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Diouf: Richesse et pauvreté continuent de coexister en Europe
Cinq pour cent de la population souffrent d'insécurité alimentaire
5 mai 2004, Montpellier/Rome -- «L'Europe est une région caractérisée par une très grande diversité. Elle comprend certains des pays les plus avancés du monde ainsi que d'autres présentant un taux élevé de pauvreté», a déclaré aujourd'hui à Montpellier (France), M. Jacques Diouf, Directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), lors de son discours inaugural à la 24e Conférence régionale de la FAO pour l'Europe (5-7 mai 2004).

«Pour la région, le taux de pauvreté estimé sur la base d'un revenu de moins de 2 dollars est de 21 pour cent et 5 pour cent de la population souffre d'insécurité alimentaire», a fait observer le Directeur général de la FAO.

«Ces taux sont plus faibles que dans la plupart des autres régions du monde, mais les variations sont importantes entre les pays», a-t-il ajouté.

«Une attention particulière doit être portée aux pays les plus pauvres de la région, en particulier en Europe du Sud-Est et dans la Communauté des Etats indépendants, pour remédier à l'insécurité alimentaire et la pauvreté en milieu rural», a souligné M. Diouf.

Parmi les facteurs ayant contribué à la progression de la pauvreté au cours des quinze dernières années, M. Diouf a cité les difficultés liées à la transition des systèmes centralement planifiés vers l'économie de marché, le déclin de la production agricole et agroalimentaire ainsi que le chômage.

Selon les estimations du Rapport 2003 de la FAO sur l'état de l'insécurité alimentaire dans le monde, le nombre de personnes sous-alimentées dans les pays en transition est passé de 25 à 34 millions entre 1993/95 et 1999/2001. La plus grande partie de cet accroissement a eu lieu dans la Communauté des Etats indépendants, où ce nombre est passé de 20,6 à 28,8 millions.

Production agricole en baisse

«Entre 1998 et 2003, la production agricole a diminué d'environ 0,5 pour cent par an dans la région. Elle a surtout progressé dans les pays dits en transition», a indiqué M. Diouf.

Et de rappeler que, pour la région Europe, l'agriculture représentait 12 pour cent du produit intérieur brut en 2001.

«La part des exportations agricoles dans les exportations totales était de 7,4 pour cent en 2002, pour un montant de 211 milliards de dollars, contre 222 milliards pour les importations agricoles», a-t-il précisé, ajoutant que «les 25 pays de l'Union européenne contribuent à plus de 90 pour cent de ces montants».

«L'année 2003 n'a malheureusement pas été favorable à l'agriculture dans la plupart des pays de la région», a déclaré M. Diouf, citant à cet égard la sécheresse, le gel, les inondations, les criquets et les rongeurs «qui ont entraîné une forte baisse de la production, notamment en Arménie, Bulgarie, Moldavie et Ukraine».

Au cours du dernier exercice biennal, six pays dans les Balkans et la Communauté des Etats indépendants ont reçu une aide d'urgence de la FAO, totalisant environ 15 millions de dollars, en réponse à des crises ayant affecté le secteur agricole, a révélé le Directeur général de la FAO.

Mais en dépit des problèmes qui se posent dans certains pays de la région, M. Diouf s'est déclaré convaincu qu'avec la volonté politique appropriée l'Europe peut relever les défis de la pauvreté et de l'insécurité alimentaire.

Par ailleurs, il a attiré l'attention sur la diminution de l'aide extérieure au développement du secteur agricole dans le monde «qui est passée, aux prix constants de 1995, de 27 milliards de dollars à environ 15 milliards au cours des années 90, alors qu'il faudrait doubler ce montant et accroître la part de l'agriculture dans les budgets nationaux pour accélérer la réduction de la sous-alimentation».

A propos des négociations commerciales multilatérales, le Directeur général de la FAO a fait observer qu'«une politique d'équité commerciale est indispensable au développement rural et à la sécurité alimentaire».

La qualité des produits alimentaires

Outre les défis et priorités pour le futur, le rôle de la recherche agricole dans le développement agricole et le suivi du Sommet mondial de l'alimentation (1996), la Conférence régionale de la FAO à Montpellier doit examiner notamment l'importance de l'amélioration de la sécurité sanitaire et de la qualité des produits alimentaires.

Sur ce dernier point, le Directeur général de la FAO a souligné: «C'est là un objectif important pour les gouvernements, le secteur privé et les organisations de la société civile de toute la région», rappelant ainsi l'engagement de l'Organisation à faciliter la participation de la société civile à ces évolutions.

Evoquant l'importance de la recherche agricole pour l'intensification durable de la production agricole, M. Diouf a déclaré: «La promotion d'échanges, les partenariats régionaux et mondiaux, le renforcement des liens entre les instituts publics et privés de recherche, de vulgarisation, d'éducation et de communication revêtent une grande importance pour l'Europe.»


Contact:
Gilles Hirzel
Chargé d´information
Bureau régional de la FAO pour l´Europe
gilles.hirzel@fao.org
(+33)680754543

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Chargé d'information,
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5 mai 2004 -- Une attention particulière doit être portée aux pays les plus pauvres de la région, en particulier en Europe du Sud-Est et dans la Communauté des Etats indépendants, pour remédier à l'insécurité alimentaire et la pauvreté en milieu rural, a déclaré M. Jacques Diouf à la Conférence régionale de la FAO pour l'Europe.
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