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FAST: red de análisis de semillas para África

La FAO apoya al nuevo organismo para fortalecer el mercado de semillas del continente

Foto: ©FAO/...
Promover el mercado de semillas africano

28 de abril de 2011, Roma - La Unión Africana y la Red Africana de Semillas establecieron, con la colaboración de la FAO, una red panafricana de laboratorios para el análisis de semillas a fin de acelerar la armonización del mercado de semillas en todo el continente, para los cultivos tradicionales y no tradicionales.

Con base inicial en Nairobi, el Foro para el Análisis de Semillas en África (FAST) agilizará la aplicación de leyes para armonizar el sector y promover el análisis de semillas y el control de calidad, lo que comprenderá la elaboración de protocolos para el análisis de semillas de los principales cultivos para las empresas públicas y privadas.

Intercambio de germoplasma

FAST también ayudará a incrementar el intercambio de germoplasma -el elemento genético del organismo, en este caso las colecciones de semillas- y aportará otras innovaciones a los laboratorios de semillas en África. 

"El problema de la baja calidad de las semillas asuela la agricultura africana desde hace años y ha contribuido, en parte, a frustrar la revolución verde en África", explica Robert G. Guei, Oficial superior del Departamento de Agricultura y Protección del Consumidor, de la FAO.

Cuello de botella de semillas

"Un suministro inadecuado de semillas de buena calidad, tanto para producir alimentos como cultivos comerciales, es uno de los máximos cuellos de botella en la producción de alimentos en el continente, que contribuye a la inseguridad alimentaria, impide el crecimiento económico y reduce el comercio de semillas entre los países, además de fomentar la dependencia de las semillas y los alimentos", añadió.

FAST también proporcionará, por vez primera, un marco de reglamentación para una serie de importantes cultivos alimentarios africanos, como el solano negro (Solanum nigrum), una planta medicinal que también se utiliza como hortaliza en Etiopía y en otros países del oriente de África, especialmente durante la temporada de escasez, así como la Cleome gynandra, o col africana.

También se beneficiarán de la existencia del FAST otros cereales importantes para la seguridad alimentaria, como la digitaria, cultivo de amplio consumo en la región del Sahel del África occidental.

"Si pudiéramos armonizar los métodos de análisis de la calidad de las semillas de estos cultivos tropicales contribuiríamos considerablemente a mejorar y reforzar el comercio de semillas autóctonas del continente", explicó Guei.

FAST se fundó en una reunión de expertos africanos en semillas, organizada por la FAO, que se celebró el mes pasado en Bamako, Malí.