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La FAO y el FIDA promueven la financiación de los pequeños agricultores

Donación para crear nuevas herramientas políticas y materiales de capacitación

Foto: ©FAO/Alessandra Benedetti
Ms Eugenia Serova, Directora de la División de Infraestructura Rural y Agroindustrias de la FAO, con

11 de febrero de 2013, Roma - La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) han firmado un acuerdo que destina 875 000 dólares EEUU a ayudar a pequeños agricultores y familias rurales de los países en desarrollo a obtener un mejor acceso a la financiación agrícola y rural, permitiendo que puedan recibir inversiones.

El acuerdo para esta donación, que se prolongara por un período de tres años, pretende generar nuevas herramientas políticas y materiales de capacitación para organismos del sector público, donantes, instituciones financieras y ONGs que trabajan para mejorar el acceso de los pequeños agricultores a los servicios financieros, incluyendo crédito, ahorro y seguros. Los conocimientos adquiridos serán difundidos en todo el mundo a través del Centro de Aprendizaje en Finanzas Rurales (CAFR), una plataforma web alojada y administrada por la FAO, que ha estado operando desde 2004.

El acuerdo entró en vigor el viernes pasado durante la reunión anual de la asociación Mejoramiento de Capacidades en Finanzas Rurales (CABFIN, por sus siglas en inglés), que agrupa a la Agencia de Cooperación Internacional Alemana GIZ, el Banco Mundial, el Fondo de las  Naciones Unidas para el Desarrollo de la Capitalización (FNUDC), así como la FAO y el FIDA. Los fondos apoyarán el plan de trabajo para CABFIN 2013-15.

"Muchas agencias de desarrollo aseguraron que la financiación de la agricultura era demasiado arriesgada y difícil. Los socios de CABFIN pensaban lo contrario y hace 10 años iniciaron un plan para abordar conjuntamente el aprendizaje sobre políticas, productos y modelos mediante el intercambio de información sobre cómo se puede hacer creando el portal de información CAFR y desarrollando conjuntamente los documentos de orientación técnica y trabajando de forma conjunta en iniciativas estratégicas en el sector. El compromiso constante y creciente de los socios es una prueba del éxito mundial y el impacto generado por esta colaboración", explicó el Oficial superior de Agronegocios y Finanzas la FAO, Calvin Miller.

"Se trata de un verdadero modelo de coordinación, cooperación y armonización en el ámbito de las finanzas rurales y la inversión agrícola. No sólo promueve el intercambio de información entre los interlocutores locales públicos y privados, apoya también un ambiente de intercambio de conocimientos y diálogo entre las regiones ", aseguró Michael Hamp, Asesor Técnico Principal del FIDA sobre Financiación rural.

Centro de Aprendizaje de Finanzas Rurales

El CAFR es un componente clave de la asociación CABFIN. Garantiza que los lecciones y consejos recopilados en todo el mundo sean ampliamente difundidos entre las partes interesadas para promover el acceso a la financiación agrícola y rural. En la actualidad cuenta con más de 3 000 documentos seleccionados y resumidos que los gobiernos, instituciones financieras y otras organizaciones pueden utilizar para diseñar mejores servicios financieros, estrategias e innovaciones para atender a las comunidades rurales. También es la fuente más importante de cursos de formación y recursos de creación de capacidad sobre el tema. El centro en línea atiende a los visitantes en tres idiomas, que provienen de una media de 130 países cada mes.

La agricultura en pequeña escala y las empresas del sector sufren a menudo de falta de inversión. El objetivo de la asociación CABFIN es revertir la situación al permitir que las instituciones locales aprendan de los demás para ofrecer productos financieros mejores y adaptados específicamente y estrategias de gestión de riesgos que hagan estas inversiones más atractivas, también por parte de las propias familias rurales. CABFIN también ofrece herramientas políticas y asesoramiento a los gobiernos y grupos de interés público.

Financiación para los pequeños agricultores

Los planes de crédito destinados a los pequeños agricultores deben, por ejemplo, tener en cuenta el ciclo agrícola y proporcionar planes de pago flexibles que se ajusten a la liquidez de los pequeños agricultores, que tienen pocos ingresos entre la siembra y la cosecha. Como ejemplo de iniciativas CABFIN, el Grupo Rabobank colabora con la FAO y otros miembros de CABFIN para compartir sus experiencias de trabajo con las organizaciones de productores en el África subsahariana, con el fin de desarrollar conjuntamente este producto de crédito agrícola adecuado, así como productos complementarios, como seguros, ahorro y el desarrollo institucional local. La FAO ha estado actuando como facilitador reuniendo a las partes interesadas, aprovechando y compartiendo las lecciones de esas experiencias.

Según señala la publicación principal de la FAO El estado de la agricultura y la alimentación 2012: "Solo si se impulsa la inversión por parte de los agricultores y se orienta la inversión pública de manera adecuada, se podrá conseguir un mundo en el que todas las personas reciban una buena alimentación y los recursos naturales se utilicen de forma sostenible".