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Se agrava la invasión de langostas en Mauritania y Malí
Los directores de la FAO y la Unión Africana inspeccionan personalmente los estragos causados por la plaga
18 de agosto de 2004, Roma -- En Africa occidental se agrava la crisis producida por las langostas con la llegada de nuevas nubes de insectos a Mauritania, Malí y el Níger, según el último informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En vista del peligro de sufrir ingentes daños que se cierne sobre varios países del Sahel, el Presidente de la Comisión de la Unión Africana y ex presidente del Malí, Alpha Oumar Konare, y el Director General de la FAO, Jacques Diouf, están en Mauritania inspeccionando las nubes de langostas y los daños que causan.

En Mauritania se registró el desplazamiento de nubes de langostas de norte a sur, en Tiris Zemmour, Adrar, Inchiri y en la capital, Nouakchott. La FAO señala que los primeros especímenes de langostas adultas de la generación del verano podrían comenzar a aparecer a fines de agosto.

En los primeros 10 días de este mes se han llevado a cabo en Mauritania operaciones de lucha contra la langosta en 6.029 hectáreas. En Senegal, la FAO informa que había nubes de langostas y grupos de insectos todavía sin alas, recién salidos de los huevecillos, en el valle del río Senegal, así como en Linguere, en el valle del Ferlo. En el Senegal se han tratado más de 16 000 hectáreas infestadas entre el 8 de julio y el 13 de agosto.

Lluvias abundantes facilitan la proliferación de langostas

La FAO señala las lluvias abundantes como principal causa de la desmedida proliferación de las langostas, primero en el Sahel, en el verano de 2003, y después en el noroeste de Africa durante el invierno y la primavera. La humedad creó condiciones ecológicas favorables para la propagación de las langostas en la región y permitió reproducirse por lo menos a cuatro generaciones sucesivas de este insecto.

Las langostas también están llegando a otros lugares fuera de los habituales. El 5 de agosto algunas nubes llegaron, por segunda vez, a las islas caboverdianas de Boa Vista, Santiago, Fogo y Maio, durante otro breve período de viento del noreste. Estas nubes contenían hasta 50 langostas adultas por metro cuadrado. En las playas aparecieron numerosas langostas muertas.

La situación se estabiliza en Marruecos y Argelia

En los primeros 10 días de agosto la situación estaba estabilizándose en Marruecos y Argelia, donde sólo en pocas localidades se registraron grupos de adultos inmaduros del insecto. En cada uno de estos países se trataron menos de 7 000 hectáreas. Como la vegetación está secándose no se prevé que el insecto se propague en las próximas semanas.

La FAO ha estimado el costo de combatir la invasión de langostas entre 58 y 83 millones de dólares EE. UU. Hasta estos momentos, los donantes han realizado promesas de contribución a través de la FAO por 14 millones de dólares, comprendidos la Organización Arabe para el Desarrollo Agrícola, Francia, el Banco Islámico de Desarrollo, Italia, los Países Bajos, Noruega, los Estados Unidos y la FAO. Hay otros recursos de diversos donantes en trámite, en espera de aprobación.

Contacto:
John Riddle
Oficial de información, FAO
john.riddle@fao.org
(+39) 06 570 53259

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John Riddle
Oficial de información, FAO
john.riddle@fao.org
(+39) 06 570 53259

FAO/G. Diana

Una pequeña parte de una nube de langostas en un solo día es capaz de comer la misma cantidad de comida que 2 500 personas.

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Los directores de la FAO y la Unión Africana inspeccionan personalmente los estragos causados por la plaga
18 de agosto de 2004 -- En Africa occidental se agrava la crisis producida por las langostas con la llegada de nuevas nubes de insectos a Mauritania, Malí y el Níger, según el último informe de la FAO.
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