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Reunión de la Comisión del Codex sobre la inocuidad y calidad de los alimentos
Se estudian nuevas normas sobre los complementos vitamínicos y minerales
4 de julio de 2005, Roma - La Comisión del Codex Alimentarius (CCA) inició hoy su reunión anual con representantes de más de cien países, para adoptar nuevas normas o revisar algunas ya existentes sobre la calidad e inocuidad de los alimentos. El objetivo es salvaguardar la salud de los consumidores a nivel mundial, incrementar la calidad de los alimentos y potenciar el comercio de productos agrícolas.

Una de las normas en estudio, sobre la referencia a complementos de vitaminas y minerales en el etiquetado de los alimentos, es objeto de controversia. La norma está diseñada para ofrecer al consumidor información sobre el consumo máximo diario de estos complementos, teniendo en cuenta que un consumo excesivo puede suponer un riesgo para la salud, y para garantizar que si en la composición de un producto se señala la presencia de vitaminas y minerales, estén efectivamente presentes.

El Codex proporciona orientación a los países miembros

La base de estas nuevas directrices internacionales se encuentra ya en las normativas nacionales de algunos Estados Miembros de la Comisión. Si esta última las adopta, las directrices no reemplazarán las normas nacionales existentes ni impondrán reglas nacionales nuevas donde no exista ninguna.

En cambio, podrán ser usadas para orientar al consumidor sobre los niveles máximos aconsejados de suplementos vitamínicos y minerales. El Codex no impondrá en ningún caso que los complementos de vitaminas y minerales que se venden ahora libremente requieran una receta médica.

Según Kazuaki Miyagishima, Secretario de la Comisión del Codex Alimentarius, "las directrices están diseñadas para ayudar a las autoridades nacionales a decidir que normas adoptar en sus países. También ayudan a los consumidores a usar los complementos de una forma segura y eficaz a través de una mejor información en el etiquetado".

Nuevo código sobre normas higiénicas en la carne

La Comisión del Codex es un órgano internacional mixto de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). En su reunión de este año también analiza dos nuevos códigos de prácticas sobre las normas higiénicas de la carne y a como minimizar y prevenir la resistencia a los antimicrobianos.

Una decena de disposiciones específicas sobre la higiene en la carne serán remplazados por un nuevo código unificado basado en presupuestos científicos y preparado en colaboración de la Organización Mundial de Salud Animal (OIE), la FAO y la OMS.

"Confiamos en que estas normas sean adoptadas, ya que el trabajo desarrollado por el Codex en ésta y otras áreas es vital para crear un espacio global para las normas de inocuidad en los alimentos", aseguró la Dra. Kerstin Leitner, Subdirectora General de Desarrollo Sostenible y Ambientes Saludables de la OMS.

La reunión de esta semana del Codex también examinará las nuevas normas de seguridad para la prevención y reducción de la contaminación de aflatoxina en los frutos secos, y se espera que adopte los principios para la certificación de alimentos por medios electrónicos, que puede aligerar los trámites burocráticos en el comercio internacional de productos alimenticios.

Debate sobre el queso parmesano

Otro tema controvertido que debe afrontar la Comisión es la cuestión de la denominación de origen protegida y la relación del Codex con otros acuerdos internacionales existentes en este ámbito. La cuestión ha surgido en el contexto específico del queso parmesano, por lo que las normas del Codex sobre la calidad de los productos con denominación de origen dependen de cómo se resuelva la cuestión. Este debate se lleva desarrollando desde hace varios años debido a la divergencia de opiniones entre los países miembros.

Los delegados de más de 30 países en desarrollo han podido viajar a Roma para atender la presente reunión de la Comisión del Codex gracias a los fondos concedidos por el Fondo Fiduciario de FAO/OMS.

Hartwig de Haen, Subdirector General de la FAO, aseguró que las dos organizaciones continuarán intentando incrementar la participación de los países en desarrollo en el proceso de toma de decisiones del Codex, reforzando sus capacidades a nivel nacional para establecer y administrar sistemas de control alimentario.

"Los programas de asistencia técnica de la FAO y la OMS apoyan los esfuerzos de los países en desarrollo para fortalecer sus sistemas nacionales de inocuidad alimentaria. Así podrán proteger a los consumidores locales y aprovechar mejor las oportunidades del comercio alimentario internacional", aseguró de Haen.

El 28º periodo anual de sesiones de la Comisión del Codex Alimentarius se desarrolla del 4 al 9 de julio en la Sede central de la FAO en Roma.
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FAO/G. Bizzarri

Documentos con las normas del Codex Alimentarius

Audio

Lourdes Costarrica, experta de la Dirección de Alimentación y Nutrición de la FAO, explica en que consiste la labor del Codex y como su normativa puede ayudar a los países en vías de desarrollo a mejorar su acceso y situar sus productos en el mercado mundial. (ram)

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Se estudian nuevas normas sobre los complementos vitamínicos y minerales
4 de julio de 2005 - La Comisión del Codex Alimentarius debe adoptar nuevas normas o revisar algunas ya existentes sobre la calidad e inocuidad de los alimentos.
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