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Les prix du thé resteront soutenus

Une demande tirée par la croissance en Asie

Photo: ©FAO/P. Johnson
Récolte du thé en Indonésie
29 février 2012, Rome - D'après les premières prévisions du Groupe intergouvernemental sur le thé de la FAO, les prix du thé, qui avoisinaient les 2,85 dollars le kg en 2011, continueront d'être soutenus cette année.

Les prix élevés traduisent le fait que la demande de thé noir, qui représente l'essentiel de la production mondiale, est supérieure à l'offre depuis 2009, a indiqué le Groupe lors de sa récente session biennale à Colombo, au Sri Lanka. 

La hausse des prix du thé a entraîné un accroissement des recettes d'exportation des pays producteurs en 2011, estimé à 2,2 pour cent, profitant de manière significative aux revenus ruraux et à la sécurité alimentaire des ménages.

Consommation

La consommation mondiale totale de thé a enregistré une progression de 5,6 pour cent en 2010 - la dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles - atteignant les 4 millions de tonnes. Elle a été soutenue par la croissance rapide des niveaux de revenus par habitant, en particulier en Chine, en Inde et dans d'autres économies émergentes.

En Chine, la consommation totale a augmenté de 8,2 pour cent en 2009, et de 1,4 pour cent en 2010, atteignant 1,06 million de tonnes, la plus forte au monde. En Inde, elle a gagné 2,4 pour cent en 2009 et 1 pour cent en 2010 pour s'établir à 828 890 tonnes.

Production

Parallèlement, la production mondiale de thé s'est établie à 4,1 millions de tonnes en 2010, en hausse de 4,2 pour cent. La production de thé noir a grimpé de 5,5 pour cent compte tenu des prix record, et celle de thé vert de 1,9 pour cent. La Chine est restée le premier pays producteur mondial de thé, avec 1,4 million de tonnes et une part de 33 pour cent du total mondial.

Sur le marché mondial du thé, le Groupe a constaté une amélioration de la situation d'offre excédentaire observée ces dernières années, avec un meilleur équilibre de l'offre et de la demande à des prix supérieurs à ceux de la dernière décennie. Cependant, il a mis en garde que cette tendance se dissipera si les cultivateurs surréagissent à la fermeté actuelle des prix.

A l'horizon de la prochaine décennie, le Groupe a estimé que la production mondiale de thé noir augmentera à un rythme proche de 1,9 pour cent par an pour atteindre 3,28 millions de tonnes d'ici 2021, et elle sera en phase avec la demande au prix de 2,75 dollars le kg - légèrement inférieur au cours actuel.

La FAO calcule son prix composite du thé sur la base des cours moyens pondérés du thé noir enregistrés aux principales ventes aux enchères mondiales de thé.

Le thé vert en forte expansion

Le taux de croissance projeté de la production de thé noir à 1,87 pour cent est légèrement inférieur à la croissance annuelle moyenne de 1,99 pour cent enregistrée au cours de la dernière décennie. La consommation de thé devrait croître au rythme de 1,8 pour cent par an et atteindre 3,36 millions de tonnes en 2021.

La production mondiale de thé vert devrait afficher une croissance beaucoup plus rapide que celle du thé noir, avec 2,6 millions de tonnes en 2021. Le taux de croissance estimé du thé vert de 7,2 pour cent traduit des prévisions de forte croissance en Chine, où la production atteindra 2,3 millions de tonnes.

Le Groupe a également préconisé la diversification dans d'autres segments du marché, comme par exemple le thé bio.

Pour accéder à l'intégralité des documents de la vingtième session du Groupe intergouvernemental sur le thé, cliquer ici.