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Se impulsa el uso de etiquetado ecológico en apoyo a la pesca sostenible
El Comité de Pesca de la FAO aprueba las directrices de etiquetado ecológico para productos del mar
23 de marzo de 2005, Roma − Las actividades encaminadas a garantizar la sostenibilidad de la pesca marina en todo el mundo recibieron apoyo hace algunos días, cuando el Comité de Pesca de la FAO, en su 26ª periodo de sesiones celebrado del 7 al 11 de marzo, aprobó un conjunto de directrices de aplicación voluntaria para el etiquetado ecológico de los productos pesqueros.

El etiquetado ecológico certifica que el producto se obtuvo respetando la sostenibilidad ambiental. De esta manera, el consumidor toma decisiones de compra informadas y las personas que producen alimentos ecológicos pueden utilizar dichas etiquetas creando un mecanismo de mercado que promueve métodos de producción sostenibles.

Las nuevas directrices tienen como objetivo orientar a los gobiernos y las organizaciones que ya utilizan o están pensando utilizar sistemas de etiquetado para el pescado y los productos pesqueros obtenidos a través de una gestión responsable de la pesca marina.

Las directrices presentan los principios generales que deben regir los sistemas de etiquetado ecológico, comprendida la necesidad de auditorías fiables e independientes, transparencia en el establecimiento de normas y obligación de rendir cuentas, así como la necesidad de que las normas tengan fundamento científico.

También establecen requisitos mínimos y criterios para evaluar si una pesquería debería certificarse y obtener una etiqueta ecológica, a partir de los principios del Código de Conducta de la FAO para la Pesca Responsable.

Dado que el comercio de productos pesqueros atraviesa un auge sin precedentes, y en vista de la preocupación cada vez mayor por los niveles de explotación de la pesca marina, el etiquetado ecológico contribuye a promover el comercio responsable de pescado, decisivo para muchos países en desarrollo, y también a conservar los recursos naturales para las generaciones futuras.

Necesidad de un mayor fundamento científico y transparencia

En los últimos 15 años, diversos países y organizaciones privadas han establecido programas de etiquetado ecológico para una gran variedad de productos, desde el café y las bananas hasta la carne de bovino y el pescado, con mayor éxito en unos casos que en otros.

Porque establecer etiquetas ecológicas justas y viables representa un problema. ¿Quién establece las normas? ¿Los productores pueden tener la seguridad de que esas normas sean equilibradas y tengan un fundamento científico? ¿Los puntos de referencia están al alcance de los productores pobres del mundo en desarrollo? ¿Cómo pueden los consumidores saber que de veras se puede confiar en una determinada etiqueta?

"Han proliferado las etiquetas ecológicas de numerosos productos, incluidos los productos alimentarios y los de madera, pero algunas son poco atendibles, confunden al consumidor, producen una competencia injusta en el mercado y no promueven prácticas sostenibles. Estos son los problemas que pueden ayudar a resolver las directrices sobre etiquetado ecológico de los productos pesqueros del mar, recientemente aprobadas por el Comité de Pesca", informa Ichiro Nomura, Subdirector General de Pesca de la FAO.

Con estas directrices la FAO espera prevenir ese tipo de problemas en las etiquetas del pescado y los productos pesqueros, y crear oportunidades iguales para todos los sistemas transparentes de etiquetado ecológico, añade.

Desafíos propios de los países en desarrollo

Si bien la FAO formula estas directrices para todos los países, industrializados o en desarrollo, ellas contemplan los obstáculos que afrontan los países más pobres en la gestión responsable de la pesca, por falta de recursos económicos y técnicos, así como por los problemas específicos que presenta la pesca artesanal, frecuente en muchos países en desarrollo.

De esta manera, las directrices piden apoyo económico y técnico para los países más pobres, a fin de ayudarlos a aplicar y beneficiarse de los sistemas de etiquetado ecológico.

Sin embargo, añade Nomura, cabe señalar que algunas de las pesquerías mejor administradas del mundo son de países en desarrollo. El etiquetado ecológico ofrece a estos países mejores oportunidades en el mercado y la posibilidad de obtener mayores ingresos por sus exportaciones.

El valor de las exportaciones de pescado y productos pesqueros se ha disparado de 1 500 millones de dólares al año en 1980 a 57 700 millones de dólares anuales hoy en día. Para los países en desarrollo, cuya participación en el mercado de estas exportaciones, por su valor, apenas supera el 50 %, este comercio representa una fuente de ingresos vital. En efecto, los ingresos netos del comercio de productos pesqueros (exportaciones menos importaciones) de los países en desarrollo han llegado a 17 700 millones de dólares, una cifra mayor que la obtenida por las exportaciones conjuntas de té, arroz, cacao y café de estos países.

Las directrices de la FAO sobre etiquetado ecológico se elaboraron durante 2003 y 2004, a través de una serie de consultas técnicas y de expertos celebradas por la FAO, con la participación de especialistas y representantes de los gobiernos.

El Comité de Pesca también instruyó a la FAO para seguir afinando las directrices y elaborar normas de etiquetado ecológico específicas para la pesca continental. La FAO informará sobre esta actividad en la próxima reunión del Comité de Pesca, que se llevará a cabo en 2007.
Contacto:
George Kourous
Oficial de información, FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168

Contacto:

George Kourous
Oficial de información, FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168

Foto: United States National Oceanic and Atmospheric Administration

Las etiquetas ecológicas de los alimentos informan al consumidor y apoyan la producción responsable.

Documentos

Directrices de la FAO para el etiquetado ecológico de productos pesqueros marinos (pdf)

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Se impulsa el uso de etiquetado ecológico en apoyo a la pesca sostenible
El Comité de Pesca de la FAO aprueba las directrices de etiquetado ecológico para productos del mar
23 de marzo de 2005 - Las actividades encaminadas a garantizar la sostenibilidad de la pesca marina recibieron un impulso con la aprobación por el Comité de Pesca de la FAO, en su 26ª reunión, de un conjunto de directrices sobre etiquetado ecológico para los productos pesqueros.
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