不惧新冠疫情威胁,粮农组织坚持在叙利亚帮助农民种植粮食、恢复生活

采访粮农组织驻叙利亚代表Mike Robson

我们就2019冠状病毒病疫情及其对叙利亚可能造成的影响采访了粮农组织驻叙利亚代表Mike Robson。在经历了长达九年的危机之后,叙利亚正处于漫长的恢复阶段。

2011年以来,叙利亚一直深陷政治动荡极端不稳定的局面目前的局势如何特别是农村的情况怎样

叙利亚是2019年遭受重度粮食不安全影响最严重的十个国家之一,该国至少35%的人口面临粮食危机。

但是叙利亚人民坚忍不拔。即便在危机最严峻的时候,农民仍坚持种植小麦,这是该国的主要作物。

今年已出现了一些恢复正常的乐观迹象。叙利亚国内许多地区已重返和平,截止目前为止,降雨状况也保持良好。在用于谷物生产的土地中,七成已种上庄稼。

然而,对于大量因冲突而逃离村庄的人来说,灌溉系统等基础设施的破坏,以及其他基本服务的缺失仍在限制他们重返家园。叙利亚东部的某些地区尤为如此。此外,得以返回家园的那些人也缺少种植粮食所需的种子和投入品,而大多数的拖拉机或抽水设备则不是被盗,就是被抢或遭到破坏。

粮农组织通过各类项目向最脆弱的群体,例如先前的国内流离失所者提供帮助,今年已累计向近1.5万户家庭提供种子,让每个家庭得以种植一公顷小麦,一半的收成就能满足一个普通家庭一年的需求,剩余部分可以出售。但我们在叙利亚中西部的哈马省东北部地区开展实地工作后发现,还有更多家庭需要帮助。例如,我们向当地一个村庄的200户最困难家庭提供了援助,但很明显,村里所有3000户家庭都需要援助。

在其他地区,例如靠近伊拉克边境的代尔祖尔省,粮农组织正在帮助恢复灌溉系统,向大约5000户家庭供水。当地村庄首领强调,他们亟需通过农业发展和恢复计划来支持建设和平与稳定社会。否则,他们担心农村地区无法依靠农业谋生的年轻人会何去何从。

新冠疫情可能会通过何种方式导致当前困难局势进一步恶化哪些人面临的风险

截止目前,虽然叙利亚确诊的新冠病例很少(当然开展的测试也很少),但是风险因子很高,而且该国的医疗基础设施将难以应对大规模暴发的疫情。

更大的担忧则来自封城期延长对经济以及业已岌岌可危的粮食安全和数百万人生计造成的影响。对于叙利亚人民而言,新冠疫情犹如一场即将到来的风暴。

目前,该国于晚6点至早6点实施宵禁,还出台了限制出行的措施,公共场所也已于上月关闭。服务业从业者或按日计酬的劳动者目前处境艰难,有迹象显示,城市和农村均已陷入极端困境。

粮农组织的主要关切是:这些限制将对农业和粮食供应带来何种影响。我们看到,由于进口困难或贸易商的投机行为,投入品价格已经出现上涨。例如,最近几周哈马省的农药价格上涨了一倍。最近两周,霍姆斯省的番茄种子价格从每包25美元涨到31美元。

此外,世界粮食计划署的同事一直在跟踪过去一个月的食物价格。仅在三月份,标准月度食物篮(也即单个家庭的月均食物采购)的成本就上涨了21%。

同样,小规模家畜养殖户无法放牧或购买饲料。家畜销售市场目前处于关闭或限制经营的状况。家禽业也受到进口饲料价格高企和餐馆需求崩塌的双重打击。

基本上,实施新冠疫情遏制措施后,该国所有约120万户农业家庭的生计都受到了某种影响,尽管全国各地受影响的程度有所不同。

疫情,脆弱社区急需

当务之急是提供各种方案使人们能够维持生计并保持自给自足。我们需要在各类计划中加强关键的公共卫生信息。此外,还迫切需要为农民提供种子开展播种(眼下需要夏季作物种子,后续将需要冬季作物和蔬菜种子)和家畜所需饲料。

面对疫情,粮农组织够继续开展工作?您和团队的工作与之前相比有何不同

粮农组织驻叙利亚代表处迅速调整工作模式,安排工作人员居家办公,截至目前,我们仍设法保持着计划关键环节的正常运转。

例如,我们正在帮助农民修建"低矮苗棚",以培育蔬菜幼苗,还正在为其耕地修复或新建灌溉系统。这一蔬菜育苗项目于3月启动,这是该国首次大规模使用该方法进行育苗。每个苗棚的规格为2 x 10 m,可培育足够十户家庭种植的蔬菜幼苗,如西红柿、辣椒、黄瓜和茄子幼苗。苗棚使用喷灌,以减少用水量。我们估计,每个农民每年可从蔬菜生产中获得约1000美元的额外收入。这个季节,苗鹏将直接惠及700位农民,同时为多达7000位农民提供优质蔬菜苗,我们计划在未来一到两年内大幅扩大规模。

在开展相关工作时,所有人都遵守保持距离的规定,并在需要时戴上了口罩。

我们还将课堂培训转变为小规模户外培训。并正在通过WhatsApp群组和Facebook页面功能,以视频等方式与我们的种子生产者小组和创业计划成员交流和共享信息。

这些新举措的效果如何?疫情结束后还会继续使用吗

粮农组织驻叙利亚代表处正在快速拥抱数字化!除了能抗击疫情外,这些举措还将减少我们的差旅费用和碳足迹。我将努力在今后继续采用最佳创新举措,尽管适用于其他国家的技术并非同样适合叙利亚。我们刚刚才在区域办事处和总部同事的帮助下完成了第一次zoom会议。

粮农组织目前主要面临哪些挑战?

最大的挑战是确保我们的计划迅速得到资金支持。

目前,捐助方都非常体谅我们各项工作所面临的限制,主要捐助方也明白相关工作的意义,尤其是在新冠疫情之下。

您自20187月以来一直在叙利,并也曾格外艰苦的其他国家工作。当前的局势没有什么不同之处

目前主要的不同之处在于,为阻断新冠疫情传播,近几个月实施了出行限制。不过,这也不是叙利亚一国所面临的问题。

粮农组织代表处设在大马士革,我们的国际职员和其他联合国同事同住在一家宾馆。为了帮助他们更好地应对当前情况,我们在封城前设法购买了一张乒乓球桌。这是每天下班后的解压利器,而且打球时能够保持安全的距离。我们的创业计划埃及专家马哈茂德还是个好教练。

图片: © 粮农组织/Sheam Kaheel
一名粮农组织合作伙伴正在指导叙利亚农民如何搭建低矮蔬菜苗棚