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发展中国家地热能利用新机遇

最新报告探讨在粮食生产和加工中利用天然热能

201547日,罗马 - 地热能是由地核内散发的热流,为发展中国家高效和可持续的粮食生产及加工提供了独特的机会,粮农组织今天发表的一份最新报告说。

《粮食和农业领域地热能的利用》指出,在一些发展中经济体,多达一半的粮食损失发生在收获后阶段 ,其部分原因是缺乏获得能源的经济能力来进行粮食加工。这种情况使得利用地热能进行粮食烘干、奶类的巴氏杀菌和产品消毒等对发展中国家特别有吸引力,因为促进粮食加工有助于增强粮食安全。

对食物进行干燥处理能够延长鱼和蔬菜等营养食品的保质期,供全年(包括旱季)享用。

地热能还是加热温室、土壤和养殖用水的主要来源,该报告说。

很多发展中国家都有条件将热能用于农业,包括处于所谓环太平洋火山带的国家,如墨西哥、印度尼西亚、菲律宾以及南美洲太平洋沿岸的国家。此外,还包括地处非洲大裂谷的埃塞俄比亚和肯尼亚,以及罗马尼亚和马其顿等东欧经济转型国家。

地热能研究案例

“地热能是一种可再生、清洁和廉价的能源,只需对其利用进行初始投资,”粮农组织农村基础设施及涉农产业司高级农产经济师达席尔瓦说。

他认为:“清洁能源的使用不仅能够降低成本,而且能够减少粮食生产和加工对环境的影响。”

农业既消耗能源又排放温室气体,促使全球变暖。

研究表明,温室使用地热供暖能够减少真菌感染,并降低燃料成本达80%,大大节省了经营预算。

在世界一些地区,石油和天然气昂贵且稀缺,但从5000摄氏度地核中释放出的约4200万兆瓦能量在数十亿年间不会枯竭。

“就发展中国家而言,地热能在农业中的利用可以是小规模的,但它在促进创收、提供就业和改善粮食和营养安全方面的作用是显著的,”农村基础设施及涉农产业司副司长和报告的共同编辑恩杰补充说:。

从电力到农业

全球目前有38个国家在农业生产中直接使用地热能;24个国家利用它来发电;冰岛、哥斯达黎加、萨尔瓦多、肯尼亚、新西兰和菲律宾利用地热能满足本国10%的用电需求。

目前有23个发展中国家在使用地热,他们大多对地热的利用仅局限于烘暖和洗浴等休闲目的,未能发掘农业中地热能利用的巨大潜力。

只有不到一半的国家正在顺利实施地热农业项目,包括水产养殖、种植和加工。

成功案例

阿尔及利亚一项由政府资助的养鱼场建设项目,通过凿洞取水来给罗非鱼养殖塘加热。迄今修建的三个罗非鱼养殖场平均年产量达到1700吨。

冰岛的发电供热大多依赖地热能,自20世纪20年代以来便是农业利用地热能的先驱。除了温室供热之外,全国约有20家公司每年利用地热能对2000至4000吨鱼进行烘干,而新兴的宠物食品地热烘干产业目前的动物饲料年产量为500吨。

挑战

粮农组织指出,启动费用仍是阻碍发展中国家大规模开发利用地热能的主要障碍,这使得政府在吸引投资和营造产业扶持政策环境方面的主导作用更加不可或缺。

“有可能出现的情况是,投资勘探却未能发现任何经济上可行的热源,”达席尔瓦解释道,并补充说,即使是在成功的情况下,低价出售热能将很难收回启动成本。

然而,粮农组织报告中概述的各种项目表明,这些障碍并非不可逾越,而且加大投资来打造可持续农业是值得的。事实上,“粮农组织的报告还显示,存在无需高投入的勘探采伐的直接利用机会”,恩杰说。

从报告中摘录的实例:泰国对辣椒和大蒜进行干燥处理

在泰国,人们非常喜欢吃辣椒和大蒜,无论是新鲜还是干燥产品。在那里实施的一个项目利用地热发电厂的废热来干燥这些重要食物,需要使用几个一次可放置450公斤辣椒或220公斤大蒜的干燥仓。所需空气温度为辣椒70℃和大蒜50℃。每公斤辣椒水分蒸发所消耗的总能量仅为13.3兆焦耳,大蒜为每公斤1.5毫焦耳。这种类型干燥器的运行成本相对较低,并且可以在任何气候条件下使用。

Photo: ©Thomas Ormston/CC 2.0 Generic
对于地热资源丰富的国家来说,利用地球的热能为农业提供了新的机遇。

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