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Insectos comestibles: importante fuente de proteínas en el Africa Central
Son nutritivos, lucrativos, y un buen control biológico contra las plagas
8 de noviembre de 2004, Roma -- Los insectos comestibles, como algunas orugas y larvas, son importantes fuentes de proteínas y deberían tomarse en cuenta como recurso para incrementar la seguridad alimentaria en los países del Africa central, declaró hoy la FAO.

En muchos países de esta región las orugas son un alimento importante, informa la FAO en un documento publicado hoy. Cerca del 85 por ciento de los participantes en un estudio realizado en la República Centroafricana consumen orugas, el 70 por ciento en la República Democrática del Congo y el 91 por ciento en Botswana.

"Los insectos comestibles de los bosques son una importante fuente de proteínas y, a diferencia de los procedentes de las tierras agrícolas, no están contaminados de plaguicidas", señala Paul Vantomme, experto forestal de la FAO.

Alto contenido nutricional

Cada 100 gramos de orugas secas contiene cerca de 53 gramos de proteínas, un 15 por ciento de grasas y alrededor del 17 por ciento de carbohidratos. Su valor energético ronda las 430 kilocalorías por cada 100 gramos. Los insectos además tienen una mayor proporción de proteínas y grasas que la carne de bovino y el pescado, y un elevado nivel de energía.

Según la especie de que se trate, las orugas contienen abundantes minerales, por ejemplo: potasio, calcio, magnesio, zinc, fósforo y hierro, además de diversas vitaminas. La investigación revela que 100 gramos de insectos proporcionan más del 100 por ciento de las necesidades diarias de los respectivos minerales y vitaminas.

"Debido a su elevado valor nutricional, en algunas regiones se utiliza la harina de orugas en la alimentación infantil para combatir la malnutrición", explica Paul Vantomme. "Al contrario de lo que podría pensarse, en muchas regiones las orugas no representan un alimento que se consume en situaciones de emergencia, sino que forman parte integral de la alimentación cotidiana, de acuerdo a su disponibilidad estacional. Son consideradas un manjar", señala.

Fuente de ingresos

La recolección de insectos comestibles también es una buena fuente de ingresos, en especial para las mujeres, ya que requiere una escasa inversión si se recogen a mano. Es muy frecuente encontrar insectos en los mercados locales de las aldeas, mientras que algunas especies más codiciadas, como las orugas Sapelli, llegan a los mercados urbanos y a los restaurantes.

El comercio transfronterizo de insectos comestibles no sólo es importante en los países del Africa central, sino también en el Sudán y Nigeria. Se exportan en menor volumen a Francia y Bélgica, dos países que según el estudio importan al año alrededor de 5 y 3 toneladas, respectivamente, de un tipo de oruga seca procedente de la República Democrática del Congo. Las exportaciones anuales a Bélgica tienen un valor de 41 500 dólares.

Cosecha de insectos y recursos forestales

Muchas especies de orugas se nutren de hojas frescas. Aunque los árboles suelen reaccionar produciendo más hojas, pueden perder vitalidad si las orugas atacan repetidamente. Por ello, recoger las orugas contribuye a mantener la reproducción natural de los árboles y sirve de control biológico contra las plagas.

"Con frecuencia no se toma en cuenta el valor nutricional y económico de los insectos comestibles, y debería promoverse su obtención y comercialización, en vista de los beneficios que representa para el medio ambiente y la salud humana", afirma Vantomme.

Contactos:
Maria Kruse
Oficial de información, FAO
maria.kruse@fao.org
(+39) 06 570 56524

Cheemin Kwon
Oficial de información Forestal, FAO
cheemin.kwon@fao.org
(+39) 06 570 54465

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FAO/Georges N'Gassé

Venta de orugas Sapelli en un mercado en Bangui, en la República Centroafricana

FAO/Georges N'Gassé

Orugas Sapelli nutriéndose de hojas. Las orugas son ricas en proteínas, carbohidratos, minerales y vitaminas.

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Son nutritivos, lucrativos, y un buen control biológico contra las plagas
8 de noviembre de 2004 -- Los insectos comestibles, como algunas orugas y larvas, son importantes fuentes de proteínas y deberían tomarse en cuenta como recurso para incrementar la seguridad alimentaria en los países del Africa central, declaró hoy la FAO.
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