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Raúl: el Sahel necesita fondos ahora

Más de 17 millones de personas amenazadas por el hambre

Photo: ©FAO/Sia Kambou
El embajador de Buena volutad de la FAO, Raúl Gonzalez, en su visita a Chad

24 de mayo 2012, Bruselas, Nyon, Roma - En el curso de una visita al Chad -país golpeado por la sequía- el futbolista español Raúl González sumó su voz a los llamamientos urgentes de financiación para evitar que una crisis alimentaria y nutricional en toda regla en la región del Sahel en África Occidental, donde más de 17 millones de personas viven amenazadas por el hambre y más de un millón de niños menores de cinco se enfrentan a la desnutrición aguda.

Una combinación de sequía, pobreza crónica,  precios elevados de los alimentos, desplazamiento de población y conflictos ha dado lugar a una dramática disminución en la producción de alimentos en todo el Sahel. En Chad, por ejemplo, la producción de cereales se redujo en casi la mitad respecto al año pasado. Y el conflicto en la vecina Libia, obligó al retorno de una gran número de trabajadores extranjeros, agravando aún más la difícil situación económica.

Raúl González, que actúa como Embajador de buena voluntad de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), viajó al Chad en apoyo de los esfuerzos conjuntos de la FAO y la Comisión Europea para ayudar a que las poblaciones más afectadas puedan autoabastecerse de nuevo de alimentos. La iniciativa se enmarca en la campaña "El fútbol profesional contra el hambre", desarrollada por la FAO y la Comisión Europea en colaboración con la Asociación Europea de Ligas de Fútbol Profesional (AELFP).

Aumento de los fondos

En 2012, la Comisión Europea aumentó su financiación a la FAO en Chad en un millón de euros, con lo que su contribución total a la crisis del Sahel en 2012 alcanzó los 290 millones de euros (380 millones de dólares EEUU). La comisaria europea de Cooperación internacional, ayuda humanitaria y respuesta a las crisis, Kristalina Georgieva, ha liderado los esfuerzos internacionales para impedir una escalada de la crisis.

En el Chad, gracias a los fondos de la Comisión Europea, la FAO está proporcionando ayuda vital y de salvaguarda de los medios de subsistencia que significará una importante mejoría para más de 300 000 personas.

Pero es necesario hacer más para mitigar totalmente la crisis alimentaria y nutricional en la región del Sahel. Ayudar a los agricultores y criadores locales de ganado es una prioridad antes y durante la próxima temporada de siembra, que coincide con la temporada de lluvias que comienza dentro de unas semanas. "Si queremos ayudar a las personas a cultivar sus propios alimentos, los fondos se necesitan ahora", advirtió Raúl en su intervención en una conferencia de prensa.

Falta financiación

Para apoyar la capacidad de resistencia de cerca de 7 millones de personas en los países más afectados, Burkina Faso, Chad, Gambia, Malí, Mauritania, Níger y Senegal, la FAO ha solicitado 97 millones de dólares para actuaciones como la distribución de semillas, los pequeños sistemas de riego , producción de forrajes y las campañas de vacunación. Pero continúa existiendo un déficit de financiación 74 millones de dólares EEUU.

"Estamos perdiendo la oportunidad de dar a las comunidades locales los medios para dejar de estar saliendo de una crisis y entrar en otra", advirtió el Director General de la FAO, José Graziano da Silva, instando a una acción coordinada para fortalecer su capacidad de resistencia y vincular el socorro con el desarrollo.

"El fútbol es el deporte más importante del mundo, lo suficientemente potente como para garantizar de que la voz de aquellos que no tienen acceso a los pasillos del poder se escuche alta y clara. En el Sahel, millones de personas hambrientas necesitan ser escuchadas y que se les de una mano. Los europeos han sido generosos con los más vulnerables en esta crisis, y vamos a seguir junto a ellos, hasta que ganemos el partido contra el hambre", aseguró Kristalina Georgieva.

"Estamos orgullosos de usar el poder y la popularidad del fútbol", dijo Sir David Richards, Presidente de la Asociación Europea de Ligas de Fútbol Profesional, asociada a ECHO y la FAO. "El fútbol europeo profesional sirve de caja de resonancia para dar a conocer su trabajo, de modo que la ayuda adecuada pueda llegar a las personas que lo necesitan tan pronto como sea posible."

Fútbol contra el hambre

La visita de Raúl a Chad se incluye en la campaña "El fútbol profesional contra el hambre", lanzada en 2008 por la AELFP -que representa a las mayores de 30 ligas profesionales de fútbol y a casi 800 clubes en toda Europa- y la FAO, el organismo de las Naciones Unidas que lidera los esfuerzos internacionales para erradicar el hambre.

El año pasado la Comisión Europea -uno de los mayores donantes de ayuda humanitaria del mundo-, se unió a esta alianza. El enfoque de la campaña se centro en la labor de la Comisión Europea y de la FAO para devolver de la autosuficiencia a las personas afectadas por los desastres. Este año, la campaña se centra en el Sahel.

El evento principal fue la tercera edición del Día europeo de fútbol contra el hambre, que se desarrolló del 31 marzo al 2 abril, coincidiendo con el 20 aniversario de ECHO. El evento reunió a 20 ligas europeas de fútbol y 300 clubes profesionales en 157 estadios de 16 países de toda Europa.

Las emergencias tienen consecuencias devastadoras para las comunidades rurales, donde la gente depende principalmente de la agricultura para su supervivencia. La FAO y la Comisión Europea ayudan a estas comunidades a retornar a la agricultura para que puedan alimentarse por sí mismos de nuevo. También tienen como objetivo abordar las causas subyacentes de la vulnerabilidad para aumentar la resiliencia de las personas ante futuras crisis.