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水土资源短缺和退化:日益威胁粮食安全

粮农组织最新报告概述了世界粮食生产赖以生存的自然资源基础的状况

Photo: ©FAO/Yasuyoshi Chiba
马达加斯加的基本农田。健康的农业生态系统是粮食安全的基础。
2011年11月28日,罗马 - 根据粮农组织今天最新发表的一份报告,土地和水资源普遍退化和不断加重将全球许多主要粮食生产系统置于危险之中,给解决到2050年世界约90亿人的吃饭问题构成了重大挑战。

《世界粮食和农业领域土地及水资源状况》(《土地及水资源状况》)指出,尽管过去50年来,粮食产量显著增加,“然而,在很多地方,产量的提高却与一些导致土地及水资源系统出现退化的管理措施联系在一起,而这些土地及水资源系统正是生产的基础。”

今天,很多此类系统“在人口压力过大和农业生产缺乏可持续性双重因素影响下都面临生产能力逐渐崩溃的风险。”该报告说。

没有一个地区可以幸免:面临威胁的系统遍及全球,从安第斯山脉的高原到中亚的大草原,从澳大利亚的墨累 - 达令河流域到美国的中部地区。

农业系统面临威胁:地图 | 表格 

与此同时,随着自然资源短缺问题日益凸显,对土地及水资源的争夺也将日益“加剧”,报告指出。这其中不仅包括城市和工业用户对这些资源的争夺,而且也包括农业部门内部的竞争,如畜牧、主粮作物、非粮食作物以及生物燃料的生产。

此外,气候变化将使气温、降雨及江河流量情况出现改变,而它们恰恰是农业赖以生存的基础。

因此,报告认为,要想为全球,尤其是优质土地、土壤养分和水资源最为欠缺的发展中国家不断增加的饥饿人口提供充足的食物,我们面临着史无前例的巨大挑战。

粮农组织总干事雅克迪乌夫说:“《土地及水资源状况》报告强调,这些压力和由此带来的农业变革的共同影响已威胁着某些生产系统的环境完整性和生产能力。这些受威胁的系统可能根本无法满足到2050年人类的需求。因此出现的饥饿和贫困是不可接受的。现在就应采取补救行动。”

警示信号

在1961年至2009年期间,世界耕地面积扩大了12%,但是农业产量增长了150%,其原因是主要作物单产大幅提高。

然而,《土地及水资源状况》报告所释放的“警示信号”之一是许多地区农业生产增速不断放缓,如今仅有“绿色革命”全盛时期的一半。

总体而言,该报告描绘出一幅世界正在经历地方和国家面临的水土资源供求失衡现象日益严重的情景。报告警告说,生产能力已接近极限的地区正在迅速增加。

地球25%的土地已退化

《土地及水资源状况》首次对地球的土地资源状况进行了全面评估。高度退化的土地足足占了四分之一。另外8%为中度退化,36%为稳定或轻度退化,10%则列为“正在改善。”地球陆地余下的部分要么是不毛之地(约18%)要么为内陆水体所覆盖(约2%)(这些数字包括所有类型的土地,而不仅仅是农田)。


粮农组织有关退化一词的定义超出土壤和水资源退化本身,包含了对受影响生态系统其他方面的评估,如生物多样性的丧失。

所有大洲的大部分地区都存在土地退化情况,而发生率特别高的地区包括美洲的西海岸、整个南欧和北非的地中海沿岸地区、整个萨赫勒地区和非洲之角,以及整个亚洲。最大的威胁是土壤质量下降,其次是生物多样性丧失和水资源枯竭。

目前,世界上约有16亿公顷最好的、生产力最高的土地被用来种植农作物。这些土地被列为“正在改善”的类别,但这些地区的一部分土地正在退化,其原因是耕作方式导致水蚀和风蚀,有机质流失,表土板结,盐碱化和土壤污染,以及养分流失。

世界土地退化:图表

水资源短缺和污染情况加重

《土地及水资源状况》还指出,水资源日益短缺,而且土壤盐化、地下水污染、水体和水生生态系统退化情况均不断恶化。流入量的减少和养分载荷的增高,即氮、磷等营养物质的过度积累,都给大型内陆水体造成压力。许多河流流到不其自然终点,湿地正在逐渐消失。

在世界各地的主要谷类作物产区,地下水的大量抽取导致含水层储水量不断下降并使社区依赖的可用地下水缓冲区消失。


粮农组织的报告警告说:“由于许多主要粮食产区高度依赖地下水,地下水位不断下降和对不可再生的地下水资源的不断抽取正在对地方及全球粮食生产造成越来越大的威胁。”

世界水短缺情况分布: 地图

贫困陷阱

报告指出,“世界上最贫困的人口获得土地及水资源最难,因此深陷贫困,在小农场的贫瘠土地上劳作,极易遭受土地退化及气候不确定的影响。”

世界退化土地的大约40%位于贫困水平较高的地区。而且,有迹象显示退化问题已危及所有收入群体,世界上30%的退化土地是在中等贫困地区,而20%则出现在贫困率较低的地区。

未来前景

据粮农组织估计,到2050年,不断增长的人口和收入将要求全球粮食产量提高70%。这就意味着每年谷物产量须要再增加10亿吨,畜牧产品增加2亿吨。

《土地及水资源状况》指出,“要想加强营养,减轻粮食不安全和营养不足,未来农业生产的增长速度就必须超过人口增长的速度。”。

农业增产的五分之四以上将主要依靠现有农田,通过可以有效利用和保护水土资源的可持续集约化生产方式来实现。

建议

该报告认为,提高农业用水效率是关键。世界上大多数灌溉系统都没有充分发挥其潜力。改良的灌溉计划管理、对当地知识和现代化技术的投资、知识开发和培训等相互结合将有助于提高用水效率。

创新型耕作方法,如保护性农业、农林兼作、种养结合和综合灌溉水产养殖将有助于扩大生产,有效地解决粮食安全和贫困问题,同时减少对生态系统的影响。

粮农组织在今年早些时候发表的《节约与增长:新的农业模式》一书中强调了其农业生产可持续集约化的理念。

《土地及水资源状况》指出,需要改进的另一个方面是加大对农业的投资。发展中国家2007年至2050年间在灌溉用水管理方面的投资总需求估计约近1万亿美元。在同一时期,土地保护和开发、水土保持和防洪等方面也将需要约1600亿美元的投资。
报告最后指出,应当给予更多关注的方面不仅包括采用技术手段来提高效率和促进可持续集约化,而且还要确保国家政策体制的现代化,加强协作,提高应对当今水土资源管理方面新挑战的能力。

《土地及水资源状况》包含世界各地成功采取行动的多个案例,说明了有多种选择可供其他地方效仿。鉴于对土地和水资源的争夺不断加剧,利益相关者在选择解决方案时必然要对各种生态系统产品和服务进行权衡。这方面的知识将有助于最高决策层调动政治意愿,确定优先重点和采取以政策为导向的补救措施。