联合国:也门半数五岁以下儿童将在2021年面临严重营养不良威胁

联合国粮农组织、儿基会、粮食署与世卫组织联合发出警告,人道主义危机持续对儿童造成严重伤害

萨那/亚丁/罗马/纽约/日内瓦,2021212-四家联合国机构今天发出警告,预计2021年也门将有230万名五岁以下儿童陷入严重营养不良状况。预计其中40万儿童将罹患极端营养不良,如果得不到紧急救治,将可能面临死亡威胁。

联合国粮食及农业组织(粮农组织)、联合国儿童基金会(儿基会)、世界粮食计划署(粮食署)、世界卫生组织(世卫组织)及合作伙伴今天发布的最新版《粮食安全阶段综合分类-严重营养不良》报告显示,五岁以下儿童罹患重度营养不良和极端营养不良这两项数据分别较2020年上升16%和22%。

各机构同时还警告说,这是也门自2015年国内冲突升级以来极端营养不良水平最为严峻的一次。

营养不良会损害儿童的生理和认知发育,对儿童出生后前两年的影响尤甚。这类伤害在很大程度上无法逆转,将导致疾病、贫穷和不平等问题长期困扰受害儿童。

预防营养不良并应对其破坏性影响要从保护孕产妇健康入手。然而预测显示,2021年也门面临重度营养不良的孕妇或哺乳期妇女人数将达120万。

多年的武装冲突和经济衰退、新冠疫情以及人道主义应对行动的严重供资缺口使得本已深陷困境的社区濒临绝境,粮食不安全状况日益加剧。 许多家庭不得不减少食物的数量或降低质量,有的家庭甚至被迫同时牺牲两者以求生存。

"在也门,陷入饥饿的儿童人数不断攀升,这一令人震惊的事实应当促使我们所有人采取行动," 儿基会执行干事亨利埃塔·福尔表示: "每晚一天采取行动都意味着更多的孩子将失去生命。 人道主义组织亟需明确可以到位的紧急资源,需要无障碍地进入一线社区才能挽救生命。"

"也门的家庭长期遭受冲突影响,而诸如新冠疫情等新出现威胁无疑导致他们的困境雪上加霜," 粮农组织总干事屈冬玉表示:"如果也门无法实现全国局势的安全与稳定,农民将无法获取所需帮助以恢复生产足够有营养的粮食,也门的孩子及其家庭将进一步陷入饥饿和营养不良的深渊。"

"这些数字背后是也门再一次请求援助的呐喊。该国每一个面临营养不良的孩子背后都有一个在生存线上挣扎的家庭," 粮食署执行干事戴维·比斯利说:"也门的危机是冲突、经济崩溃和挽救生命所迫切需要的援助行动面临重大资金缺口这几项因素叠加的恶果。 但是,应对饥饿并非没有出路,提供粮食和终结暴力就是答案。 如果现在就采取行动,我们仍有时间让也门的孩子们摆脱这一苦难。"

"疾病和恶劣的卫生条件是造成儿童营养不良的主要原因," 世卫组织总干事谭德塞说:"营养不良的儿童更容易受到疾病的困扰,包括腹泻,呼吸道感染和疟疾,这些疾病也是也门面临的严峻挑战。 这不仅一个恶性循环,往往更是致命的循环,但是通过相对低成本和简单的干预措施就可以挽救许多生命。"

自也门境内暴发冲突以来,当地幼童及其母亲的严重营养不良状况每年都在恶化,在2020年更是因为腹泻、呼吸道感染和霍乱等疾病高发以及粮食不安全水平上升而加剧恶化。受灾最严重的行政区域包括亚丁省、达利阿省、哈贾省、荷台达省、拉哈吉省、塔兹省和萨那市,这些地区占也门2021年严重营养不良预计人数的一半以上。

目前,也门是世界上儿童面临危险最严重的地区之一。 该国的传染病发病率高,儿童和家庭获得常规免疫和医疗服务的机会有限,婴幼儿的喂养条件不佳,环境和卫生系统面临重重挑战。

与此同时,本已脆弱的医疗体系又面临着新冠疫情的次生影响,疫情耗尽了并不充裕的资源,导致获得医疗服务的人数进一步下降。

也门的幼童及其母亲的处境十分严峻,这意味着从健康到水,从环境和卫生再到营养、粮食援助和生计支持,任何对人道主义服务的破坏都有可能导致他们营养状况恶化。

人道主义应对行动的供资仍然存在重大缺口。2020年人道主义应急行动的资金需求为34亿美元,而实际供资额为19亿美元。

Photo: ©UNICEF/Areej Alghabri
2020年,四个月大营养不良的Ethar在也门萨那市的医院里。