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Conférence Proche-Orient–Afrique du Nord: au premier plan l’impact de la raréfaction des ressources en eau sur la sécurité alimentaire

Rôle de la coopération régionale pour améliorer la gestion de l’eau dans l’agriculture

Photo: ©FAO/Rosetta Messori
La conservation et la gestion des ressources en eau est cruciale pour la sécurité alimentaire

20 février 2014, Rome - La raréfaction de l'eau est un des problèmes les plus urgents de sécurité alimentaire auxquels sont confrontés les pays du Proche-Orient et d'Afrique du Nord. En effet, selon la FAO, les disponibilités d'eau douce de la région devraient fléchir de 50 pour cent d'ici à 2050, alors que Ministres de l'agriculture et hauts fonctionnaires s'apprêtent à affronter le problème lors d'une réunion de la plus haute instance de gouvernance régionale de l'Organisation.

Les participants de la 32ème Conférence régionale de la FAO pour le Proche-Orient et l'Afrique du Nord (NERC 32), qui se tiendra du 24 au 28 février, examineront une nouvelle Initiative régionale sur la raréfaction de l'eau, lancée par la FAO dans le but d'aider les Etats membres à identifier des stratégies, des politiques et des pratiques axées sur des solutions durables à l'appauvrissement des ressources en eau et aux problèmes de sécurité alimentaire qui s'y rattachent.

Les disponibilités d'eau douce par habitant dans les pays de la région ont chuté des deux tiers au cours des 40 dernières années, suscitant un regain d'inquiétude sur la dégradation de la qualité de l'eau et l'impact du changement climatique.

L'évolution démographique ajoute un caractère d'urgence au problème: la sous-alimentation chronique dans la région est estimée à 11,2 pour cent pour la période 2010-2013, tandis que la population continue à croître au rythme de 2 pour cent, soit près du double du taux mondial.

L'agriculture et les autres activités connexes consomment plus de 85 pour cent des ressources disponibles en eau pluviale, eau d'irrigation et eaux souterraines, et la demande de produits agricoles devrait grimper avec l'expansion des populations urbaines et la hausse des exportations.

"Le secteur agricole doit être au cœur de nos réponses face à l'enjeu de l'eau qui se dessine au Proche-Orient et en Afrique du Nord. De loin le plus gros utilisateur d'eau de la région, il est également fondamental pour notre subsistance et notre résilience à long terme, représentant environ 95 milliards de dollars de valeur ajoutée pour les économies régionales", a indiqué Abdessalam Ould Ahmed, Sous-Directeur général de la FAO et Représentant régional pour le Proche-Orient et l'Afrique du Nord.

"La région a fait de gros progrès en l'espace de deux décennies en matière de développement de ses capacités d'utilisation et de stockage de l'eau, mais il reste encore beaucoup à accomplir pour améliorer l'efficience de l'eau dans l'agriculture, protéger la qualité de l'eau et relever les défis liés au changement climatique", a ajouté M. Ould Ahmed.

Les participants de la Conférence devraient donner des orientations sur les secteurs prioritaires d'action, comme par exemple améliorer la gouvernance et les institutions; donner voix au chapitre aux agriculteurs et aux autres partenaires non étatiques; et renforcer l'efficience de l'utilisation de l'eau. Plus de 60 pour cent des ressources hydriques utilisées par les pays de la région viennent de l'extérieur, au-delà des frontières nationales et régionales. 

Initiative pilote

Durant la phase pilote de l'Initiative lancée en juin 2013, six pays (Egypte, Jordanie, Maroc, Oman, Tunisie et Yémen) ont commencé à passer en revue l'état de leurs disponibilités et de leurs utilisations d'eau, ainsi que le potentiel d'accroissement de la production agricole; à répertorier et à établir l'ordre de priorité des options pour les approvisionnements alimentaires futurs par rapport à leurs coûts économiques et à leurs exigences en eau; et à analyser les performances de la gestion de l'eau dans l'agriculture et les politiques, la gouvernance et les questions institutionnelles s'y rapportant.

Le travail accompli dans le cadre de l'Initiative encouragera les pays de la région à s'inspirer de leurs succès pour améliorer la gestion et l'utilisation des systèmes pluviaux, irrigués et d'eaux souterraines par le biais d'une approche innovante portant notamment sur:

  • La création d'un vaste consensus sur le programme de réforme de l'eau parmi l'ensemble des parties prenantes.
  • Le rôle des agriculteurs dans le réaménagement de la gestion et de l'utilisation des ressources en eau.
  • La participation du secteur privé en tant que gestionnaire effectif de la filière alimentaire et fournisseur des technologies les plus avancées.
  • La mise en place de partenariats orientés vers l'action et visant des résultats concrets.
  • La mise au point d'outils concrets de mesure des résultats et de collecte de preuves à l'appui de l'élaboration des politiques et des processus décisionnels.

Perspectives régionales

La Conférence, qui aura pour thème le renforcement de la résilience et de la sécurité alimentaire de la région, sera la première d'une série de réunions qui se tiendront tout au long de 2014 dans chacune des cinq régions opérationnelles de la FAO.

L'ordre du jour examinera également la situation de l'alimentation et de l'agriculture dans la région et des questions connexes, comme les pertes et gaspillages alimentaires le long de la filière, de la production à la consommation, la réduction des disparités entre les sexes, et d'autres approches visant à améliorer les perspectives de l'agriculture et du développement rural.

Les Conférences régionales sont convoquées tous les deux ans, réunissant les Ministres de l'agriculture et hauts responsables des Etats membres de la même région géographique autour des enjeux qui dépassent les frontières nationales et les questions prioritaires liées à l'alimentation et l'agriculture. NERC 32 débutera par une réunion de trois jours des hauts fonctionnaires (24-26 février) et s'achèvera par une réunion ministérielle les 27 et 28 février.