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世界基因库对于人类生存至关重要

在粮食和农业遗传资源委员会成立30周年之际,粮农组织强调保护主要基因的紧迫性,因为它们将有助于抵御气候变化的冲击

Photo: ©FAO/Jon Spaull
印度科学家正在采集一种小麦的种子以开展遗传改良。

2013年4月15日,罗马–养护和充分利用地球上丰富的遗传资源对于人类生存至关重要,因为人们将需要产生足够和有营养的食物来养活不断增长的人口,粮农组织副总干事丹·古斯塔夫森在今天召开的粮食和农业遗传资源委员会会议上说。

该委员会是专门解决世界粮食和农业基因库所有相关事宜的唯一政府间机构。值此成立30周年之际,委员会本周在罗马召开会议。

他说“粮农组织相信,农业部门适应气候变化不仅是一种选择,而且事关人类的生存,而遗传资源将成为各种适应战略的重要组成部分。”

“在气候变化背景下,确保粮食安全是人类面临的最严峻的挑战之一,”古斯塔夫森说。

人类膳食中植物所占的比例超过80%。大约30种作物占人类膳食热能需求的95%,而其中的60%由区区五种作物提供,即水稻、小麦、玉米、小米和高粱。数千年来,人类收集和培育的植物品种超过7000个。全世界陆生植物物种则多达30000个。

“在许多已经面临严重粮食不安全的地区,气候变化的影响将导致农业生产力、稳定性和收入进一步下降。古斯塔夫森说:“然而,到本世纪中叶,即从现在起不到40年的时间里,世界农业必须增产60%才能满足全球人口不断增长的需求。”

“在粮食安全、保障生计和环境服务方面,粮食和农业遗传资源发挥着关键作用。它们还是促进作物、牲畜、水生生物和森林树木抵御气候变化影响的重要因素。”

气候变化路线图

委员会将考虑为初始阶段至2017年制定一份“气候变化与遗传资源”路线图。拟定的活动包括提高认识,编制有关将粮食和农业遗传资源纳入适应工作计划的准则,确定受气候变化特定威胁的生物多样性热点,以及制定保护作物野生亲缘种行动计划。

当该委员会在动植物遗传资源方面的工作不断深入的同时,粮农组织在森林、水生生物、微生物和无脊椎动物遗传资源领域亦取得了重大进展,反映了自1995年以来该委员会的职责范围有所扩大。例如,细菌对于酸奶和奶酪生产必不可少,蚯蚓能够疏松土壤并将有机物分解成基本营养素,大量传粉媒介,如蜜蜂,帮助世界35%的作物进行繁殖。

对症下药

气候变化对全球最炎热地区的国家影响最大,预计那里的气温上升最快,其农业系统应对气候变化影响的能力最差。干旱和半干旱地区将更加缺水,而其他地区的情况将存在更多变数,可预测性大大降低。

“很明显,人类将不得不想尽办法,利用现有工具来应对我们所面临的挑战,即在全球变暖的情况下,生产所需的粮食,”粮食和农业遗传资源委员会秘书琳达·科利特说。

“我们不断丰富已知陆生和水生动植物、树木、传粉昆虫和甚至微生物等无脊椎动物及其基因的清单,因为它们中有些可以成为适应气候变化的关键。我们不但要养护遗传多样性,而且我们还必须确保获取它们的途径,并确保我们能够公平、公正地分享其利用所产生惠益,”她解释说。

遗传多样性面临威胁

据粮农组织估计,上个世纪,世界各地的农民因种植具有单一遗传性的高产品种而放弃了地方作物的多种经营,导致约75%的作物遗传多样性丧失。

然而,面对疾病或可能导致生长条件改变的气候变暖等威胁,遗传材料的利用对于适应和改善农业生产至关重要。以某种子基因库于1948年收集并保存的一个土耳其小麦品种为例,它在上世纪80年代被重新发现,因为它携带抵抗多种致病真菌的基因。植物育种者目前正在利用这些基因来开发能够抵御一系列疾病的小麦品种。

据粮农组织最近数据,22%的牲畜品种面临灭绝的危险。然而,那些人们知之甚少的地方品种却通常携带防病基因,使它们能够长途跋涉寻找水源,并在缺水少食的条件下生存,或抵御热带疾病侵扰。例如,许多“工业化”养殖的牲畜,如高产奶牛,常常无法在这样恶劣的条件下生存。此外:

  • 世界水生生态系统由大约175000种鱼类、软体动物、甲壳类和水生植物构成。世界捕捞渔业所涉及的仅有十余种,而占全球鱼类养殖产量一半的鱼类也仅为10种;
  • 世界各地的树种达80000之多,但涉及任何程度研究的种类仅占1%。森林是80%陆地生物多样性的庇护所,而全球变暖等因素正在导致森林以惊人的速度消失;
  • 所有动物中有95%为无脊椎动物,而隐藏的微生物生物多样性宝库则是无法估量的。

该委员会努力遏制粮食和农业遗传资源的流失,并通过促进其保护、可持续利用,包括交换、公平和公正地分享其利用所产生的惠益,确保世界粮食安全和可持续发展。