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东非木薯病毒处于流行边缘

专家敦促提供资金并迅速采取行动以保护主粮作物

Photo: ©FAO/Giulio Napolitano
布隆迪农民手持收获的木薯。
2011年11月15日,内罗毕 - 根据联合国粮食及农业组织的信息,木薯病的一个新变种正在影响东非大部分地区,尤其是大湖区,使重要的粮食和收入来源面临风险。

粮农组织的专家说,木薯褐条病即将成为一种流行病,因此他们呼吁紧急加强供资、科研、培训、监测并采取其他措施,帮助农民和育种者。

该疾病在过去未受影响地区的出现以及用于该区域木薯褐条病研究和发展工作的持续供资不足都使木薯花叶病本已造成的威胁进一步加剧。

在卢旺达,国家农业研究所于2010年开展的一项监测分析显示,地方品种和改良品种的受感染比例分别为15.7%和36.9%。

“目前分发给农民的木薯品种似乎都不具备抗褐条病的能力。我们迫切需要获得有关疾病爆发范围和严重程度方面的信息,并鼓励投资,为确定抗病品种和帮助农民采取应对策略提供支持,”由欧盟资助的粮农组织东部和中部非洲区域木薯计划负责人赫尔森说。

藏的迹象

遏制木薯褐条病传播所面临的挑战之一是及时发现疾病。

赫尔森解释说:“该病具有不同的表现形式,取决于当地的条件。在某些情况下,病状只显现于根部。只有当收获时才能发现,表面上健康的植物其根部已经受到破坏。”

在一些国家,如布隆迪、卢旺达、乌干达和刚果民主共和国,木薯在人类热能总摄入量中所占比例可高达三分之一。

“得益于国际热带农业研究所的远见卓识和科学支持,目前正在开展工作以了解该疾病的流行病学,但还需要更多的支持来开展这项工作,并选育抗木薯褐条病的品种,” 赫尔森补充说。“

重要主粮

克服木薯褐条病所需的短期措施包括加强对疾病的监测和定期检查;提高社区对木薯褐条病威胁的认识;采用类似粮农组织农民田间学校的办法,对农民进行实地培训,为防止疾病的传入或传播而采纳以社区为基础的方法,如去除受感染的植物。

建议采取的措施还包括禁止在地区之间分发染病植物,以及如果发生感染,应在症状出现和造成重大损失之前,采取木薯早期收获等应对策略。

提高恢复力

大约自2006年起,粮农组织与天主教救济会实施了两个分别由欧洲联盟及比尔和梅琳达盖茨基金会资助的区域木薯项目,支持先前受木薯花叶病和现在受木薯褐条病影响的弱势农民。这两个项目为农民获得无污染或无病毒的种植材料提供了途径。它们旨在提高农民预防疾病的能力和加强他们在这两种疾病爆发情况下的恢复力。

“幸运的是,现在有8个品种正在由国际热带农业研究所及其在该区域的国家合作伙伴进行开发。这些品种可抵御木薯花叶病,并对木薯褐条病呈现出一定程度的耐受性。赫尔森说,“根据现有的计划安排,如果能够找到资金来支持繁殖和分发活动,这些品种可在未来的18-24个月中得到广泛使用。

赫尔森指出,已经成立了国家木薯指导委员会来负责应对该疾病,但他们需要更多的时间和资金,以确保一些准备中的抗木薯褐条病品种能够得到繁殖并向整个区域提供。

接下来的步骤

今年将继续在卢旺达以及布隆迪和刚果民主共和国开展更广泛的监测,以便对疾病的发生和蔓延有一个更为全面的了解。为了帮助提高对疾病影响的认识,粮农组织和天主教救济会目前正在就木薯褐条病对整个地区家庭粮食安全造成的影响开展快速调查。