根除小反刍兽疫,胜利在望

这一高度传染性动物疫病近年来大幅减少

2021年1月13日,罗马—小反刍兽疫又称羊瘟,近几年全球暴发数量减少了三分之二,证明国际社会对于抗击这种高度传染性动物疫病所付出的努力,因而有望到2030年实现全球根除的目标。

小反刍兽疫可致动物死亡,病死率在30%到70%间,但不会感染人。即便如此,由于严重影响粮食安全、社区韧性和生计,小反刍兽疫仍然对人类产生了重大影响。

联合国粮食及农业组织(联合国粮农组织)及伙伴提供的新数据表明,2019年全球暴发了1,200多例小反刍兽疫(现有最新数据),相比之下,2015年有3,500多例。

小反刍兽疫暴发的减少归功于在50多个国家开展的疫苗接种行动产生了成效。这些行动由各国在联合国粮农组织及伙伴的支持下牵头并供资。2015到2018年间,仅在其中12个国家,就有3亿多头山羊和绵羊接种疫苗。

两个区域疫情最为严重,报告的疫情大多数暴发于2015到2019年间,在亚非占比各达75%和24%以上,但也可能存在少报病例的情况。在期间暴发的所有疫情中,近半数集中在五个国家,从而突显出急需加强防控机制。

在过去15年中,小反刍兽疫以惊人的速度蔓延;1940年代首次在科特迪瓦发现该病以来,已有70多个国家(主要在亚洲、非洲和中东)报告了病例。在最坏的情况下,如不加以控制,该病感染全世界25亿头小反刍动物的比例可能高达80%,从而给全世界一些最弱势的群体带来巨大压力。

约有3亿家庭依赖绵羊和山羊等小反刍动物为食营生,如不遏制该病,他们可能丧失生计。计小反刍兽疫每年造成多达21亿美元经济损失。

尽管最初被认为是一种类似牛瘟的家养小反刍动物疫病,但近来小反刍兽疫还感染了骆驼、家牛、水牛和各类野生物种,包括非洲水牛和亚洲赛加羚。

根除小反刍兽疫之路

2015年,国际社会定下目标,要到2030年根除小反刍兽疫,此后联合国粮农组织和世界动物卫生组织制定并实施了《全球控制和根除小反刍兽疫战略》

“这种疫病是可以根除的,这对消除贫困和饥饿极其重要。不仅将挽救很多弱势群体宝贵的食物和收入来源,还能避免举家迁离—一旦生计遭到破坏,人们就会面临这种风险。一个根除了小反刍兽疫的世界,也意味着农村妇女更多的安全和赋权,因为她们往往负责照看家畜。”联合国粮农组织副总干事玛丽亚·海伦娜·赛梅朵(Maria Helena Semedo)说。

截至2020年5月(现有最新数据),已有58个国家和纳米比亚一个行政区被认定为小反刍兽疫无疫区,其中俄罗斯和莱索托于去年新加入这一行列。此外,21个连续五年没有新增病例的国家可以准备文件资料,供世界动物卫生组织验证无小反刍兽疫状态。

为达到无小反刍兽疫状态,各国需在联合国粮农组织和世界动物卫生组织支持下,完成一整套四个阶段的流程(评估、控制、根除和根除后续行动)。

基于联合国粮农组织、世界动物卫生组织及其伙伴2011年根除全球牛瘟的成功经验,同时视小反刍兽疫有效疫苗的供应情况而定,疫苗接种对防控小反刍兽疫至关重要。

联合国粮农组织和世界动物卫生组织建议,首先连续两年推广小反刍兽疫疫苗接种,此后一年或连续两年对仔畜接种疫苗。

抗击小反刍兽疫方面的主要障碍

“尽管近几年暴发的小反刍兽疫显著减少,但就地域和宿主范围而言,小反刍兽疫病毒的感染范围依然广泛,需要采取更多行动来抗击这种疫病。”联合国粮农组织根除小反刍兽疫计划协调员、兽医Felix Njeumi说。

疫苗短缺、牲畜移动和疫苗接种过程中存在的后勤挑战,仍是防控小反刍兽疫的主要障碍。一剂疫苗的成本约占疫苗递送成本的八分之一。

尽管耐热技术已经问世,但现有疫苗均不耐热,并且大多数小反刍兽疫国家均在热带或亚热带地区,储存和运输疫苗的冷链资源有限。现有疫苗也不区分已感染与已接种动物。 

“我们认识到,小反刍兽疫疫苗接种是根除这种疫病以及保护动物卫生、福利和生计的关键。小反刍兽疫疫苗库为养殖户提供了及时和实惠的高质量疫苗,从而使各国和各区域能够宣布无小反刍兽疫。”世界动物卫生组织机构事务和区域活动副总干事Jean-Philippe Dop说。

联合国粮农组织、世界动物卫生组织及其他伙伴建立的小反刍兽疫疫苗储备/库加强了疫苗的质量保证和供应。不过,为根除小反刍兽疫,必须填补疫苗接种行动及其他计划活动的资金缺口。

《全球根除小反刍兽疫计划》第一阶段定下的目标是到2021年底给15亿头小反刍动物接种疫苗。截至2020年中,目标实现进展近半,但去年新冠疫情严重打乱了动物卫生服务,包括小反刍兽疫的疫苗接种和暴发报告。2021年,全球仍在努力抗击新冠疫情,这些服务继续中断。

联合国粮农组织也强调,邻国间需要协调防控措施,限制疫病跨境传播。还必须加强国家层面监控和疫苗接种后的血清监测。

《全球根除小反刍兽疫计划》的资金缺口估计达3.4亿美元。资金和后勤挑战依然存在。不过,最新数据显示有所进展,反映出各国以及联合国粮农组织和世界卫生组织大力根除小反刍兽疫,因此让人感到乐观。2021年将拟定《计划》第二阶段工作(2022-2027年)。

Photo: ©FAO/Luis Tato
肯尼亚桑布鲁牧区的牧民等待其山羊接种抗小反刍兽疫疫苗。