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西非农业面临巨大增长机遇

新发布的报告认为区域一体化是快速改变食品需求模式和人口动态的有效途径

2015年6月29日,阿比让 - 西非的农业面临着前所未有的增长机遇,但若要实现这一点,就必须加强区域一体化的有效性,由非洲开发银行、联合国粮食及农业组织(粮农组织)和西非国家经济共同体最近编写的一份报告指出。

此外,报告还指出,为了与全球大国一样具有竞争力,西非地区的农业应当将重点放在某些规模经济上,如上述国家所需的肥料和种子产业,以及农业研究和技术开发。

虽然在过去二十年中区域一体化进程已经取得了很大进展,但在国家层面,实施成效仍有待提高,例如,阻碍区域内贸易的限制和贸易禁令,以及继续实行不同于现行区域协议的国家种子和化肥标准。

这份题为《西非农业增长:市场和政策驱动力》报告的出版正值非洲食品需求模式出现巨大变化之际。

西非目前拥有3亿人口,预计到2030年这一数字将增至4.9亿。该分区域已经是非洲撒哈拉以南地区城市化程度最高的部分,近一半的人口居住在市中心,而且在2015年至2030年期间,城市人口估计还将以每年3.8%的速度继续增加。

随着中产阶层的不断扩大,食品消费需求日益多样化,而且除了价格因素之外,人们越来越重视食品的便利性、营养质量、安全和包装。满足这种不断增长的需求可在多方面提供巨大的机遇,如附加值、创造就业机会、经济一体化和多元化及进口替代,报告说。

许多西非国家已经越来越依赖粮食进口来满足其迅速扩大的城市食品市场,反映出国内食品价值链已无法满足消费者对食品质量、数量、价格和供应稳定性方面不断变化的需求。

在西非人口中,粮食净购买者的比例日益增加,食品支出占其收入的很大一部分。在确保这些消费者获得低价食品的同时增加生产者收入的唯一途径是提高整个农产品系统的生产力和效率。实现效率和生产力的增长需要一个更加稳​​定和可预见的政策环境,让公共投资重新聚焦长期可持续增长的主要组成部分,并加强执行能力。

收获后增值

报告强调,提高农业产量固然重要,但也必须更加关注农产食品系统的下游部分,即集散、储存、加工和零售。例如,国内食品加工企业往往偏好进口原材料,​​如浓缩果汁、小麦和植物油,而不是从国内采购或以本地原材料为基础开发替代品,其原因是本地供应链过于薄弱和零散,不能保障供应。

政策的适宜性取决于不同的国家和市场情况,但从整体上努力提升中小企业在食品加工业中的能力应当成为政策的一个优先重点,同时加强以市场为导向的家庭农场及其组织与各种规模的农业企业之间的联系,从而促进获得进入市场、投入物和支持服务的机会。应当特别注重扶持妇女创业者,因为她们参与从农耕到零售的一系列活动,在农产食品系统中发挥关键作用,而且还应当对青年提供支持。

随着农产食品系统收获后阶段的重要性日益凸显,应对该系统面临的各种需求必将超越传统的农业范畴,将重点放在各类问题之间的联系上,其中包括研究、运输部门的投资、贸易政策和营养教育。

该报告对上述联系进行了深入的分析。例如,西非的农产品运输价格比其他发展中地区要高得多,阻碍了区域内贸易并损害了生产者和消费者的利益。解决这些问题需要采取综合措施,通过改善道路治理来加强道路基础设施投资,修改货运规章促进竞争。

增加公共产品,减少补贴

基于迄今对驱动西非农产食品系统发展及其响应趋势进行的详细分析,该研究确定了政策和农业投资的若干重要影响。这些研究结果将有助于审议“西非国家经济共同体农业政策-10”的新方向,为西非国家经济共同体即将对当前西非农业政策(ECOWAP/CAADP)进行的更新调整提供信息。

报告认为,改善该地区农业公共投资组合与提高投资水平同样重要。它鼓励各国政府将支出的重点转向公共产品,如道路、可靠的电力供应、研究和教育,而不是用来补贴私有产品,如化肥、拖拉机。

若要在区域一体化方面取得进展,就必须促使该区域几个大国采取行动。科特迪瓦、加纳和尼日利亚共占该区域经济活动总量(GDP)的81%。

可从这里下载该报告(英文版)。

Photo: ©FAO/Giulio Napolitano
尼日尔多贡杜奇的一名妇女正在准备为她的作物浇水。

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