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Langosta del desierto: la emergencia aún no ha terminado
Se ha evitado una nueva plaga en el Sahel, pero se necesita mantener controles estrictos
21 de julio de 2005, Roma - Las operaciones de control y lucha contra la langosta del desierto deben continuar de forma amplia e intensa durante los próximos meses en diversos países del Sahel como Chad, Malí, Mauritania, Níger y Sudán, según informó la FAO.

"La emergencia relacionada con la langosta aún no ha terminado debido a las lluvias favorables caídas en sus zonas de cría en el Sahel, que pueden llevar a algunas poblaciones de insectos a desarrollarse y amenazar con nuevas plagas en diversos países", aseguró el Director General de la FAO, Jacques Diouf, al iniciar hoy una conferencia de donantes en la sede de este organismo en Roma.

Algunas nubes de langostas que habían permanecido en Guinea, en Africa Occidental, hasta abril de 2005 se desplazaron gradualmente a través del Sahel infestando Chad a principios de mayo y la conflictiva región de Darfur (Sudán) a finales de ese mismo mes, para llegar al norte de Etiopía en junio, depositando huevos durante el recorrido. La situación sigue siendo crítica en Chad y Sudán Occidental, donde la plaga se puede todavía desarrollar, según la FAO.

Los criaderos tradicionales de la langosta en Mauritania, Argelia y Marruecos se encuentran por el momento libres de insectos. La FAO señaló que la temporada de cría en primavera en el Magreb se vio reducida por las extensas campañas de control de los últimos seis meses y por unas condiciones climáticas excepcionalmente frías. Como resultado, el número de langostas que se desplazó hacia el Sahel a inicios de verano fue reducido.

"La FAO se encuentra preparada para la posibilidad de que la langosta infeste entre 50 000 y 250 000 hectáreas en los próximos meses", dijo Diouf. "El peor de los escenarios, con una plaga de insectos afectando una superficie mayor de un millón de hectáreas, puede ser descartado", añadió.

Masivo apoyo de los donantes

Desde el inicio de la emergencia de la langosta en octubre de 2003, los países donantes han aportado 74 millones de dólares de EE.UU., a los que la FAO ha añadido otros 6 millones de sus recursos propios.

"Gracias a este apoyo masivo de los donantes la FAO ha podido ayudar a 18 países* afectados con cerca de 45 millones de dólares para campañas de control de la plaga", añadió Diouf. De este modo se pudieron tratar 13 millones de hectáreas infestadas, de las cuales cerca de tres millones se encontraban en el Sahel.

La agencia de la ONU ejerció el liderazgo en la campaña de control, estableció un sistema de alerta y distribuyó, gracias a los recursos ofrecidos por los donantes, cerca del 60 por ciento de los pesticidas usados, 50 vehículos, equipos de fumigación y de comunicaciones, ropa protectora y asesoramiento técnico.

La salud de los operarios recibió una atención especial, así como las cuestiones medioambientales. En este apartado figuran los cursos de formación para los equipos de control de riesgos laborales, la realización de análisis de sangre a los trabajadores y las pruebas del nuevo biopesticida Green Muscle®, así como operaciones de limpieza que incluían la destrucción de los envases usados de pesticidas.

Cerca de 600 expertos de diez países del Sahel participaron en un programa de formación sobre el control de la langosta del desierto, gestión y manipulación de los pesticidas y cuestiones medioambientales. Un nuevo curso de formación para representantes de otros 14 países tendrá lugar en agosto.

"Gracias al apoyo de los donantes y los esfuerzos de los países que sufren el ataque de la langosta, la plaga se ha reducido este año y los países se encuentran mucho mejor preparados hoy que hace doce meses", aseguró Diouf.

Los expertos de la FAO se encuentran ahora distribuidos sobre el terreno en cuatro de los países amenazados en el Sahel. En Chad, Malí, Mauritania y Níger se utilizarán helicópteros para controlar la situación. Hay aviones para la fumigación que se encuentran preparados por si la situación empeora, mientras que las reservas de pesticidas se consideran adecuadas. Argelia ha proporcionado equipos de vigilancia y helicópteros a Malí y Níger.

"Si descartamos hechos inesperados, las perspectivas de una normalización de la situación de la langosta del desierto para fin de año son buenas", concluyó Diouf.

(*) Argelia, Burkina Faso, Cabo Verde, Chad, Egipto, Eritrea, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos, Níger, Senegal, Sudán, Túnez y Yemen.

Contacto:
Erwin Northoff
Coordinador de prensa, FAO
erwin.northoff@fao.org
(+39) 06 570 53105
(+39) 348 25 23 616 (móvil)

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FAO/G. Diana

La emergencia de la langosta aún no ha terminado

FAO

Gracias a los donantes, la FAO ha ayudado a 18 países afectados por la langosta

FAO/G. Diana

Es necesario mantener las operaciones de control

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Langosta del desierto: la emergencia aún no ha terminado
Se ha evitado una nueva plaga en el Sahel, pero se necesita mantener controles estrictos
21 de julio de 2005 - Las operaciones de control y lucha contra la langosta del desierto deben continuar de forma amplia e intensa durante los próximos meses en diversos países del Sahel.
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