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Nicaragua

Recursos hídricos

Recursos hídricos superficiales y subterráneos

La precipitación media anual es de 2 280 mm, variando desde 2 293 mm en la vertiente Atlántica, cubriendo el 91 por ciento del país, a 1 610 mm en la vertiente del Pacífico, cubriendo el 9 por ciento del país (INETER). La disponibilidad de recursos hídricos superficiales varía marcadamente de este a oeste. La vertiente Atlántica tiene 13 cuencas importantes, algunas cuencas mayores de 15 000 km2, ríos caudalosos y recursos hídricos abundantes. Dos de sus cuencas son binacionales: la cuenca del Río Coco con 19 969 km2 en territorio nicaragüense y la cuenca del Río San Juan con 29 824 km2 en territorio nicaragüense). La vertiente Pacífico tiene 7 cuencas, cuencas menores de 4 000 km2, ríos de corto recorrido (< 20 km) y escaso caudal. Antes del huracán Mitch existían 8 cuencas, porque la cuenca del Río Negro desembocaba en territorio hondureño en el Golfo de Fonseca, sin embargo después del huracán Mitch, su corriente principal se unió a la cuenca del Estero Real, pasando a ser una subcuenca de ésta.

Los recursos hídricos internos renovables se estiman en 156.209 km3/año (MAGFOR, 2008) (Tabla 2). Los recursos hídricos internos renovables superficiales se estiman en 152.596 km3/año, los recursos subterráneos son de 59 km3/año y la sobreposición entre el agua superficial y subterránea de 55.387 km3/año. El flujo de entrada se estima en 8.31 km3/año, de los cuales 6.95 km3/año desde Costa Rica a través del río San Juan y 1.36 km3/año desde Honduras a través del río Coco (Segovia) que drenan hacia el mar del Caribe. Los recursos hídricos renovables totales se estiman por lo tanto en 164.519 km3/año. Desde el huracán Mitch no existen salidas de agua hacia Honduras ya que desde entonces el río Negro se unió a la cuenca del Estero Real sin fluir de nuevo hacia el país vecino. En lo que se refiere a las salidas de agua hacia Costa Rica, el río San Juan en su curso inferior forma un delta dividiéndose en dos ramales, el río San Juan que forma frontera entre Nicaragua y Costa Rica y el río Colorado que entra en Costa Rica, siendo su caudal desconocido.


Los recursos renovables explotables se estiman en 103.778 km3/año, de los cuales 95.013 km3/año son recursos hídricos renovables superficiales regulares, 5.701 km3/año recursos hídricos renovables superficiales irregulares y 3.064 recursos hídricos renovables subterráneos regulares.

Lagos y Embalses

A la riqueza hídrica del país se agregan los dos lagos más grandes de Centro América, el Lago Managua o Xolotlán (38 m sobre el nivel del mar y superficie de 1 040 km2) y el Lago Nicaragua o Cocibolca (31 m sobre el nivel del mar y superficie de 8 144 km2) siendo este último el lago más grande de Centroamérica y el lago tropical más grande de América. En ambos lagos con valores de evaporación de 1 900 mm/año y 1 200 mm/año respectivamente, se pierden por evaporación 11.77 km3/año. Adicionalmente se tienen 18 lagunas, 9 en la región Pacífico, 5 en la región Central y 4 en la región del Caribe.

En 2010, la capacidad total de almacenamiento de los embalses es de 32.005 km3. Cinco embalses superan 1 km3 de capacidad, el Copalar en el río Grande de Matagalpa con 13 km3, Boboke en el río Tuma con 10 km3, Valentín en el río Rama con 4 km3, Mojolka en el río Tuma con 2 km3 y Pajaritos en el río Mico con 1 km3.

Una de las principales ventajas del país es el gran potencial de recursos renovables, para la generación de energía eléctrica que se estima en 5 480 Mw. Dentro de dichos recursos, el potencial hidroeléctrico es el más importante estimado en 3 280 Mw. Sin embargo, actualmente dicho potencial está subutilizado; se aprovecha en promedio 195 Mw o apenas el 4 por ciento del potencial total y 98 Mw o el 3 por ciento del potencial hidroeléctrico (MEM, 2008).

     
   
   
             

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