Commission des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture
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Présentation électronique - Diversité

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La biodiversité pour l’alimentation et l’agriculture est l’une des plus importantes ressources de la planète. La prospérité des systèmes de production alimentaire et les initiatives visant à parvenir à la sécurité alimentaire mondiale reposent sur la richesse des ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture © Chris Stowers/ Panos Pictures

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La domestication des plantes et des animaux à des fins agricoles a débuté il y a environ 12 000 ans. Tout au long de ces millénaires, des agriculteurs et des obtenteurs ont amélioré les plantes, échangé des semences et mis au point, cultivé et récolté plus de 7 000 espèces végétales, à des fins alimentaires. © FAO/Giulio Napolitano

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L’incroyable diversité des ressources phytogénétiques permet aux agriculteurs du monde entier de cultiver des plantes adaptées aux différentes conditions régionales et climatiques. Rien que dans les Andes, les communautés agricoles cultivent plus de 175 variétés de pommes de terres qui ont des noms locaux et qui, au fil des siècles, se sont adaptées aux conditions de végétation particulières de la région et permettent aux populations de survivre. © J.T. Esquinas

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Aujourd’hui, 70 pour cent des ruraux pauvres élèvent des animaux et dépendent de cette activité pour leur subsistance. Les agriculteurs sédentaires et les éleveurs nomades ont de tous temps géré et sélectionné les animaux qu’ils élèvent, si bien qu’il existe aujourd’hui des milliers de races uniques qui sont adaptées aux conditions environnementales et aux préférences des consommateurs locales. © Neil Cooper/Panos Pictures

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Les animaux d’élevage fournissent de la viande, du lait, des œufs, des fibres, des peaux, du fumier utilisé comme fertilisant et comme combustible et les agriculteurs les utilisent comme animaux de trait pour travailler la terre ou transporter les produits. Dans de nombreux pays, les animaux font aussi office de « système bancaire » car ils sont achetés avec les profits des exploitations et vendus quand il le faut pour acheter des intrants ou subvenir aux besoins du ménage. © FAO/F. McDougall

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Les forêts fournissent de l’énergie, protègent les sols et sont indispensables pour assurer la subsistance des communautés rurales et promouvoir le développement économique et social. Alors que l’on dénombre entre 80 000 et 100 000 espèces d’arbres, moins de 500 d’entre elles ont été étudiées. On est donc encore très loin de connaître toute l’étendue du potentiel des forêts. © Andy Johnstone/ Panos Pictures

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Bien qu’il soit souvent impossible de les voir en action, les microorganismes et les invertébrés remplissent des fonctions très importantes pour la production alimentaire et agricole. Ils pollinisent les plantes et les arbres, recyclent les éléments nutritifs dans les sols, fermentent le pain et le fromage, aident les animaux à digérer le fourrage et fournissent, s’ils sont sélectionnés et gérés comme il convient par l’homme, une protection naturelle contre les ennemis des cultures, dans les champs. © Petterik Wiggers/ Panos Pictures

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L’aquaculture et la pêche de capture assurent à de nombreuses familles des moyens d’existence et un revenu. Dans le domaine des pêches de capture, la conservation de la diversité aquatique – qui inclut la diversité génétique des poissons, mais aussi celle des plantes et d’autres organismes aquatiques – est essentielle pour garantir la productivité des stocks halieutiques, leur résilience et leur capacité d’adaptation aux modifications de l’environnement. Le développement durable de l’aquaculture dépend aussi de la conservation de la biodiversité aquatique. © Sean Sprague/ Panos Pictures

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Les plantes cultivées, les animaux d’élevage, les organismes aquatiques, les arbres des forêts, les microorganismes et les invertébrés – des milliers d’espèces et leur variabilité génétique – apportent des contributions vitales à la sécurité alimentaire mondiale. Cette diversité sera cruciale pour s’adapter à l’évolution future des conditions de production et de la demande des divers produits. © Giacomo Dirozzi/ Panos Pictures

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