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La prochaine frontière de la recherche génétique? Sous l'eau!
Examen de la gestion des ressources génétiques aquatiques
11 juin 2007, Rome – Il faut de sérieuses politiques internationales pour conserver les ressources génétiques aquatiques et améliorer la sécurité alimentaire mondiale, a déclaré la FAO aujourd’hui à l’ouverture de la session biennale de la Commission des ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture (CRGAA, 11-15 juin), mettant en garde contre l’absence d’une gestion cohérente.

"L’expansion rapide de l’aquaculture et la surexploitation de nombreuses pêches de capture ont créé des conditions telles qu'une utilisation irresponsable des ressources naturelles peut avoir des conséquences environnementales et sociales négatives et entraîner des conflits intersectoriels, sans compter l’absence d’une vision durable", selon un rapport présenté à la Commission par le Département des pêches et de l’aquaculture de la FAO.

Le document soutient que pour effectuer la transition vers des pêches d’aquaculture et de capture plus responsables, durables et productives, il faut essentiellement une gestion plus efficace des ressources génétiques halieutiques, et la CRGAA est bien placée pour répondre à cette attente.

"Il faut toutefois reconnaître les contributions croissantes de l’aquaculture aux disponibilités mondiales de poisson et les problèmes de gestion efficace des pêches de capture qui ne sont pas bien caractérisées génétiquement en termes d’investissement accru dans les politiques d’aménagement des ressources génétiques halieutiques", met en garde la FAO.

A l’état sauvage, les ressources génétiques halieutiques aident à déterminer la productivité des populations de poisson et leur adaptabilité aux stress de l’environnement comme le changement climatique et le développement humain.

Dans l’aquaculture, elles affectent la performance du poisson d’élevage, aident les pisciculteurs à satisfaire la demande des consommateurs, et influencent même l’interaction entre poisson d’élevage et poisson sauvage.

Cependant, les informations sur les ressources génétiques aquatiques sont clairsemées, l’application de la génétique aux pêches de capture et à l’aquaculture est jusqu’à présent limitée, et on manque de mécanismes adéquats de conservation de la diversité génétique des poissons d’élevage et de leurs parents sauvages, selon la FAO.

Et même si une plus grande domestication et amélioration génétique des poissons d’élevage se traduisait clairement par un gain de productivité, nombre des ressources génétiques concernées ne sont pas pour autant caractérisées, et sont menacées.

Graves lacunes d’information

Depuis des décennies, les publications de la FAO exposent la situation mondiale des stocks de poisson. Citons L'état des ressources halieutiques marines mondiales, Review of the State of World Fishery Resources: inland fisheries et La situation mondiale des pêches et de l’aquaculture.

Ces rapports montrent qu’environ 1 000 espèces marines et d’eau douce différentes sont prises dans les pêches de capture chaque année, tandis que quelque 236 espèces de poisson, d’invertébrés et de plantes sont cultivés dans les exploitations piscicoles.

Si ces rapports offrent des indicateurs généraux de l’état de la biodiversité pour les principaux stocks halieutiques commerciaux (voir encadré ci-contre), il est fort probable qu’ils sous-estiment le nombre d’espèces capturées, tandis que des informations détaillées au niveau génétique font encore défaut.

"Nous savons que les environnements aquatiques sont en train de se modifier sous l’effet des changements climatiques, des mouvements d’espèces exotiques, du développement humain et d’autres facteurs, et que les espèces devront s’adapter pour survivre; la diversité génétique les y aidera. Si nous voulons élaborer des politiques et des approches de gestion pour relever ces enjeux, nous avons besoin de davantage d’information, et nous devons renforcer notre capacité de l’exploiter", affirme Devin Bartley, un généticien spécialiste en poissons à la FAO.

Bond en avant

S’ils disposaient d’informations plus détaillées sur les ressources génétiques aquatiques, les responsables des pêches de capture auraient une vision beaucoup plus pointue de l’état des stocks, ce qui leur permettrait de mieux cibler les saisons de fermeture, les contingents de pêche et autres mesures.

Cela éclairerait aussi les interactions entre les stocks sauvages et les stocks d’élevage, qui constituent une préoccupation grandissante. Dans de nombreux cas, on ne peut identifier les impacts sur la diversité aquatique indigène des poissons qui se sont échappés des fermes piscicoles, ou des poissons qui sont élevés à l’état sauvage, car on ne dispose tout simplement d’aucune information sur les ressources génétiques des poissons sauvages et d’élevage.

Toutefois, ces informations génétiques sont difficiles à obtenir et sont peu utilisées dans l’aménagement des pêcheries.

De meilleurs élevages

La génétique a aussi un rôle fondamental à jouer pour aider l’aquaculture à satisfaire la demande croissante de poisson dans le monde.

La plupart des pêches mondiales de capture marines sont soit déjà pleinement exploitées, soit en déclin à cause de la surexploitation et des dégâts à l’écosystème et leurs niveaux de production plafonnent.

D’ici 2030, il faudra 40 autres millions de tonnes de poisson par an pour répondre à la demande mondiale. L’aquaculture, qui assure déjà 44 % de toute l’offre de poisson, semble être la voie toute tracée.

On s’interroge néanmoins sur ses capacités de relever cet enjeu. Mais, indique la FAO, en accordant une plus grande attention aux ressources génétiques aquatiques et en s’attachant à des pratiques plus responsables et plus efficaces, indique la FAO, l’aquaculture peut constituer une grande part de la solution – tout en limitant son utilisation des ressources naturelles, telles que l’eau ou les aliments pour les poissons.

Du nouveau à la Commission

Cette année pour la première fois, la Commission, composée de 167 pays et de l’Union européenne, a affronté la question de l'amélioration de la diversité génétique des océans, mers, lacs, fleuves, terres humides et fermes piscicoles afin de sauvegarder leurs contributions à la production vivrière.

La CRGAA est le seul organe international qui s’occupe de toutes les ressources génétiques de l’agriculture, des forêts et des pêches.

Contact:
George Kourous
Relations médias, FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168
(+39) 348 141 6802 (portable)

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(+39) 348 141 6802

Photo U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration

Ce chercheur analyse un échantillon de DNA pour identifier une sous-espèce

Documents

Les ressources génétiques aquatiques dans le monde: la situation et les besoins

Aperçu de l’état des pêches de capture

Dans les pêches de capture, les plus grandes menaces aux ressources génétiques halieutiques sont la surpêche, la dégradation des habitats, la pollution terrestre, les espèces exotiques et le changement climatique. Un risque principal, selon la FAO, est l’extinction des sous-populations génétiquement uniques, dont beaucoup restent encore à caractériser.

Le rapport biennal La situation mondiale des pêches et l’aquaculture (SOFIA) présente des informations sur l’état général de plus de 600 espèces de stocks halieutiques marins exploités commercialement dans le monde. Selon le dernier SOFIA:

▪ 3 % sont sous-exploitées;

▪ 20 % sont modérément exploitées;

▪ 53 % sont pleinement exploitées, c’est-à-dire qu’elles sont saines et produisent un rendement maximum soutenable mais risqueraient la surexploitation si elles n’étaient pas gérées de façon responsable;

▪ 25 % des stocks marins sont soit surexploités (17 %), soit appauvris (7 %), soit en voie de reconstitution (1 %).

Quant aux pêches continentales, on ne sait pas grand-chose des espèces qui sont pêchées, et on connaît encore moins l’état de ces ressources. Toutefois, le poisson d’eau douce a été identifié comme le groupe de vertébrés utilisés par l’homme le plus menacé.

Photo United States Department of Agriculture, Agricultural Research Service

La découverte des secrets des génomes de poisson aiderait les pêcheurs à augmenter la production

Credit: U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration

La diversité génétique vient en aide aux espèces marines pour faire face aux stress environnementaux

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