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La Commission du Codex Alimentarius adopte de nouvelles normes
Protection accrue du consommateur
11 juillet 2006, Rome/Genève - La Commission du Codex Alimentarius, dont la dernière session s'est achevée le 7 juillet à Genève, a adopté, en vue de protéger la santé du consommateur, de nouvelles normes sur les concentrations maximales admissibles pour un certain nombre de contaminants et d'additifs alimentaires.

Ces normes fixent les concentrations maximales admissibles de contaminants comme le plomb ou le cadmium dans certains aliments. En outre, de nouveaux codes d’usage ont été adoptés, qui instruisent les gouvernements sur la façon d'éviter ou de réduire la présence des dioxines et des aflatoxines dans les aliments.

Plusieurs de ces normes offriront un plus grand choix au consommateur. A titre d’exemple, l’établissement de normes internationales pour plusieurs produits à base de lait ou les nouilles instantanées facilitera leur commerce au niveau international tout en permettant de les proposer aux consommateurs du monde entier.

"Cette session a été extraordinairement productive. Elle a vu la participation d’un nombre record de 110 pays et d’environ 400 délégués. Le Fonds fiduciaire du Codex a soutenu la participation de 24 pays. Nous avons adopté toute une gamme de normes qui apporteront un grand changement en ce qui a trait à la sécurité et à la qualité des aliments", a indiqué le président de la Commission, M. Claude Mosha.

"En outre, les habitants des pays en développement pourront mieux gagner leur vie en ayant la possibilité de proposer ces aliments sur les marchés internationaux", a-t-il ajouté.

Le thème dominant des normes adoptées par la Commission était la protection du consommateur. Les contaminants examinés par les participants ont des effets considérables sur la santé.

Le plomb est à l'origine d'un grand nombre d'affections, parmi lesquelles des anémies et des troubles hépatiques et neurologiques. L'alimentation constitue l'une des principales voies d'exposition au plomb.

Le cadmium finit par provoquer des lésions rénales à la suite d'expositions prolongées. Les aflatoxines entraînent des cancers hépatiques et les dioxines ainsi que les chlorobiphényles (PCB) de type dioxine sont à la fois hautement toxiques et cancérigènes.

Les nouvelles normes adoptées protègeront davantage la santé humaine, car elles fixent de nouvelles teneurs maximales en plomb dans les poissons et en cadmium dans le riz, les mollusques bivalves marins et les céphalopodes.

De nouveaux codes d’usage pour réduire la contamination des noix du Brésil par les aflatoxines et la contamination des aliments et du fourrage par les dioxines et les PCB aideront les pays à prendre des mesures pour protéger les consommateurs contre l'exposition à ces produits.


Groupe spécial sur la résistance aux antimicrobiens

Le Codex a également institué un Groupe spécial chargé d'étudier la question de la résistance aux antimicrobiens dans les aliments d’origine animale. Le mandat de ce groupe consistera en l’élaboration d'une politique d'évaluation des risques et des stratégies pour diminuer les risques que font peser sur la sécurité sanitaire des aliments certaines utilisations d’antimicrobiens dans la production animale, y compris l’aquaculture.

La Commission a, par ailleurs, examiné plusieurs questions organisationnelles au cours de sa session. Elle a notamment scindé le Comité du Codex sur les additifs alimentaires et les contaminants en deux nouveaux comités spécialisés du fait de la forte charge de travail qu'il doit assumer.

Ainsi, deux nouveaux comités spécialisés ont été créés : le Comité du Codex sur les additifs alimentaires et le Comité du Codex sur les contaminants dans les aliments. La Chine a été désignée pays hôte du premier Comité et du Comité sur les résidus de pesticides alors que les Pays-Bas hébergeront le Comité sur les contaminants.

M. Claude J. S. Mosha (Tanzanie) a été réélu au poste de président de la Commission. Mme Karen Hulebak (Etats-Unis), Mme Noraini M. Othman (Malaisie) et M. Wim Van Eck (Pays-Bas) ont été réélus vice-présidents.

La Commission se réunit actuellement une fois par an pour passer en revue, en vue de leur adoption, des normes internationales sur les aliments, des lignes directrices et des recommandations élaborées par son réseau de 21 comités techniques spécialisés. Ses réunions se tiennent en alternance à Rome et à Genève.

Le bon taux de participation à sa dernière session a permis à la Commission d’atteindre le quorum requis et de faire passer des modifications importantes à son règlement, dans le cadre de son processus de réforme.

"Le Codex est l'un des meilleurs exemples illustrant comment un forum international ayant comme double objectif la promotion de la santé publique et du commerce international parvient à des solutions profitables à toutes les parties grâce à des négociations fondées sur des bases scientifiques et conduites dans un esprit de coopération", a fait observer M. Mosha.

La Commission du Codex Alimentarius est l’organisme de l’ONU qui fixe les normes relatives à la qualité et à la salubrité des aliments. Associant la FAO et l’Organisation mondiale de la santé (OMS), elle constitue le plus long exemple de coopération harmonieuse entre institutions du Système des Nations Unies. Elle comprend 173 Etats membres et une organisation membre, la Communauté européenne.

Contacts :
Pierre Antonios
Relations médias, FAO
pierre.antonios@fao.org
(+39) 06 570 53473
(+39) 348 25 23807

Gregory Hartl
Conseiller en communication
Santé et développement durable, OMS
hartlg@who.int
(+41) 79 2036715

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FAO/J. Riddle

Désormais, la santé du consommateur sera mieux protégée

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