Commission des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture
Questions intersectorielles





Ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture et changement climatique

Le changement climatique constitue une menace majeure pour la sécurité alimentaire, le développement durable et l'éradication de la pauvreté. Il risque de réduire la productivité agricole, la stabilité et les revenus dans de nombreuses régions du monde et constitue un facteur supplémentaire de stress et de risque dans les zones qui affichent déjà des taux d'insécurité alimentaire élevés. Les systèmes de production et les ressources génétiques dont ceux-ci sont tributaires sont gravement menacés. L'évolution du climat pourrait avoir une incidence sur la répartition des espèces, la taille des populations, leur comportement et leurs cycles de vie. La perturbation probable des dynamiques et des équilibres écologiques pourrait se traduire par un décalage entre le cycle de vie des pollinisateurs et la période de floraison des plantes cultivées, une vulnérabilité accrue des filières d'introduction d'espèces exotiques envahissantes et l'instauration de conditions plus favorables aux organismes nuisibles et aux parasites.  

La conservation et l'utilisation d'une grande variété de ressources génétiques dans l'agriculture constituent un élément essentiel des stratégies d'adaptation au changement climatique. L'importance considérable que revêtent aujourd'hui, et revêtiront à l'avenir, les forêts et les écosystèmes aquatiques pour l'atténuation des effets de l'évolution du climat est largement reconnue. Pourtant, le rôle des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture, en particulier en termes d'adaptation, ne reçoit pas toute l'attention qu'il mérite.

Les ressources génétiques sont un élément de la solution

Les nombreuses variétés végétales et races animales dont le monde dépend pour sa sécurité alimentaire et nutritionnelle devront s'adapter au changement climatique. La diversité génétique est à l'origine des différentes caractéristiques qui permettent aux plantes et aux animaux de remplir des rôles distincts dans l'environnement. S'agissant des végétaux, certaines de ces caractéristiques, telles que la durée des périodes de végétation, leur sensibilité aux intrants (engrais, eau) et leur résistance aux ravageurs, aux maladies et à la sécheresse, sont fortement influencées par leurs gènes.

La grande diversité des ressources génétiques, qui peut parfois paraître superflue, devient cependant importante dès lors que des changements surviennent au niveau de l'environnement. Cette redondance permettra d'assurer le bon fonctionnement de l'écosystème et le maintien des services écosystémiques dans la mesure où les différents génotypes jouent des rôles légèrement différents et occupent des niches écologiques distinctes. La diversité des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture est donc essentielle pour le maintien et le renforcement de l'efficacité et de la résilience des écosystèmes agricoles.

La sélection et la reproduction peuvent permettre de mettre au point des organismes dotés de caractéristiques particulières, propres à assurer un bon rendement dans des conditions spécifiques. Les agriculteurs, les éleveurs, les pêcheurs, les aquaculteurs et les gestionnaires forestiers seront ainsi aidés à réduire leur vulnérabilité aux risques qui sont associés à l'évolution du climat. Cependant, l'adoption de ces races ou variétés ne diminue pas pour autant l'importance de la conservation et de l'utilisation d'une grande variété de ressources génétiques.

Pour leur production agricole et leur sécurité alimentaire, la plupart des pays ont besoin d'accéder à des ressources génétiques détenues ailleurs. Concernant l'utilisation des ressources génétiques, les pays doivent donc être considérés comme étant dépendants les uns des autres. Les défis que pose le changement climatique risquent d'accroître cette interdépendance et de donner lieu à une intensification des échanges internationaux de ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture.

Les travaux de la Commission en matière de changement climatique

À sa douzième session ordinaire, tenue en 2009, la Commission des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture a reconnu la nécessité d'inclure la question du changement climatique dans son Programme de travail pluriannuel. Pour faire le point des connaissances relatives à l'incidence de l'évolution du climat sur les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture et analyser le rôle potentiel de ces ressources dans l'adaptation au changement climatique et l'atténuation de ses effets, la Commission a demandé à la FAO de préparer une étude de cadrage sur le changement climatique et les ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture. Cette étude a consisté en un certain nombre d'analyses sectorielles (Études de référence no 53, 54, 55, 56, 57, 60). 

La treizième session ordinaire de la Commission, tenue en 2011, a été précédée par un séminaire spécial d'information d'une journée dont le thème était Le changement climatique et les ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture: état des connaissances, risques et possibilités. Cette initiative a permis d'étudier les relations entre les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture et le changement climatique, ainsi que la possibilité de promouvoir l'intégration de l'agriculture, de la sécurité alimentaire et de la conservation et l'utilisation durable des ressources génétiques dans le programme d'action international sur le changement climatique. La Commission est convenue que les travaux sur le changement climatique devaient s'inscrire dans le cadre d'une approche intégrée et tenir compte des exigences spécifiques des différents secteurs et régions et des caractéristiques des divers écosystèmes agricoles. Elle a reconnu le rôle que jouent les communautés locales et autochtones et les petits exploitants agricoles dans la conservation des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture, en particulier pour ce qui est des espèces sauvages apparentées aux espèces domestiques, et souligné l'importance de la conservation in situ et ex situ pour une meilleure adaptation au changement climatique.

À sa quatorzième session ordinaire, tenue en 2013, la Commission a adopté son Programme de travail sur le changement climatique et les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture

Le Programme de travail a deux objectifs:

  1. Faire comprendre le rôle et l’importance des ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture dans la sécurité alimentaire et la nutrition, ainsi que dans le fonctionnement de l’écosystème et les capacités de résistance des systèmes, compte tenu du changement climatique.
  2. Fournir des informations techniques afin de permettre aux pays de comprendre le rôle des ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture dans l’atténuation du changement climatique et l’adaptation à ses effets, le cas échéant.

Le programme de travail de la Commission est sans préjudice des travaux menés au titre de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) pour agir face au changement climatique et ne contient pas de recommandations à caractère normatif.


Séminaire spécial d'information 2011 « Le changement climatique et les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture: état des connaissances, risques et possibilités »

Un séminaire spécial d'information, intitulé «Le changement climatique et les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture: état des connaissances, risques et possibilités», a été organisé au siège de la FAO, à Rome, le samedi 16 juillet 2011, préalablement à la treizième session ordinaire de la Commission des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture.  

La séance du matin a été consacrée à la présentation de divers exposés sur les ressources zoogénétiques, les ressources phytogénétiques, les ressources génétiques aquatiques, les ressources génétiques forestières, les ressources génétiques de micro-organismes et les ressources génétiques d'invertébrés. Une table ronde a également permis d'étudier les possibilités et les risques liés aux ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture dans le contexte du changement climatique.

Dans l'après-midi, les débats ont porté sur l'intégration des considérations relatives aux ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture dans les activités en lien avec le changement climatique. Un certain nombre d'exposés ont illustré diverses expériences menées aux niveaux international, national et communautaire.

Programme du Séminaire spécial d'information

Exposés présentés au cours du séminaire:

Publications pertinentes: