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新卫星成像技术有助于更准确地预测蝗灾

欧洲航天局科学家与粮农组织联手抗击沙漠蝗

Photo: ©FAO/Carl de Souza
An FAO officer holds a desert locust during a control operation.
2017年6月14日,罗马 - 来自卫星的信息正以新的方式应用于对沙漠蝗虫群有利繁殖条件的预测,这是欧洲空间局(欧空局)科学家与联合国粮食及农业组织(粮农组织)沙漠蝗专家在早期预警领域合作的一部分。新的技术将有助于将蝗虫疫情预警时间延长两个月。

在该项目框架下,利用包括欧空局土壤湿度与海水盐度(SMOS)卫星等提供的卫星数据来监测可能导致虫群形成的条件,如土壤湿度和绿色植被。旱期之后丰沛的降雨和植被快速生长通常有利于虫群聚集和移动。

"粮农组织在灾害预测和与蝗虫疫情高危国家密切合作采取防控措施等方面拥有数十年的经验。将我们的专业知识与欧空局的卫星功能结合起来,将能够显著提高预测工作的及时性和准确性。延长预警阶段将为相关国家争取更多的时间来迅速采取行动,控制可能发生的疫情,从而防止大量粮食损失,"粮农组织高级蝗虫预报官员克雷斯曼(Keith Cressman)表示。

"哥白尼哨兵卫星进行的日常全球观测以及自由和开放的数据政策是与诸如粮农组织和其他联合国组织等国际伙伴加强合作的良好先决条件,"欧洲空间局设在意大利地的球观测计划的负责人阿施巴赫尔(Josef Aschbacher)说。"我们坚决支持这些组织开展的研发活动,这有助于不断创新的卫星观测利用。"

工作原理

土壤墒情显示植物生长和有利于蝗虫繁殖的条件所需的水分,并据此提前2-3个月预测蝗虫的存在。过去,基于卫星的蝗虫预报依靠有关绿色植被的信息,这意味着有利于虫群的条件已经存在,警戒期只有一个月。

项目组以毛里塔尼亚2016年爆发的疫情为例,能够在疫情最终爆发的70天前确定土壤墒情最初迹象的出现。延长的预警时间将使国家主管部门在面对未来疫情时有更多的时间采取预防措施。

毛里塔尼亚国家蝗虫防控中心首席信息官本纳西(Ahmed Salem Benahi)介绍说:"我们现在可以提前一到两个月预测蝗虫爆发的风险,这有助于我们更有效地预防和控制疫情。"

粮食安全面临的主要威胁

沙漠蝗虫是可形成大规模群体的蚱蜢,对农业生产、生计和粮食安全构成重大威胁。它们主要出现在撒哈拉以南非洲地区,跨越阿拉伯半岛并进入印度。这种昆虫通常无害,但虫群可以长距离迁移,给农作物造成广泛的破坏。一个规模为一平方公里的群体含有大约4000万只蝗虫,每天吃掉的粮食相当于35000人一天的口粮。

在2003-2005年蝗虫暴发期间,西非地区有800多万人受到影响,谷类作物颗粒无收,高达90%的豆类和草场遭到破坏。耗用了6亿美元和1300万升农药才将疫情控制住。

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