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Avec l’urbanisation croissante, le rôle des arbres dans les villes revêt de plus en plus d’importance

Une attention accrue est requise pour maximiser les avantages de la foresterie urbaine

Photo: ©FAO/Rosetta Messori
Moments de détente dans un des parcs de la ville d'Izmir, en Turquie
3 octobre 2011, Rome - Parallèlement à l'urbanisation croissante, des politiques et des investissements ciblés sont requis pour protéger et gérer les forêts et les arbres à l'intérieur et autour des villes en vue d'améliorer la qualité de vie et l'environnement urbains. Tel est le message diffusé aujourd'hui à l'occasion de la Journée mondiale de l'habitat par le Partenariat de collaboration sur les forêts (PCF), un groupement international dont la FAO est membre.

A l'heure où une part croissante de la population mondiale vit dans les villes et leurs faubourgs, le PCF exhorte les pays à prêter une attention accrue à la gestion et à la protection de la foresterie urbaine et périurbaine.

Outre le fait qu'elles améliorent la qualité de l'environnement urbain, les forêts peuvent atténuer l'impact des conditions climatiques rigoureuses en protégeant les immeubles des vents violents et des inondations et en diffusant de la fraîcheur durant les journées de chaleur intense.

«L'accélération du rythme des perturbations naturelles qui affectent les villes - tempêtes, sécheresses, inondations, glissements de terrain - nous rappelle que la résilience face aux catastrophes est d'une importance fondamentale et que les arbres jouent un rôle important dans la protection de l'environnement urbain», affirme M. Eduardo Rojas-Briales, Sous-directeur général de la FAO responsable du Département des forêts. «Les bonnes pratiques de foresterie urbaine et périurbaine peuvent contribuer à rendre une ville plus résiliente en termes d'atténuation et d'adaptation aux effets du changement climatique.»

La foresterie urbaine améliore aussi le bien-être et la santé des citadins en adoucissant l'environnement, en particulier dans les zones arides.

Des services à l'écosystème

«Les arbres et les forêts offrent aux citadins des valeurs ajoutées récréatives et écologiques. Ainsi, durant l'Année internationale des forêts, nous avons été témoins de plusieurs exemples d'activités communautaires en milieu urbain, notamment des plantations d'arbres ou des découvertes de la nature», indique Mme Jan McAlpine, Directrice du Forum des Nations Unies, Secrétariat des forêts. «Ces 'ceintures vertes' offrent aussi de précieux habitats pour les oiseaux et les animaux de petite taille tout en constituant des oasis de biodiversité en milieu urbain».

En outre, les arbres en milieu urbain offrent des services vitaux à l'écosystème, tels que la séquestration et le stockage du carbone, et représentent une source d'énergie alternative. 

Que des avantages

L'agriculture urbaine et l'agroforesterie, les jardins potagers et la récolte de produits forestiers non ligneux comme les champignons représentent des compléments alimentaires pour les ménages, mais ils ne sont pas communément diffusés au niveau mondial.

Les forêts urbaines peuvent également servir de laboratoire vivant pour l'éducation environnementale en milieu urbain. Elles contribuent à combler le fossé entre les populations urbaines et les forêts.

Les premières directives

La FAO participe activement à l'élaboration de directives pour les décideurs en matière de foresterie urbaine et périurbaine. L'objectif est de promouvoir des politiques saines tout en mettant l'accent sur les bonnes pratiques.

«Souvent, le flou dans la définition des responsabilités en ce qui concerne plusieurs aspects de la foresterie urbaine, l'absence de politiques et de législations ainsi que le manque d'informations complètes entravent le succès des approches intégrées en matière de foresterie urbaine», affirme M. Cecil Konijnendijk, Coordonnateur adjoint du groupe de recherche sur la foresterie urbaine lancé par l'Union internationale des instituts de recherches forestières. «Les initiatives telles que les directives de la FAO pour la politique et la gestion forestières urbaines sont d'une grande importance.»

Ces directives, qui doivent paraître en juillet 2012, énumèrent de manière exhaustive les bonnes pratiques et soulignent les initiatives importantes prises dans le monde en vue de contribuer à améliorer les politiques de développement et les prises de décision en matière de foresterie urbaine et périurbaine.