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Nuru成为非洲农民对抗秋粘虫的最新盟友

粮农组织和宾西法尼亚州立大学推出创新应用程序以对抗快速蔓延的害虫

2018年6月25日,罗马--联合国粮食及农业组织和宾夕法尼亚州立大学联合开发和推出了一款能够说话的创新应用程序Nuru,以帮助非洲农民识别一种正在撒哈拉以南非洲地区快速蔓延的新出现的作物害虫--秋粘虫。这样他们便可立即采取措施消灭这种害虫并遏制其蔓延。

秋粘虫最早于2016年在非洲西部出现,随后于2017年迅速蔓延到撒哈拉以南非洲的所有国家,数百万公顷的玉米受到影响,3亿多人的粮食安全受到威胁。

许多非洲农民可能听说过秋粘虫,但还是第一次见到它。他们常常认不出它或不确定他们眼前的害虫是否是秋粘虫。有了这款新应用程序,他们可以将手机放在遭受虫害的植物旁,而Nuru可以立刻确认这种虫害是否是秋粘虫造成的。

Nuru是一款基于机器学习和人工智能尖端技术的应用程序。它可以在标准的安卓手机上运行,还可以离线工作。

"这一新工具将帮助农民认识他们的新敌人并立即采取遏止措施。它可与粮农组织最近推出的移动应用程序秋粘虫监测与预警系统(FAMEWS)配合使用,FAMEWS系统收集了与害虫传播方式和位置以及减小虫害影响有关的知识,"Keith Cressman说。作为粮农组织的高级农业官员,他负责领导粮农组织对秋粘虫和其他害虫作出数字化应对。

"新工具的一个重要特点是它可以离线工作,因此农民可以随时使用它。Nuru就像是一名推广官员,总是在农田里陪伴着农民们,"宾夕法尼亚州立大学昆虫学和生物学教授David Hughes说。该校与粮农组织合作开发了这款应用程序。

新功能即将上线

粮农组织和宾夕法尼亚州立大学正在开发Nuru的新功能,以使它能在接下来的几个月里成为对抗秋粘虫的更强大的帮手。

除了英语之外,很快,Nuru将能够用农民们的母语和他们交谈,带领他们检查农作物上面是否有秋粘虫,报告虫害水平,并给予他们如何对抗害虫的建议。Nuru会说斯瓦希里语、法语、英语和契维语,并将不断学习新的语言。

Nuru目前被置于宾夕法尼亚州立大学与粮农组织、国际农业研究磋商组织及其他公众部门机构共同开发的免费应用程序PlantVillage内。很快,其将与粮农组织的FAMEWS应用程序相关联。

FAMEWS系统中的所有数据均已经过国家级秋粘虫联络点的核实,一旦农民们上网,这些数据就会被传输至一个全球网络平台。

该平台将分析来自非洲各地的数据,以秋粘虫虫害地图的形式提供实时情况概述,并提供能够最有效地减少其影响的措施。

粮农组织秋粘虫应对行动首席技术协调员Allan Hruska说:"FAMEWS和Nuru是粮农组织的秋粘虫可持续管理计划的组成部分。它们向农民和推广人员提供信息,以便他们能够采取行动对抗虫害,同时还可以指导决策者的应对行动,并帮助所有人了解这种害虫和它给粮食安全带来的威胁。"
"数字工具正日益成为粮农组织的全球重要作物病虫害识别、监测、培训和决策系统的组成部分," Hruska补充说。

管理秋粘虫
粮农组织及其合作伙伴一直走在抗击秋粘虫虫害的最前沿,并将持续支持其预防、预警和有效应对工作。

秋粘虫在非洲被发现时,粮农组织就立即采取了措施,包括召集专家分享有关秋粘虫可持续管理的知识和经验,开发工具以提高对秋粘虫的认识和找到更好的解决办法,支持各国减少虫害损失,制定行动计划,以及培训推广人员和农民。

2017年10月,粮农组织启动了一项为期五年、投资8700万美元的计划,以帮助非洲的农民和国家有效应对秋粘虫,并对其进行可持续管理。截至目前,粮农组织仍需7500万美元来大规模执行该方案。比利时、爱尔兰、日本和美利坚合众国都为粮农组织的秋粘虫应对行动提供了支持。

Photo: ©FAO/Keith Cressman
莫桑比克的农民和推广人员正在使用Nuru。

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