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粮农组织报告敲响了土壤污染的警钟

土壤污染如何影响我们的食物并给我们的健康带来危险?信息缺口使答案不甚明了。

2018年2月,罗马—粮农组织于今日在全球土壤污染研讨会开幕时发布了一份新的报告,该报告警告称,土壤污染对农业生产率、食品安全和人类健康构成的威胁令人不安,然而人们对这一威胁的影响范围和严重程度知之甚少。

这份名为《土壤污染:隐藏的现实》的报告指出,工业化、战争、采矿和农业集约化在全球范围内都造成了土壤污染,而城市的发展导致土壤成为了日益增多的城市废物的填埋场。

“土壤污染影响我们摄入的食物、饮用的水源、呼吸的空气和生态系统的健康,”粮农组织副总干事玛丽亚•海伦娜•塞梅在研讨会开始时表示。“土壤应对污染的潜力是有限的;防止土壤污染应成为世界各国的首要优先事项,”她补充道。

然而,尽管农业集约化、工业生产和城市化继续快速推进,但我们却从未对全球土壤污染状况进行过系统性评估,粮农组织的这份新的报告指出。

迄今所开展的研究大部分集中在发达国家。因此,粮农组织在对现有科学资料进行梳理后发现,有关土壤污染问题的整体性质和程度的资料存在很大的缺口。

该报告还补充道,我们对这方面了解甚少,这是需要担忧的原因。

例如,据估计澳大利亚现在约有8万个地点存在土壤污染。中国将其16%的土壤以及19%的农业土壤列为受污染土壤。欧洲经济区和西巴尔干地区约有300万个潜在污染地点。美国有1300个地点被列入该国的超级基金国家重点污染热点清单。

《隐藏的现实》中指出,这些数据帮助我们了解污染对土壤构成的危险类型,但是“并不能从整体上反映全球土壤受到污染的程度,还凸显了现有信息的不足以及不同地理区域污染地点登记存在的差异”。

为期三天的土壤污染研讨会于今日起在粮农组织总部召开,会议一开始粮农组织就发布了本报告。会上各位专家和政策制定者将探讨土壤污染构成的威胁,并将着手策划一个更具凝聚力的国际应对方案。

对食品和健康构成的危险

土壤污染通常无法通过视觉感知,也无法直接评估,因此成为一种隐藏的危险,会产生严重的后果。

土壤污染一方面损害植物代谢从而减少作物产量,另一方面导致作物无法安全食用,因此对粮食安全构成了威胁。污染物还直接危害生活土壤中的微生物,这些微生物可以保持土壤的肥沃度。

当然,受到危险元素(如砷、铅、镉)、有机化学成分(如多氯联苯和多环芳烃)或药物(如抗生素或内分泌干扰素)污染的土壤会对人体健康构成严重威胁。

什么导致了土壤污染?

目前为止,大多数土壤污染都是人类活动导致的。

包括采矿、熔炼和制造在内的工业活动;生活垃圾、畜禽废物和城市废物;农用杀虫剂、除草剂、化肥;释放到环境中或在环境中分解的石油衍生物;车辆尾气——所有这些都是导致这一问题的原因。

所谓的“新型污染物”也越来越令人担忧。这些污染物包括药物、内分泌干扰素、荷尔蒙制剂和生物污染物;废旧电子产品产生的“电子垃圾”;以及现在人们几乎无时不刻都在使用的塑料。

(《隐藏的现实》发现,有关塑料在土壤中如何变化的科学资料几乎不存在,而电子垃圾依然在垃圾填埋场进行处理,并没有进行回收。)

关于研讨会

本周在粮农组织召开的会议迈出了应对土壤污染威胁的第一步,有助于各方发现并填补国际信息缺口,并能促进制定一项更具凝聚力的土壤污染国际应对方案。会议将制定行动议程,以推动执行粮农组织及其合作伙伴于2016年制订的《可持续管理自愿指南》,并帮助落实最近国际社会针对改善土壤管理所作出的承诺

事实和数据

粮农组织的报告综合了现有的土壤污染方面的科学研究*。这些研究中值得注意的事实和数据包括

• 2015年,欧洲化学工业排放的化学污染物为3.19亿吨。其中1.17吨被认为对环境构成了危险。

• 2012年全球城市固体废物年产量约为13亿吨,预计2025年前将增长至每年22亿吨。

• 在世界很多地区,母乳中的持久性有机污染物水平大大超过安全水平,印度及部分欧洲和非洲国家的发生率更高。

• 一些中低收入国家过去十年使用的杀虫剂剂量明显增加。例如,孟加拉国的使用量增长了三倍,卢旺达和埃塞俄比亚增长了超过五倍,苏丹则增长了九倍。

• 全球粪肥产量1961到2016年间增长了66%,从7300万吨增长至1.24亿吨。施用于土壤的粪肥也从1800万吨增至2800万吨,残留在牧场里的粪肥也从4800万吨增长至8600万吨。粪肥中可能含有大量重金属、病原体和抗生素。

• 靠近公路的土壤中含有大量重金属、碳氢化合物和其他污染物,对附近区域的粮食生产或路边放牧构成威胁。

• 约1.1亿个地雷或其他未爆炸武器散落在各大洲的64个国家,这些战争遗留物可能会给农民带来致命的后果,并且随着其逐渐被侵蚀会释放出重金属。

• 北半球几乎所有的土壤中所含的放射性核素浓度都高于基准水平——在偏远地区也是如此,原因是核武器大气层试验和像切尔诺贝利事件这样的放射性事故产生了放射性尘埃。

*《隐藏的显示》第91页列出了粮农组织所分析的各项研究的出处。

Photo: Julien Saison, via a Creative Commons license: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/31/Vacher_traditionnel%2C_Joal_Fadiouth%2C_S%C3%A9n%C3%A9gal.jpg
In Senegal, a pastoralist herds his cattle past a mound of garbage.

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