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Panama

Recursos hídricos

Recursos hídricos superficiales y subterráneos

El volumen medio de precipitación anual es 220.8 km3, y de esto 64 por ciento se distribuye en la vertiente del Pacífico y el restante en el Caribe (ANAM, 2011).

Panamá presenta una extensa red hidrográfica con 52 cuencas: 18 en la vertiente del Caribe y 34 en la vertiente del Pacífico. Por su orografía y la estrechez de su territorio, la mayoría de los ríos son de corta longitud y descargan perpendicularmente al litoral costero. En el Pacífico desaguan 350 ríos con una longitud media de 106 km. Las cuencas más importantes en esta vertiente son: Tuira, Chucunaque, Bayano, Santa María, Chiriquí Viejo, San Pablo, Tabasará, y Chiriquí, siendo la más extensa la del río Bayano con 4 984 km2. En el Caribe desaguan 150 ríos, con una longitud promedio de 56 km, destacando las cuencas de los ríos Sixaola, Changuinola, Coclé del Norte y Chagres, ésta última con una extensión de 3 338 km2 y de vital importancia para la operación del Canal de Panamá. El río Chagres, con los lagos artificiales de Alajuela y Gatún, son las principales fuentes en la regulación del escurrimiento de navegación para la operación anual de la vía interoceánica del Canal de Panamá (caudal mínimo 2.8 km3/año).

Los recursos hídricos renovables internos se estiman en 136.6 km3/año (INEC, 2011), de los cuales 133.2 km3/año son superficiales (UNESCO, 2008), 21 km3/año son subterráneos y 17.6 km3/año son superposición entre superficiales y subterráneos. Los recursos hídricos del río Sixaoloa que viene de Costa Rica y luego se convierte en frontera con Panamá se estiman en 2.705 km3/año (5.409/2). Por lo tanto, los recursos hídricos renovables se estiman en 139.305 km3/año (Table 3).


Entre los acuíferos productivos, con rendimiento entre 10-50 m3/hora, están las formaciones geológicas Las Lajas y Boca de Chucara. Entre los acuíferos medianamente productivos, con rendimientos entre 3-10 m3/hora, están las formaciones geológicas Barú, El Valle y Río Hato.

Panamá alberga la mayor extensión de manglares en el istmo centroamericano, con un total de aproximadamente 1 744 km2, de los cuales 97 por ciento se ubica en las costas del Pacífico y el 3 por ciento en la costa Caribe. En el Pacífico las mayores extensiones de manglares se ubican en el golfo de Chiriquí, y las bahías de Panamá y San Miguel. Entre tanto en el Caribe los manglares se encuentran principalmente en las provincias de Bocas del Toro y Colón y en la comarca indígena de Guna Yala (ANAM, 2003). El inventario de los humedales continentales y costeros de Panamá da cuentas de 5 125 km2 de áreas de humedales incluyendo: humedales marino-costeros, humedales de agua dulce continentales y artificiales, entre otros. De este total un 57 por ciento se encuentra dentro de áreas protegidas.

Embalses

En 2012, la capacidad total de almacenamiento de los embalses es de 9.137 km3 (Tabla 3). Cinco embalses superan los 0.1 km3 de capacidad, el Gatún en el río Chagrés con 5.165 km3, el Bayano en el río Bayano con 2.700 km3, el Lago Alajuela (creado por la represa de Madden) en el río Chagres con 0.651 km3, el Changuinola I en el río Changuinola con 0.340 km3 y el Fortuna en el río Chiriquí con 0.172 km3.

En 2000, el potencial hidroeléctrico práctico nacional se calculó en 3 568 Mw (con un 56 por ciento en la vertiente del Pacífico). Las cuencas de mayor potencial eran: Changuinola (3 600 Gwh) Cricamola-Calovebora-Veraguas (7 425 Gwh), Tabasará-Fonseca (7 418 Gwh) y Chiriquí (4 290 Gwh). La generación bruta de electricidad en 1997 fue de 4 050 GWh, de los cuales 2 902 GWh eran de origen hidroeléctrico y 1 148 GWh de origen térmico.

     
   
   
             

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