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Preocupa la situación de los recursos pesqueros de alta mar
Un informe de la FAO pide reforzar la ordenación de la pesca en aguas internacionales
5 de marzo de 2007, Roma – A pesar de que la proporción de poblaciones de peces que la FAO considera sobreexplotadas o agotadas ha permanecido estable durante los últimos 15 años, el estado de determinadas especies migratorias y de alta mar es motivo de seria preocupación, según advirtió hoy un nuevo informe del organismo de la ONU.

De todas las especies de peces controladas por la FAO, el 25 por ciento resultan o sobreexplotadas (17 por ciento), agotadas (7 por ciento) o recuperándose tras una fase de agotamiento (1 por ciento), según el informe El estado mundial de la pesca y la acuicultura (SOFIA, por sus siglas en inglés) publicado hoy. (Ver las definiciones al lado).

Estas cifras han permanecido básicamente estables durante los últimos 15 años.

Sin embargo, el estado de las poblaciones de algunas especies que se pescan total o parcialmente en zonas de alta mar -fuera de las jurisdicciones nacionales- es motivo de gran preocupación. En particular las denominadas “especies transzonales”, que atraviesan regularmente las fronteras marítimas nacionales y las aguas internacionales, así como los tiburones oceánicos altamente migratorios.

Mas de la mitad de los tiburones migratorios y el 66 por ciento de las poblaciones de peces transzonales y de alta mar se encuentran sobreexplotados o agotados, según el informe. Aquí se incluyen especies como la merluza blanca, el bacalao del Atlántico, el mero, el pez reloj anaranjado, el tiburón elefante y el atún rojo.

“Aunque estas especies representan tan solo una pequeña parte de los recursos pesqueros mundiales, son un indicador clave del estado de gran parte del ecosistema oceánico”, aseguró Ichiro Nomura, Director General Adjunto de la FAO al frente del Departamento de Pesca.

El informe SOFIA indica además que el control de las capturas en alta mar es inadecuado, con estadísticas que cubren únicamente áreas muy amplias. Ello hace muy difícil poder evaluar con exactitud el estado de determinadas especies y gestionarlas de forma responsable.

Puntos críticos

En el conjunto de las especies marinas, el porcentaje de las que se encuentran explotadas al máximo de su nivel sostenible o de forma excesiva varía mucho de una zona a otra.

Entre las zonas que crean mayor preocupación se encuentran el Atlántico sudoriental, el Pacífico sudoriental, el Atlántico nororiental y los caladeros de pesca en alta mar del atún en los océanos Atlántico e Índico. En las áreas mencionadas la proporción de especies en la categoría de sobreexplotadas, agotadas o en fase de recuperación varía entre el 46 y el 66 por ciento del total.

“Esta tendencia confirma que el potencial de captura en los océanos ha alcanzado casi su techo máximo, lo que evidencia la necesidad de una ordenación de la pesca más prudente y eficaz para lograr recuperar unas poblaciones de peces agotadas y evitar el declive de las que se encuentran explotadas al límite, o casi, de su potencial”, añadió Nomura.

Necesario un mayor esfuerzo multilateral

El informe publicado hoy defiende la necesidad de reformas para reforzar las organizaciones regionales de ordenación pesquera (OROP), instituciones multilaterales creadas por los gobiernos para promover la cooperación internacional en materia de ordenación pesquera.

Estas organizaciones –existen ya 39 de ellas y otras se encuentran en fase de creación- representan la única forma realista de gestionar la explotación de recursos pesqueros en caso de poblaciones de peces compartidas o transzonales que se desplazan entre diversas zonas de jurisdicción nacional, entre estas zonas y alta mar o exclusivamente en aguas internacionales, según el informe SOFIA.

A pesar de los esfuerzos para mejorar su capacidad de gestión en los últimos años, “la falta de compromiso político por parte de los miembros de algunas OROP y las posturas intransigentes en su seno han obstaculizado, o incluso bloqueado totalmente, los esfuerzos de alguna de estas organizaciones para afrontar el desafío de la conservación y gestión adecuada de los recursos”, señala el documento.

“Reforzar las OROP para conservar y gestionar las reservas ícticas de forma más eficaz sigue siendo el principal desafío al que se enfrenta la ordenación de la pesca a nivel internacional”, concluye el informe.

La cuestión de la reforma de las OROP será objeto de debate durante la reunión esta semana de autoridades pesqueras de muchos países en la 27 reunión de la Comisión Pesquera de la FAO (COFI, del 5 al 9 de marzo de 2007).

La reunión abordará también otros temas, entre ellos un enfoque ecológico de la pesca y la acuicultura, la pesca en alta mar, las áreas marinas protegidas, los riesgos derivados por la pérdida o abandono de aparejos de pesca y la lucha contra la pesca ilegal.

Puntos principales del informe SOFIA

- Estado de los recursos pesqueros marinos a nivel mundial:

El 52% de los recursos se encuentra plenamente explotado, lo que significa que han alcanzado o están muy cerca de su nivel máximo de producción sostenible
El 20% está moderadamente explotado
El 17% se encuentra sobreexplotado
El 7% está agotado
El 3% está infraexplotado
El 1% está recuperándose tras una fase de agotamiento.

- La pesca de captura ha alcanzado la cifra récord de 95 millones de toneladas anuales, con 85,8 millones de toneladas procedentes de pesquerías marinas y 9,2 de la pesca en aguas continentales.

- En conjunto, la producción mundial de pescado (capturas en el mar y aguas continentales más la acuicultura) suma 141,6 millones de toneladas anuales. De ellas 105,6 millones de toneladas (el 75 por ciento) se destina directamente al consumo humano, mientras que el resto se utiliza para productos no alimentarios, como la harina de pescado (para consumo animal) y aceite.

- La acuicultura continúa siendo el sector alimentario de más rápido crecimiento en el mundo, con una producción de 47,8 millones de toneladas anuales, frente al estancamiento de la pesca de captura. Mientras que en 1980 tan solo el 9 por ciento del pescado para el consumo humano procedía de la piscicultura, hoy en día este porcentaje alcanza el 43 por ciento.

- El comercio mundial ha alcanzado un nivel récord, con exportaciones por valor de 71 500 millones de dólares EE.UU., lo que supone un incremento del 23 por ciento respecto al año 2000.


Contacto:
George Kourous
Oficina de prensa, FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168
(+39) 348 141 6802

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FAO/D. Cedrone

Los peces migratorios y de alta mar, como el atún, requieren una mejor ordenación internacional

Documentos

SOFIA, El informe completo

Definiciones

Plena explotación: la pesca se realiza (o está cerca) a un nivel óptimo de rendimiento, sin que existan expectativas de aumentar la producción.

Explotación moderada: Explotación con un bajo nivel de esfuerzo de pesca. Existe cierto potencial (aunque limitado) de expansión.

Sobreexplotación: La pesca se explota por encima del nivel que se considera sostenible a largo plazo, sin ningún margen de expansión ulterior y con un riesgo elevado de agotar los recursos.

Agotamiento: Las capturas caen muy por debajo de sus niveles históricos, con independencia del esfuerzo de pesca realizado.

Recursos infraexplotados: La pesca se encuentra sin desarrollar o apenas iniciada su explotación. Tiene un potencial significativo de expansión.

Fase de recuperación: Las capturas se van incrementando tras una fase de agotamiento.

Recursos de alta mar: Poblaciones de peces que se encuentran exclusivamente en aguas internacionales (normalmente a 200 millas de la costa o más). Quedan excluidas las especies “sedentarias” que viven inmóviles sobre o bajo la superficie del fondo marino y que solamente se desplazan en continuo contacto con el fondo marino de la plataforma continental, que se encuentra bajo la soberanía de los países costeros.

Especies migratorias: Especies marinas cuyo ciclo vital incluye largas migraciones, normalmente a través de las Zonas económicas exclusivas (ZEE) de dos o más países, así como en aguas internacionales. El término se emplea habitualmente para designar al atún migratorio y especies similares como el pez vela y el pez espada.

Poblaciones transzonales: Poblaciones ícticas que se encuentran en el seno de una ZEE y en una zona externa y adyacente a la ZEE.

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