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La biotecnología al servicio de los pequeños productores

Una nueva publicación de la FAO estudia sus aplicaciones en la producción agrícola, ganadera y pesquera en pequeña escala

Foto: ©FAO/Zaijie Dong
Recolección de carpas jian en una explotación piscícola

29 de octubre de 2013, Roma – Una nueva publicación de la FAO pide mayores esfuerzos a nivel nacional e internacional para poner las biotecnologías agrícolas en manos de los pequeños productores en los países en desarrollo.

La publicación Las biotecnologías al servicio de los pequeños productores: estudios de caso en países en desarrollo en agricultura, ganadería y pesca, afirma que las biotecnologías pueden ayudar a los pequeños productores a mejorar sus medios de subsistencia y la seguridad alimentaria.

Las biotecnologías al servicio de los pequeños productores comprende 19 estudios de caso en los sectores agrícola, ganadero y pesquero, escritos por científicos e investigadores de todo el mundo. El informe describe la realidad y experiencia práctica de aplicar la investigación en biotecnología a los pequeños productores de plátanos, yuca, arroz, ganado, camarón y otros sectores, en diferentes partes del mundo en desarrollo.

Los estudios de caso abarcan una amplia gama de biotecnologías, desde las antiguas o "tradicionales" -como la inseminación artificial y la fermentación-, a técnicas de vanguardia con metodologías basadas en el ADN, pero sin modificación genética.

La publicación fue preparada por un equipo multidisciplinar de la FAO dentro de un proyecto de biotecnología agrícola parcialmente financiado por el Gobierno de Canadá.

"Con los acuerdos institucionales y financieros adecuados, los gobiernos, instituciones de investigación y las organizaciones pueden ayudar a poner la biotecnología en manos de los pequeños productores, mejorando su capacidad para hacer frente a retos como el cambio climático, las enfermedades de plantas y animales, y el uso excesivo de los recursos naturales", aseguró Andrea Sonnino, Jefe de la unidad de Investigación y Extensión de la FAO.

Estudios de caso

Cuatro estudios de caso proceden de la India, dos de China y uno de cada uno de los siguientes países: Argentina, Bangladesh, Brasil, Camerún, Colombia, Cuba, Ghana, Nigeria, Sudáfrica, Sri Lanka, Tanzania y Tailandia.

En la India los investigadores utilizaron su conocimiento de los marcadores de ADN para desarrollar una variedad de arroz resistente a las inundaciones con un rendimiento potencial de 1-3 toneladas más por hectárea que las variedades utilizadas antes, en condiciones de inundación. Después de ser lanzada en 2009, la nueva variedad Swarna - Sub1 se ha extendido con rapidez y tres millones de agricultores la usaron ya en 2012.

"En resumen, las variedades tolerantes a la inmersión crean oportunidades para mejorar y estabilizar los rendimientos en las zonas afectadas por avenidas, lo que contribuye significativamente a la seguridad alimentaria nacional" según Uma Singh, del Instituto Internacional de Investigación sobre el Arroz (IRRI) que trabajó junto a sus colegas en el estudio de caso.

En China, la carpa jian se ha desarrollado utilizando la selección genética dentro de la propia familia y la ginogénesis (una tecnología reproductiva que resulta únicamente en alevines hembras que sólo han recibido genes de su madre). La carpa jian se cultiva hoy en día en cerca de 160 000 granjas piscícolas y representa más del 50 por ciento de la producción de carpa común en China.

En el norte de Camerún, el uso sobre el terreno de herramientas de diagnóstico basadas en el ADN ha permitido a las autoridades veterinarias diagnosticar rápidamente los brotes de peste de los pequeños rumiantes, enfermedad viral altamente contagiosa que afecta a cabras y ovejas. El diagnóstico rápido y preciso de la enfermedad significó que las autoridades pudieron combatir estos brotes y detener la propagación de esta enfermedad mortal a otros rebaños.

"Sin esta respuesta rápida, miles de ovejas y cabras habrían muerto probablemente a causa de la enfermedad, provocando pérdidas por valor de millones de francos CFA", afirmaron Abel Wade y Abdoulkadiri Souley del Laboratorio Nacional de Veterinaria (LANAVET) en Camerún.

Los autores del informe aseguran que las biotecnologías pueden mejorar los medios de vida agrícolas, ganaderos y pesqueros al aumentar los rendimientos y mejorar el acceso a los mercados. La introducción de biotecnologías nuevas y tradicionales en las granjas familiares puede también reducir los costes de producción y mejorar la gestión sostenible de los recursos naturales.

Lecciones aprendidas

La publicación ofrece lecciones a partir de los estudios de casos que pueden ser utilizadas para informar y ayudar a los responsables de las políticas a decidir sobre los programas relacionados con la biotecnología. Como prioridad se señala la necesidad de un compromiso político nacional para mejorar la productividad y los medios de subsistencia de los pequeños productores, el apoyo financiero de fuentes no gubernamentales para complementar los esfuerzos nacionales y la inversión nacional a largo plazo tanto en las personas como en las infraestructuras relacionadas con la ciencia y la tecnología.

La publicación también concluye que las asociaciones internacionales y nacionales son esenciales para el logro de resultados, así como el compartir los recursos genéticos, las técnicas y los conocimientos a través de las fronteras nacionales y continentales.

Igualmente se destaca la importancia de la participación de los pequeños agricultores en el proceso en todas sus etapas, teniendo en cuenta sus conocimientos, habilidades y sus propias iniciativas.