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农业污染严重威胁着全球水源

新报告描绘忧心画面,并提供行动建议

2018年6月20日,罗马 - 今天发布的一份新报告警告称,不可持续的农业做法造成的水污染对人类健康和地球生态系统构成严重威胁,而决策者和农民都往往低估了这一问题。

根据由粮农组织和国际水管理研究所在塔吉克斯坦举行的会议(6月19日至22日)期间发起的《更多的人,更多的食物,更糟的水--农业水污染全球评论》,在许多国家,当今最大的水污染来源不是城市或工业,而是农业。而在全球范围内,地下水含水层中最常见的化学污染物是农业中的硝酸盐。

报告称,现代农业是造成大量农用化学品、有机物、沉积物和盐水排入水体的罪魁祸首。

这种污染影响了数十亿人,每年造成的损失超过数十亿美元。

以量计算,农业是最大的废水生产部门,牲畜产生的粪便量也远高于人类。随着土地使用趋于集约化,各国大大增加了合成农药、肥料和其他投入品的使用,"粮农组织土地及水利司司长爱德华多·曼苏尔(Eduardo Mansur)以及国际水管理研究所所长克劳迪娅·萨多夫(Claudia Sadoff)在介绍报告时说。

"虽然这些投入品有助于提高粮食产量,它们也引发了环境威胁,以及潜在的人类健康问题,"他们补充道。

对人类健康影响最大的农业污染物是牲畜的病原体、农药、地下水中的硝酸盐、金属微量元素和新出现的污染物,包括牲畜排泄物中的抗生素和抗生素抗性基因。

这份新报告是对迄今所编纂的有关该课题的零散科学文献的最全面综述,旨在填补信息空白,并在一份综合的参考资料中提供政策和农场层面的解决方案。

农业如何影响水质

第二次世界大战后,全球农业生产力的繁荣主要是通过密集使用农药和化肥等投入品实现的。

自1960年以来,矿物肥料的使用量增长至原来的十倍,而自1970年以来,全球农药销售额从每年约10亿美元上升到350亿美元。

而自1970年以来,全球牲畜数量增加了两倍以上,畜牧业生产的集约化导致了一种新的污染物类别的出现--抗生素、疫苗和荷尔蒙生长促进剂,它们从农场通过水源进入生态系统和饮用水。

与此同时,目前由畜牧业的有机物造成的水污染,比城市地区的有机污染的影响范围要广泛得多。

而另一个蓬勃发展的部门--水产养殖(自1980年以来扩大了20倍)正在让越来越多的鱼类排泄物、吃剩的饲料、抗生素、杀真菌剂和防污剂排入地表水。

能够做些什么

根据《更多的人,更多的食物,更糟的水》,来自农业的水污染是一项复杂的挑战,有效管理水污染需要一系列的响应行动。

缓解水生生态系统和农村生态压力的最有效方法是在源头限制污染源的排出,或在它们抵达脆弱的生态系统之前进行拦截。一旦离开了农场,补救成本就会递加。

办法之一是制定政策和鼓励措施,比如通过税收和补贴来鼓励人们采用更可持续的膳食,并抑制对有大量环境足迹的食品的更多需求。

在消费者层面,减少食物浪费会有所帮助。报告中的一项研究估计,食物垃圾产生的氮污染物每年总计达6.3万亿克。

"传统的"监管手段也将继续做为减少农场污染物输出的关键工具,包括水质标准;排污许可证;强制性最佳实践;特定农业活动的环境影响评估;农场周围的缓冲带;限制农业活动或农场的位置;并限制危险产品的推广和销售。

然而报告承认,类似"谁污染谁付费"的减少污染原则虽然众所周知,却很难应用于非点源农业污染,因为找到实际的污染者既费事也费钱。

这意味着采取能让农民"买进"的措施对于从源头预防污染至关重要,例如对采取能够最大限度地减少农场营养物和农药输出的做法给予税务减免,或向农民支付"景观维护"费用。

在农场,诸多最佳做法可以减少污染物向周围生态系统的输出,例如:尽量减少化肥和杀虫剂的使用,建立沿水道和农场边界的缓冲区,或改善排水控制方案。

将抗虫害作物品种策略性地融入作物轮作并引入常见害虫天敌的综合虫害管理是另一项有用的工具。
在畜牧业运营方面,恢复退化的牧场,更好地管理动物饲料、饲料添加剂和药物等传统做法仍然需要,同时还需要大力开发农业废物生物消化剂等新型营养物质回收工艺和技术。

农业水污染:重要数据

  • 灌溉系统是全球最大的废水来源系统(以农业排水的形式产生)。
  • 全球每年向农田施用约1.15亿吨矿物氮肥。大约20%的氮投入品最终在土壤和生物量中累积,35%则进入海洋。
  • 全球每年向环境喷洒460万吨化学农药。
  • 发展中国家占全球农药使用的25%,但占全球农药致死的99%。
  • 最近估计,在发展中国家,农药对非目标物种(包括人类)的经济影响每年约为80亿美元。
  • 人造养分超载导致的氧气耗尽(缺氧)影响全球24万平方公里的面积,其中包括7万平方公里的内陆水域和17万平方公里的沿海地区
  • 全世界约有24%的灌溉面积受到盐碱化影响。
  • 目前,超过700种新型污染物及其代谢产物和转化产物因在欧洲水生环境中出现而被列入污染物名单。

 

Photo: ©FAO/Asim Hafeez
农业造成的水污染影响了数十亿人,每年造成的成本超过数十亿美元。

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