Recursos de la tierra

Escuela de campo para agricultores

Una escuela de campo para agricultores es una escuela sin muros. Un grupo de agricultores se junta en uno de sus campos juntos para aprender sus cultivos y aspectos que les afectan. Aprenden cómo ser mejor agricultor al observar, analizar y probar nuevas ideas en sus campos.

La FAO y otras organizaciones de desarrollo han estado promocionando las escuelas de campo para agricultores, un enfoque innovador para la educación de adultos antes de desarrollarse en Asia sudoriental para la gestión de plagas, para mejorar la gestión de la tierra y del agua en África. A diferencia de los enfoques tradicionales para la extensión agrícola, que dependen de trabajadores de extensión que ofrecen consejo a los agricultores, las escuelas de campo para agricultores permiten que grupos de agricultores encuentren las respuestas por sí mismos. Eso quiere decir que los agricultores pueden encontrar soluciones a sus propios problemas.

 

Enfoque de las escuelas de campo para agricultores (FFS) se basa en conceptos y principios de personas centradas en el aprendizaje, y se desarrolló como una alternativa al enfoque convencional de extensión de la prueba descendente y de la verificación (T y V). Usa métodos innovadores y participativos para crear un ambiente de aprendizaje, que incluye las redes de aprendizaje, en las que los usuarios de la tierra tienen la oportunidad de aprender por sí mismos los problemas especiales de producción de la cosecha, y los modos de abordarlos, a través de su propia observación, la discusión y la participación en ejercicios de campo mediante la práctica. El enfoque ahora se está utilizando para permitir que agricultores investiguen y superen una gama mayor de problemas de GST, que incluye el mejoramiento de la productividad del suelo, la agricultura de conservación, el control de la escorrentía superficial, el agua de la cosecha, el mejoramiento de la irrigación.

El enfoque de FFS se desarrolló originalmente para la formación de los agricultores de arroz en la gestión integrada de plagas; ahora, se han iniciado programas y proyectos para mejorar e incluso integrar el mejoramiento de la productividad de la tierra en el currículum de FFS. Una experiencia limitada de la prueba piloto de la metodología de FFS sobre la gestión integrada de la tierra tuvo lugar gracias al Programa FARM en cuatro países asiáticos, a finales de los años 90, pero más recientemente, los programas de FFS sobre el mejoramiento de la productividad de la tierra se ha empezado a aplicar, improvisar, validar y/o adaptar el enfoque de FFS para el mejoramiento de la productividad de tierra en el África oriental y austral. Un factor crítico de éxito, que se ha identificado para el enfoque de FFS para mejorar la gestión de la tierra, es la necesidad de fomentar la competencia de facilitadores y el desarrollo del currículum, especialmente para los agricultores guiados por FFS, que han visto la clave para aumentar proporcionalmente el enfoque. Por lo tanto, los proveedores del servicio (los facilitadores del grupo agricultor, los proveedores de extensión, las ONG, etc.) necesitan materiales de soporte para ilustrar las buenas prácticas de gestión de la tierra y del agua que pueden ser evaluadas a través del desarrollo y las demostraciones de tecnología participativa, y para ayudar a identificar las opciones más apropiadas para los diferentes tipos de granja y de contextos. Ellos también necesitan información para seleccionar y comprender aspectos de la reducción de la productividad de la tierra y de su mejora.

Los agricultores se encuentran cada semana desde la siembra a la cosecha, comprueban el crecimiento de los cultivos, miran la cantidad de humedad de la tierra, cuentan el número de plagas y de criaturas beneficiosas como las lombrices de tierra y las arañas. Experimentan en el campo.

El facilitador de una escuela de campo para agricultores normalmente es un trabajador de extensión u otro agricultor que ha obtenido el título en otra escuela de campo. El facilitador guía al grupo, los ayuda a decidir qué quieren aprender y a pensar en las posibles soluciones, y les aconseja si tienen preguntas. Los agricultores recurren a su propia experiencia y a sus observaciones, y deciden sobre cómo gestionar el cultivo. El grupo debe durar dos o más días de campo para enseñar a otros agricultores lo que están haciendo.

Los agricultores también ofrecen visitas de intercambio para miembros de otras escuelas de campo, y ellos mismos visitan otras escuelas de campo. Esto permite que compartan las ideas y vean cómo los otros están solucionando problemas similares. Al final de la temporada de la cosecha, los agricultores "obtienen el título", reciben un certificado de parte del organizador de la escuela de campo. Los miembros, entonces, tienen la calificación para empezar una nueva escuela de campo como facilitador. La escuela de campo incluye la creación de un equipo y las competencias de organización, así como los temas especiales que los mismos miembros de la escuela de campo han sugerido. Las escuelas de campo son un modo para que las comunidades de agricultores mejoren su toma de decisión y estimulen la innovación local para la agricultura sostenible. La mejora está en habilitar a los agricultores para que implementen sus propias decisiones en sus propios campos.

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