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被长期视为贫困陷阱的农村地区将是发展中国家经济增长的关键

但必须通过彻底变革才能充分释放其潜力,为年轻人和日益增长的人口提供食物和就业

2017年10月9日,罗马 – 根据粮农组织今天发布的一份最新报告,在未来数十年里,发展中国家将有数百万青年进入劳动力市场,但他们无须为摆脱贫困而逃离农村。

《2017年粮食及农业状况》指出,实际上,农村地区若能与粮食生产和相关行业挂钩,其经济增长潜力将是巨大的。鉴于世界上大多数贫困和饥饿人口生活在这些地区,2030年发展议程的实现将需要发掘这一通常被忽视的潜力。

若要做到这一点,将需要克服一系列棘手问题,包括自给自足型农业生产力低下,许多地方产业化程度有限,以及人口快速增长和城市化等。所有这些都对发展中国家为其国民提供粮食和就业的能力构成挑战。

有充分的证据表明,农村经济变革获将产生重大影响。该报告指出,农村经济转型被认为是上世纪90年代以来帮助数亿农村人口摆脱贫困的主要因素。

然而,进展情况差强人意,而且人口增长使所面临的挑战更加严峻。

在2015年至2030年期间,处于15-24岁年龄段的人数将增长约1亿,达到13亿。几乎全部增长都将出现在撒哈拉以南非洲地区,其中大部分在农村地区。

但在许多发展中国家,尤其是南亚和撒哈拉以南非洲地区,工业和服务业增长缓慢,无法解决大量准备进入劳动力市场的新求职者的就业需求。

以其目前的状况,农业部门也无能为力。

因此,迁入城市的农村人口不仅找不到脱贫的出路,而且更有可能加入城市贫民的行列。其他人则需要到其他地方寻找工作,导致季节性或永久性移徙。

今天发布的报告指出,作为一项战略干预措施,通过具有针对性的政策支持和为建设充满活力的农村粮食系统投资并支持与城市地区(特别是中小城市)紧密联系的涉农产业,将有助于创造就业机会,让更多的人留在农村发展。

转型后的农村经济并不一定能够消除导致人们迁移的所有压力,但能够创造许多急需的就业机会,并有助于使移民成为一种选择而非必需。

“小城镇地域网络往往被决策者和规划人员忽视,但地域网络却是农村人口的重要参照标准,是农村人口购买种子、送子女上学、获取医疗和其他服务的场所,”粮农组织总干事若泽·格拉济阿诺·达席尔瓦在报告的引言中指出。

“决策者应承认小城镇在调节城乡关系,为小农提供更多农产品销售机会,分享经济增长的红利中发挥的催化作用,”他补充说。

城市粮食需求如何推动农村复兴

《粮食及农业状况》强调,必要的农村经济转型可以通过利用城市对粮食不断增长的需求来促进粮食系统多样化,并在非农场和农业相关活动中创造新的经济机遇。

这其中包括各类涉农企业,如从事粮食加工或精加工、包装或运输、储存、销售,以及供应种子、工具和设备、化肥等生产投入物,或提供灌溉、耕作或其他服务。

报告指出,即使在农村人口较多的国家,城市食品市场需求日益增长,目前消费量已经占到国内食品供应的70%。

无捷径可走

虽然城市化为农业提供了“黄金机会”,但也为数百万小农户提出了挑战。

更加有利可图的市场可能导致粮食生产集中于大型商业农场,价值链以大型加工商和零售商为主导,小农被排除在外。

因此,扶持性公共政策和投资对于利用城市需求推动转型和公平增长至关重要,而且将旨在确保小规模家庭农民参与市场的措施充分纳入各项政策势在必行。

家庭农民、基础设施、小城镇

该报告提出了三个行动方向:

第一是要制定一系列政策,确保在满足城市粮食需求方面小生产者的充分参与。备选方案包括采取加强土地权属权利的措施,确保供应合同的公平性和改善信贷服务。

第二是建立连接城乡市场的必要基础设施 - 在许多发展中国家,缺乏农村道路、电网、仓储设施和冷藏运输系统是限制农民利用城市对新鲜果蔬、肉类和乳制品需求的主要障碍。

第三点则是不仅要将大城市,而且还有那些较小的、范围更广的城郊地区纳入紧密连接的城乡经济。

报告强调,较小的城市中心是一个被忽视的粮食市场。在发展中国家,城市居民中有半数生活在人口不足50万的城镇。

重要数字

• 农村转型始于20世纪90年代,从那时起,另有7.5亿农民每人每天的收入高于3.10美元的中度贫困线。

• 在1960年,发展中国家人口的22%(4.6亿人)居住在城镇。到2015年,这一数字达到49%(30亿人)。

• 发展中世界的农村人口在1960年(16亿人)至2015年(31亿)期间增加了15亿

• 在南亚和撒哈拉以南非洲地区,2010年至2015年期间平均每年分别有100万和220万青年进入就业市场。

• 人口500-1000万的大城市和人口超过1000万的特大城市的居民只占世界城市居民的20%左右。

• 在发展中国家,大多数城区相对较小城市总人口的大约50%,即14.5亿人生活在人口50万以下的城镇。 

• 全球近半数的人口目前生活在居民不超过50万的城市或其周围的农村地区。

• 在全球范围,较小的城市地区目前约占城市粮食需求的60%。

• 到2030年,世界欠发达地区的城市人口将达到40亿。这些城市居民的80%将生活在非洲、亚洲和拉丁美洲。

• 在2030年,世界大多数城市人口将居住在人口100万或不到100万的城市;其中这些人中的80%将生活在居民不超过50万的城市地区。

• 在2010年至2030年期间,撒哈拉以南非洲的城市粮食市场价值将会从3130亿美元增至1万亿美元。

• 在东部和南部非洲,城市消费者在粮食市场购买中所占的比重已达52%,预计到2040年将增至67%。

Photo: ©FAO/Yasuyoshi Chiba
通过适当的投资和政策组合,农村地区可为经济发展提供机遇。

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