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Nutrición

Indicadores de la diversidad alimentaria

El Grupo de Evaluación de la Nutrición y de las Necesidades de Nutrientes de la División de Nutrición de la FAO promueve el uso de indicadores de evaluación sencillos para medir el consumo de alimentos y evaluar la seguridad alimentaria.

Los estudios cuantitativos de la ingesta de alimentos a nivel individual son costosos y requieren mucho tiempo. Sin embargo, el instrumento de la diversidad alimentaria ha sido validado como indicador sencillo de la ingesta. A nivel de los hogares, constituye una medida del acceso a los alimentos (Hoddinott and Yohannes, 2002).  A nivel individual, se ha validado como medida indirecta de la idoneidad de la ingesta de micronutrientes de las mujeres y los niños (Arimond et al., 2010; Working Group on Infant and Young Child Feeding Indicators, 2006).

El Grupo de Evaluación de la Nutrición y de las Necesidades de Nutrientes ha elaborado también una guía para la realización de estudios de la diversidad alimentaria utilizando el cuestionario FANTA (FANTA, 2006).

La diversidad alimentaria se define como el número de grupos de alimentos consumidos durante un periodo determinado. El instrumento usa un método de recordatorio cualitativo y abierto para recopilar información sobre todos los alimentos y bebidas consumidos a lo largo de las 24 horas precedentes a la encuesta, los cuales se clasifican posteriormente en grupos de alimentos normalizados. El cuestionario puede realizarse tanto a nivel individual como a nivel de los hogares. En la guía se describe cómo adaptar la herramienta a los sistemas alimentarios locales. En los análisis se incluye el cálculo de los valores de diversidad alimentaria, de los porcentajes de hogares o individuos que consumen ciertos grupos de alimentos con interés nutricional (p. ej., la vitamina A) y de los patrones de diversidad alimentaria.

La información generada a partir del instrumento de la diversidad alimentaria es particularmente útil para desarrollar políticas agrícolas y programas de nutrición eficaces para proporcionar y promover alimentos nutritivos con el fin de garantizar la seguridad alimentaria y nutricional. Además, el instrumento puede usarse con rapidez y facilidad, y puede integrarse fácilmente en los protocolos de evaluación del impacto.