuovere la salute e il beneficio ambientale dei legumi attraverso eventi internazionali e di sensibilizzazione ai media.

Oltre a Chandler, vi sono la canadese Joyce Boye (per il Nord America), l’indiana Kadambot Siddique (per l’Asia), Elizabeth Mpofu dallo Zimbabwe (per l’Africa) e Mago Habib dall'Egitto (Vicino Oriente). La nomina per l’America Latina e i Caraibi è in via di finalizzazione. (Per leggere la loro biografie)

Perché i legumi?

Dai falafel al dahl al peperoncino, il libro mostra come i legumi siano parte della cultura alimentare e delle diete standard di tutto il pianeta e un ingrediente chiave in molti piatti nazionali e regionali (per ulteriori informazioni: Cosa sono i legumi).

I legumi sono ricchi di proteine - il doppio di quelle che si trovano nel grano e tre volte di quelle del riso. Soprattutto quando sono consumati con i cereali, i legumi aumentano la qualità delle proteine dei pasti. Essi sono anche ricchi di micronutrienti e di vitamine del gruppo B, e il fatto che siano a buon mercato li rende ideali per migliorare le diete nelle zone più povere del mondo.

Ma i loro benefici per la salute non si fermano qui. I legumi sono anche eccellenti per la gestione del peso, del colesterolo, della salute dell'apparato digerente e per la lotta contro l'anemia di donne e bambini. E poiché non contengono glutine, sono ideali per i pazienti celiaci.

Vantaggi per la biodiversità e l'adattamento al clima

Poiché i legumi aiutano a fissare l’azoto nel terreno, contribuiscono a rendere più sani e produttivi i terreni agricoli, lasciando gli agricoltori meno dipendenti dai fertilizzanti sintetici e causando un minore impatto ambientale.

Inoltre, migliorando lo stato di salute generale del terreno, creano un ricco habitat per germi, insetti e batteri di vario tipo, che incrementano la biodiversità anche sotto la superficie del terreno.

Nell'era del cambiamento climatico, i legumi hanno molto da offrire agli agricoltori che cercano di adattare la loro produzione alle mutevoli condizioni climatiche: con centinaia di varietà tra cui scegliere, c'è un legume per quasi ogni diverso habitat ambientale.

Il nuovo libro "Legumi, semi nutrienti per un futuro sostenibile" analizza in profondità questi e molti altri fatti circa il potere dei legumi. Il libro a copertina rigida è per ora disponibile in inglese, francese e spagnolo. Versioni in arabo, cinese e russo sono in via di preparazione. Il prezzo al dettaglio a 29.95 dollari attraverso la FAO e distributori selezionati (e-mail publications-sales@fao.org per gli ordini diretti ed informazioni sul commercio al dettaglio) oppure su Amazon in copia cartacea e per Kindle.

Photo: ©FAO/Samuel Alanda
Nell'era del cambiamento climatico, i legumi hanno molto da offrire agli agricoltori che cercano di adattare la loro produzione alle mutevoli condizioni climatiche: con centinaia di varietà tra cui scegliere, c'è un legume per quasi ogni diverso habitat ambientale.

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