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Sott’acqua la prossima frontiera della ricerca genetica
Riunita a Roma la Commissione sulle risorse genetiche di piante e animali
Roma, 11 Giugno, 2007 – Occorrono politiche internazionali più efficaci per assicurare la conservazione delle risorse genetiche acquatiche e migliorare la sicurezza alimentare nel mondo, ha affermato oggi la FAO, all’apertura dell’incontro biennale della Commissione sulle Risorse Genetiche per l’Alimentazione e l’Agricoltura (CGRFA, 11-15 Giugno). La mancanza di una gestione coerente delle risorse genetiche ittiche sta diventando un serio problema, avverte l’agenzia.

"La rapida diffusione dell’acquacoltura e l’eccessivo sfruttamento di molte specie di cattura hanno comportato un uso irresponsabile delle risorse naturali che può determinare impatti ambientali e sociali molto negativi, conflitti intersettoriali ed insostenibilità”, secondo un documento redatto dal Dipartimento per la Pesca e l’Acquacoltura della FAO, che sarà presentato alla Commissione.

Nel documento si spiega che una transizione di successo verso un’acquacoltura e una pesca in mare aperto più responsabili, sostenibili e produttive, dipendono in larga parte da una gestione efficace delle risorse genetiche ittiche. La CGRFA è nella posizione giusta per affrontare questa necessità.

"Tuttavia, il grande sviluppo dell’acquacoltura ed il problema di gestire in modo efficace stocks ittici non ben caratterizzati sotto il profilo genetico, non sono stati ancora riconosciuti in termini di necessità di maggiori investimenti nelle politiche riguardanti la gestione delle risorse ", mette in guardia la FAO.

Le risorse genetiche aiutano a determinare la produttività delle popolazioni ittiche e la loro adattabilità a vari stress ambientali, come il cambiamento climatico e lo sviluppo umano.

Nell’acquacoltura, influenzano la resa del pesce allevato, aiutano gli itticoltori a soddisfare le esigenze dei consumatori ed incidono sul modo in cui il pesce allevato e quello allo stato naturale interagiscono in natura.

Però, secondo la FAO, l’informazione sulle risorse genetiche acquatiche è disorganica, le applicazioni della genetica sul pesce di cattura e sul pesce d’allevamento sono state sinora limitate, i meccanismi opportuni per conservare la diversità genetica del pesce allevato e dei loro parenti selvatici sono scarsamente sviluppati.

E sebbene l’ulteriore addomesticamento e miglioramento genetico del pesce allevato offra una via senza ostacoli all’incremento della produttività, molte delle risorse genetiche attraverso le quali si può raggiungere questo obiettivo sono poco conosciute e poco studiate, molte sono addirittura minacciate.

Gravi lacune nell’informazione

Da molti la FAO la FAO informa sullo stato complessivo degli stock ittici mediante le sue pubblicazioni: lo Stato Mondiale delle Risorse Ittiche Marine, Lo Stato delle Risorse Ittiche Mondiali: pesca nelle acque interne e Lo Stato della Pesca e dell’Acquacoltura nel mondo.

Questi rapporti mostrano che ogni anno vengono pescate circa 1.000 specie marine e d’acqua dolce differenti, mentre circa 236 specie tra pesci, invertebrati e piante, sono allevati in stabilimenti per l’itticoltura.

Se da un lato questi rapporti forniscono degli indicatori di carattere generale sullo stato della biodiversità degli stock ittici commercialmente più importanti (vedi barra laterale), dall’altro probabilmente sottostimano il numero di specie che vengono catturate, peraltro manca ancora un’informazione dettagliata a livello genetico.

“Sappiamo che gli ambienti acquatici si stanno modificando a causa del cambiamento climatico, dell’introduzione di specie estranee, dello sviluppo umano e di altri fattori, e che le specie dovranno adattarsi per sopravvivere; la diversità genetica favorirà l’adattamento. Se dobbiamo proporre politiche ed approcci necessari per rispondere a queste sfide, abbiamo bisogno di maggiori informazioni e dobbiamo migliorare la nostra capacità di utilizzarle," ha affermato Devin Bartley, un genetista marino della FAO.

Salto quantico nella gestione

Informazioni più dettagliate sulle risorse genetiche acquatiche potrebbero aiutare coloro che gestiscono le risorse di mare aperto ad avere una visione più ampia e dettagliata dello stato degli stocks affidati alla loro tutela, permettendo loro, inoltre, di essere ben in sintonia con i fermi biologici stagionali, con le quote di pesca e con le altre misure di regolamentazione.

Aiuterebbero anche a capire meglio le interazioni tra gli stock ittici d’allevamento e quelli allo stato naturale, un tema che desta crescente preoccupazione. In molti casi, non è possibile determinare l’impatto sulla diversità acquatica provocato dal pesce sfuggito accidentalmente dagli allevamenti, o da quello intenzionalmente stoccato nell’ambiente naturale, perchè le informazioni sulle risorse genetiche del pesce allo stato naturale e di quello d’allevamento sono semplicemente sconosciute.

Tuttavia, non è semplice ottenere queste informazioni genetiche e, allo stato attuale, non sono molto usate nella gestione della pesca.

Allevare pesce di migliore qualità

La genetica ha un ulteriore ruolo da giocare, aiutando l’acquacoltura a soddisfare la crescente domanda di pesce a livello mondiale.

La maggior parte degli stock ittici di mare aperto sono già pienamente sfruttati o addirittura in declino, ed il loro livello di produzione ha raggiunto il tetto massimo.

Dal 2030, per soddisfare la domanda globale, saranno necessarie 40 milioni di tonnellate di pesce in più all’anno. L’acquacoltura, che già fornisce il 44% di tutto il pesce consumato, appare il modo più logico e pratico di soddisfare questo fabbisogno.

Sussistono tuttavia alcuni dubbi sulla sua effettiva capacità di riuscirci. Secondo la FAO, se si presterà una maggiore attenzione alle risorse genetiche acquatiche e si alleveranno pesci di migliore qualità ed in modo responsabile, l’acquacoltura potrà contribuire notevolmente alla soluzione del problema, usando nel contempo un minor numero di risorse, come acqua o mangimi.

Con la sessione di quest’anno è la prima volta che la Commissione, in cui sono rappresentati 167 paesi e l’Unione Europea, affronta la questione della gestione ottimale della diversità genetica di oceani, mari, laghi, fiumi, paludi, e allevamenti ittici, per tutelare il loro contributo alla produzione di cibo.

La CGRFA è il solo organismo internazionale che si occupa di tutte le risorse genetiche in materia di agricoltura, foreste e pesca.

Per maggiori informazioni:
George Kourous
Ufficio stampa FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168
(+39) 348 141 6802

Per maggiori informazioni:

George Kourous
Ufficio Stampa FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168
(+39) 348 141 6802

Photo credit: U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration

Un ricercatore analizza un campione di DNA per identificare una sottospecie.

Documenti

The world’s aquatic genetic resources: status and needs

Lo stato del pesce di cattura

Nella pesca di cattura, le più grandi minacce alle risorse genetiche sono costituite dall’eccessivo sfruttamento, dalla degradazione dell’habitat, dall’inquinamento del territorio, dalle specie estranee e dal cambiamento climatico. Un grande rischio, secondo la FAO, è rappresentato dall’estinzione di sub-popolazioni geneticamente uniche, molte delle quali devono essere ancora identificate e descritte.

Il Rapporto biennale della FAO lo Stato Mondiale della Pesca e dell’Acquacoltura (SOFIA) offre informazioni su oltre 600 specie di stock ittici marini, sfruttati commercialmente in tutto il mondo. Secondo il più recente rapporto SOFIA:

- il 3% degli stock sono sottoutilizzati.

- il 20% sono sfruttati moderatamente.

- il 53% sono pienamente sfruttati (sono in buona salute e producono la massima resa possibile, ma potrebbero essere a rischio di super-sfruttamento se non vengono gestiti responsabilmente)

- il 25% degli stock marini sono o super sfruttati (17%), o esauriti (7%) o in via di recupero in seguito a super-sfruttamento (1%).

Per quanto riguarda le acque interne, non si sa molto su quali specie vengono pescate, tanto meno sullo stato in cui si trovano queste risorse. Tuttavia, il pesce d’ acqua dolce è descritto come il gruppo maggiormente minacciato tra quelli utilizzati dall’uomo.

Photo credit: Credit: United States Department of Agriculture, Agricultural Research Service

Svelare i segreti del genoma dei pesci può contribuire ad aumentare la produzione ittica.

Credit: U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration

La diversità genetica aiuta gli stock ittici a convivere con sollecitazioni ambientali negative come il cambiamento climatico.

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11 Giugno, 2007 - Per la prima volta oltre 150 governi discutono sullo stato delle risorse genetiche acquatiche, per cercare di capire e gestire meglio la diversità genetica degli oceani, dei laghi e dei fiumi, e riuscire a tutelarla meglio.
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