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La agricultura es clave para afrontar las necesidades futuras de agua y energía

Pero se necesita una planificación integral y mayor atención a los pequeños campesinos

Foto: ©FAO/Alberto Conti
Métodos de riego más eficaces permiten a los campesinos producir más con el mismo agua
17 de noviembre de 2011, Roma/Bonn - Cuando la presión sobre los recursos hídricos del planeta alcanza niveles insostenibles en un número cada vez mayor de regiones, ya no es posible la actitud de "todo sigue igual" de cara al desarrollo económico y la gestión de recursos naturales, según advirtió hoy la FAO.

La agricultura será clave para la implementación de una gestión sostenible del agua, recordó la Organización de la ONU a los asistentes a una reunión internacional sobre agua, energía y seguridad alimentaria que tiene lugar en Bonn (Alemania).

En declaraciones con ocasión de la Conferencia Bonn Nexus 2011, el Director General Adjunto de la FAO para Recursos Naturales, Alexander Mueller, aseguró que "afrontar los desafíos de la seguridad alimentaria, el desarrollo económico y la seguridad energética en el contexto del actual crecimiento demográfico requerirá una atención renovada y reformulada del desarrollo agrícola. La agricultura puede y debe convertirse en la columna vertebral de la economía verde del mañana".

La conferencia de Bonn ha sido convocada por el Ministerio Federal alemán de Cooperación y Desarrollo como paso previo a la conferencia de la ONU "Rio+20" sobre desarrollo sostenible de junio de 2012. La cita alemana reúne a los principales actores del desarrollo económico, la gestión de los recursos naturales y las políticas medioambientales y los sectores alimentario y energético para estudiar nuevos enfoques para gestionar las interconexiones entre los recursos hídricos, la energía y los alimentos.

Visión integral, soluciones sectoriales

La FAO calcula que para alimentar una población mundial que se espera alcance cerca de 9 000 millones de personas en 2050, la producción mundial de alimentos tendrá que incrementarse en un 70 por ciento. La demanda global de energía se incrementará en un 36 por ciento para 2035 y la competencia por el agua entre la agricultura, las ciudades y la industria se intensificará en consecuencia.

"Ha llegado el momento de dejar de tratar a los alimentos, el agua y la energía como cuestiones separadas y afrontar el desafío de equilibrar de forma inteligente las necesidades de estos tres sectores, aprovechando las sinergias y buscando oportunidades para reducir el despilfarro e identificar formas de compartir y reutilizar el agua, más que de competir por ella", señaló Mueller.

La agricultura en el punto de unión

Según Mueller, la agricultura se encuentra en el centro del ‘vínculo agua-energía-alimentos'. "Cuando se empieza a plantear la forma en cómo vamos a suministrar alimentos, agua, luz, calefacción y otros servicios y productos a 9 000 millones de personas, queda muy claro que la agricultura es posiblemente el eje de todo". "Si tenemos voluntad política y somos previsores -añadió-, podemos convertir a la agricultura en el motor de la economía verde del futuro. Los sistemas agrícolas climáticamente inteligentes que hacen un uso eficaz de los recursos como el agua, la tierra y la energía, deben convertirse en la base de la economía agrícola del mañana".

La FAO organiza diversas sesiones temáticas en Bonn Nexus para reunir a expertos que examinen diversas cuestiones de gran importancia, incluyendo las relaciones entre producción bioenergética, suministro de agua y seguridad alimentaria; la necesidad de una gestión integral del suelo y el agua en los diversos sectores económicos y el impacto de las adquisiciones a gran escala de derechos sobre el agua y la tierra en el mundo en desarrollo por inversores nacionales y extranjeros.

Según la Organización de la ONU, mientras que la bioenergía ofrece una fuente potencial de energía más limpia, la producción de cultivos para biocombustibles debe realizarse de forma que promueva el crecimiento rural y ofrezca oportunidades de empleo a los pequeños campesinos y los trabajadores rurales, al tiempo que se minimiza el impacto medioambiental.

Puede encontrar aquí información en línea de las sesiones de la FAO sobre cuestiones de candente actualidad. Los expertos en la conferencia de Bonn 2011 están disponibles para entrevistas.

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La FAO - Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura - es un organismo especializado de la ONU cuyo mandato es mejorar la nutrición a nivel mundial, impulsar la productividad agrícola, mejorar la vida de la población rural y aumentar la contribución de la agricultura al crecimiento económico.