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Forêts et changement climatique dans le Bassin méditerranéen

Un nouveau partenariat pour affronter les menaces pesant sur les forêts

Photo: ©FAO/Giulio Napolitano
Les forêts méditerranéennes sont confrontées à toute une série de menaces liées au changement climatique
6 avril 2011, Rome/Avignon - La création d'un nouveau Partenariat pour les forêts méditerranéennes a été annoncée lors de la deuxième Semaine forestière méditerranéenne qui se déroule en Avignon (France) du 5 au 8 avril. Il a pour but d'affronter les principales menaces pesant sur les forêts de la région, exacerbées par l'impact du changement climatique.

"Le Partenariat de collaboration sur les forêts méditerranéennes permettra de mieux faire prendre conscience de la richesse des fonctions vitales qu'elles dispensent à leurs citoyens. Citons notamment la protection des sols et des eaux, la valeur esthétique du paysage, le piégeage du carbone et la conservation de la biodiversité. Il est urgent d'unir nos forces pour restaurer et préserver ces fonctions au service des générations futures", a déclaré Eduardo Rojas-Briales, Sous-Directeur général de la FAO, Département des forêts.

Le partenariat, qui regroupe douze institutions et organisations, dont la FAO, se concentre essentiellement sur six pays du sud et de l'est de la Méditerranée: Maroc, Algérie, Tunisie, Syrie, Liban et Turquie. Il s'agit d'un outil dynamique qui servira à tous les acteurs de la région pour affronter les enjeux croissants auxquels sont confrontées les forêts et faire prendre conscience de l'importance des forêts méditerranéennes et de la nécessité de les préserver.  

Chaque année, entre 700.000 et un million d'hectares de forêts méditerranéennes sont ravagés par les incendies, ce qui correspondrait à une perte économique d'un milliard d'euros.


La région méditerranéenne connaît une forte augmentation de la fréquence et de la durée des périodes de sécheresse et vagues de chaleur, qui entraînent un risque croissant de feux de forêt de grande envergure et un appauvrissement des ressources en eau, à la fois pour les populations urbaines et rurales.

Menaces multiples

La superficie boisée de la région Méditerranée est de 73 millions d'hectares, soit 8,5 % de la surface émergée totale. Les forêts méditerranéennes offrent tout un éventail de produits tels que le bois, les produits forestiers non ligneux (liège, fourrage, plantes aromatiques et gibier), qui ont tous leur importance pour le développement socio-économique de la région et contribuent à la sécurité alimentaire et à la réduction de la pauvreté dans les zones rurales.

Or, les forêts méditerranéennes sont confrontées à toute une série de menaces liées au changement climatique, à l'expansion des terres agricoles, au tourisme, au développement urbain et autres pratiques d'utilisation des terres contribuant au recul des forêts.

Par exemple, dans le nord de la Méditerranée, où les terres boisées sont essentiellement privées, la végétation s'est considérablement étendue sous l'effet de la dynamique naturelle, et le risque de feux s'est accentué face au manque de mesures de gestion concrètes.

Au sud, la pression croissante exercée sur les ressources forestières par le surpâturage, le défrichement, la surexploitation du bois de feu et du charbon de bois sont parmi les principaux facteurs contribuant à la dégradation des forêts et à la déforestation.

Une action à tous les niveaux

Le partenariat a pour vocation d'intégrer les politiques et investissements au niveau des pays afin d'adapter les forêts au changement climatique, ce qui comporte l'intervention de divers secteurs: foresterie, agriculture, développement urbain, eau, environnement, planification de l'utilisation des terres, éducation, tourisme, etc.  Il vise également à mettre au point une approche régionale commune de gestion forestière, et, en particulier, de prévention des incendies, grâce au partage d'expertise, de connaissances et de meilleures pratiques.

A l'échelon local, le partenariat permettra de promouvoir la gestion durable des forêts parmi les communautés locales, les propriétaires et administrateurs de forêts, les agriculteurs, éleveurs, écologistes, responsables d'aires protégées et chercheurs.