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Grave amenaza de langostas del desierto en el noroeste africano
Hacen falta más esfuerzos para evitar una plaga
23 de marzo de 2004, Roma - A pesar de las operaciones de control, la situación de la langosta del desierto continua siendo extremamente seria en el noroeste africano, según los datos más recientes de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

"La situación se está recrudeciendo. Hace falta ayuda internacional urgente para evitar que se forme una plaga", advirtió el grupo de trabajo de la FAO sobre la langosta del desierto.

En Marruecos, se están llevando a cabo intensivas operaciones de control aéreo y terrestre, tratando unas 20 000 hectáreas por día para acabar con los enjambres que están depositando huevos en las zonas de cría de primavera en el valle del Dra, en la parte sur de las montañas del Atlas.

Es probable que infecciones similares se extiendan al oeste de Argelia, cerca de la frontera marroquí.

En las próximas semanas, se prevé que lleguen más enjambres a Marruecos y Argelia desde el norte de Mauritania y el Sáhara Occidental.

En Mauritania, la deposición de huevos y la formación de bandadas de insectos continúan en el norte cerca de las fronteras de Marruecos y del Sáhara Occidental. Las langostas adultas están formando enjambres en zonas del norte y del noroeste donde la vegetación está seca. Se han visto algunos de estos enjambres moverse hacia el norte.

En Níger, la densidad de los enjambres de adultos está en aumento en el sur de las montañas Air donde progresa la deposición de huevos y la cría. Se han visto pequeños enjambres avanzando hacia el norte a principios de marzo, y podrían aparecer en el sur y centro de Argelia.

Operaciones de control

Se están efectuando operaciones de control en los países afectados pero los recursos nacionales se consumen rápidamente. Durante la primera mitad de marzo se trataron más de 250 000 hectáreas en Marruecos, comparado con cerca de 2 000 hectáreas en Mauritania donde la escasez de recursos para plaguicidas y operaciones de control limita la capacidad de reducir el número de enjambres que podrían avanzar hacia zonas favorables para procreación en primavera.

El pasado mes la FAO lanzó un llamamiento a los donantes para recaudar urgentemente 6 millones de dólares para poder continuar con las actividades de control y prevención de plagas en Mauritania y otros 3 millones de dólares para Malí, Níger y Chad.

La última plaga ocurrida en 1987 duró varios años y costó más de 300 millones de dólares acabar con ella.

Sudan y Egipto

A lo largo del continente, poblaciones inesperadas de langostas del desierto se han movido de las laderas del Mar Rojo al interior del norte de Sudán y del sur de Egipto durante la primera semana de marzo, según los últimos datos de los que dispone la FAO.

En Arabia Saudita, las cifras de langostas han descendido en torno al Mar Rojo dado que están avanzando hacia el nordeste de Africa.

En Sudán se han visto varios enjambres maduros cerca de Dongola en proceso de reproducción.

En Egipto se han visto enjambres de mayor tamaño cerca del lago Nasser y ejemplares de langosta adulta aparecieron en el oasis de New Valley, mientras que en la costa del Mar Rojo continúan las operaciones de control a ambos lados de la frontera entre Egipto y Sudán.

La FAO reitera que si las operaciones de control y supervisión tuvieran que reducirse o interrumpirse en el noroeste africano durante esta primavera, se formarían más enjambres y se moverían hacia el Sahel en Africa Occidental al inicio de la estación veraniega.

"Si no se realiza una campaña eficaz en el verano, las consecuencias serán desastrosas para la seguridad alimentaria en la región y es muy posible que nos encontremos con una plaga al final del año", advirtió la FAO.



Contacto:
Pierre Antonios
Oficina de prensa de la FAO
pierre.antonios@fao.org
(+39) 06 570 53473

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Pierre Antonios
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FAO/20599/K. Cressman

Una langosta del desierto depositando sus huevos.

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