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让食品标签更加简单易懂

“人们希望更多地了解他们的食物”

Photo: ©FAO/Giuseppe Bizzarri
市场上各式各样的标签令消费者不知所措。这种情况导致消费者对标签的信任度降低。
一本论述食品标签的新书旨在帮助生产者更准确地对产品进行说明,并帮助购买者选择最健康的食品。作为《食品标签的创新》一书的编辑,粮农组织营养师Janice Albert在问答形式的采访中向我们作了更为详尽的介绍。

撰写此书的想法从何而来?


我们看到,近年来越来越多的人希望更多地了解其食品的健康、安全和环境特征方面的信息,从营养成分、有否过敏原到产品的生长和加工方式。与此同时,食品生产商日益注重消费者的喜好和需求,食品标签也因此变得越发重要。

鉴于粮农组织直接与这些生产商接触,我们应当了解如何能够帮助他们有效和恰当地使用食品标签。营养及消费者保护司正在探讨怎样将标签与其他形式的消费者信息相结合来,提高消费者对营养的认识。我们还关注食品的安全处理以及国际标准等问题。

食品标签通常载有哪类信息?


在食品标签上通常用列表的方式标注成分、数量、日期标识、食品制备或保存方法以及生产商联系方式。一些国家还实行在标签上注明营养成分。

书中提供的信息将使哪些人受益?


本书涵盖了从食品标签的发展到国际贸易协定、营养标签、过敏症的信息,而且还涉及特定消费群体的健康、环境和社会利益的信息。因此,我们认为,对于食品监管机构、食品法专家和食品工业中负责标签的专业人员而言,此书可作为实用参考指南。关注食品标签问题的消费者和环境协会也会发现这本书非常有用。从长远来看,普通杂货店的购物者也将受益 - 当食品行业工作人员和监管人员对这些问题有了更深入的认识之后,他们将转而为消费者制定更可靠,更简单易懂的标签。

食品标签有哪些好处?


内容明确的标签可以帮助人们比较和了解食品间的差别。例如,两种早餐麦片看似一样,但其中一种可能含有大量纤维,而另一种则含糖量很高,因此它们的实际营养价值是不同的。标签可以保护那些面临特殊健康危险人们。例如,仅用眼睛你可能无法判断一个产品是否含有坚果或大量饱和脂肪,但是对于那些对坚果严重过敏者或心脏病患者,这类信息至关重要。


人们需要了解如何正确制备食品,以确保他们食品的安全性。标签还可以帮助人们根据信仰选择食品,如选用“公平贸易”产品或文化遗产类产品。


加贴标签的做法对于那些希望保护其品牌和声誉的食品生产者而言亦很重要。几百年来,欧洲的奶酪和葡萄酒的名字一直与特定地理区域相关联,如 “Champagne”(香槟)。目前,亚洲和拉丁美洲的茶叶、咖啡和其他产品的生产者正在这样做。

消费者怎样才能知道标签的真实性和准确性?


对于政府而言,这肯定是一个挑战,因为政府必须确保产品信息不会产生误导。有一些组织独立地认证标签的准确性,而且政府可以对虚假标签实施法律制裁。

消费者是否了解食品标签的好处?他们是否知道如何解读?人们抱怨一些食品标签复杂难懂,这很可能影响其潜在作用的发挥。


使消费者感到困惑的还有市场上种类繁多的标签,影响了消费者对标签的信心。理想的做法是统一标签法规,使产品信息保持一致,简单易懂。随着全球贸易不断发展,消费者可看到来自其他国家的标签,有些可能看不懂或不适用。

公众需要时间和学习才能够认识并使用标签,但只需简单学习,他们便可正常购买食品。


书中介绍了哪些食品标签的最新发展趋势?

在我们讨论的趋势中最突出的是有机标签的发展。有机标签最初仅是作为一项私营部门的举措,而且现在还有一些私营机构对有机方法生产的产品进行认证。然而,在一些国家和地区,政府机构制定了一种有机产品生产者可以使用的标签。


生态标签是自愿性标签发展的另一趋势。有些人愿意花更多钱购买那些采用对环境负面影响最小方式生产的产品。在这种情况下,采用环保生产方式的生产者将从市场获得激励。我们在书中介绍了海洋渔业中生态标签的发展情况,这一点非常重要,因为鱼类资源日益枯竭,无法长期持续。

本书论述了制定标准和建立制度的必要性,它们能够确认生产者真正按照他们声称的方式生产食品。


生产商是否支持实行食品标签?

如果将自愿性标签作为营销的一部分,他们是愿意的,因为这样做可以帮助他们销售产品,对其形象有利。公司可能对强制性标签做法更为抵触,因为他们必须注明成分和数量或其他特性,而这些信息可能不会吸引消费者。

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