Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura

Toolbox for Sustainable Use of PGRFA

Mantenimiento de la diversidad local de cultivos

Los agricultores y otros guardianes in situ de la diversidad local de cultivos desempeñan un papel crucial en la utilización sostenible de los RFAA para la seguridad alimentaria, nutricional y económica, y prestan un servicio fundamental a la humanidad. Por consiguiente, es necesario establecer las infraestructuras adecuadas para ayudarlos a seguir cultivando variedades locales de cultivos, variedades que son genéticamente diversas debido a repetidos ciclos de selección, conservación de semillas y replantación, lo que ha tenido como resultado su adaptación a las condiciones ambientales locales.

Las variedades locales de cultivos —también conocidas como variedades nativas o variedades de los agricultores— pueden ser esenciales para la seguridad alimentaria, nutricional y económica de muchas personas, especialmente pequeños agricultores y comunidades agrícolas de las zonas rurales y marginales. La diversidad de estas variedades puede ofrecer una protección frente a malas cosechas y amplias ventanas de cultivo, mientras que los productos del cultivo pueden ser esenciales para la cocina local tradicional y determinadas necesidades alimentarias. Además, estas variedades diversas constituyen una fuente importante de genes localmente adaptados para la mejora de otros cultivos.

A pesar de que se reconoce ampliamente la importancia de las variedades locales de cultivos y la función que desempeñan los agricultores y otros mantenedores agrícolas en su conservación, el entorno propicio para la defensa de la continuación de su cultivo se ha visto erosionado, en parte debido a la promoción y adopción generalizada de variedades uniformes de alto rendimiento. En consecuencia, se han perdido muchas variedades locales diversas, así como el conocimiento asociado a su cultivo y utilización.

Aunque en muchos países no existe un marco jurídico favorable para la venta de semillas y el cultivo de variedades locales, hay actividades que pueden contribuir a mejorar su valor y uso sostenido y a fomentar la creación de una nueva diversidad in situ. Esto puede servir a su vez para informar e influir en el desarrollo de un entorno de políticas más favorable y apropiado.

Fortalecimiento de los sistemas de semillas

Fortalecimiento de los sistemas de semillas

Los agricultores y otros mantenedores agrícolas dependen del acceso a cantidades suficientes de semillas de buena calidad de las variedades de su elección y de que estas estén disponibles cuando las necesiten. Los sistemas de semillas —desde la producción hasta la distribución, pasando por el procesado y el almacenamiento— son, por consiguiente, un elemento fundamental en los esfuerzos destinados a conservar la diversidad local. El papel de los sistemas “informales” de semillas es fundamental en muchos países, en los que hasta un 80 % o 90 % de las semillas pueden obtenerse a través de redes de intercambio locales, así como en los mercados y mediante las existencias de los hogares. Por lo tanto, es importante apoyar a los agricultores y a las comunidades locales en el desarrollo y mantenimiento de estos sistemas de semillas a fin de conservar la diversidad y garantizar la seguridad alimentaria y nutricional local.

Bancos de semillas comunitarios

Los bancos de semillas comunitarios (BSC) se han establecido en muchos países con la finalidad de salvaguardar las variedades locales de cultivos y garantizar el abastecimiento de semillas a las comunidades locales. Los BSC los establecen y gestionan normalmente las comunidades de agricultores, pero pueden contar también con la colaboración de ONG agrarias o institutos de investigación. En algunos países, pueden estar relacionados con grupos de aficionados u otras comunidades, como jardineros interesados en variedades patrimoniales. Los BSC son importantes para la seguridad alimentaria local y el empoderamiento de las comunidades locales, así como para el mantenimiento del conocimiento tradicional y la sensibilización sobre el valor de la diversidad local de cultivos. 

Empresas de semillas de pequeños agricultores

El apoyo a los agricultores en la creación de pequeñas empresas de semillas (PES) puede llevar a la producción estable de semillas de calidad de variedades locales de cultivos, así como a la mejora de los medios de vida mediante un incremento de los ingresos y la diversificación de las actividades de los agricultores. Aunque la inversión financiera inicial y el apoyo técnico necesarios para la creación de PES pueden ser considerables, hay ejemplos que demuestran que, contando con la infraestructura apropiada y la capacitación, las asociaciones y los compromisos a largo plazo adecuados, las PES pueden convertirse en negocios autónomos, eficientes y rentables.

Desarrollo integrado del sector de las semillas

El enfoque del desarrollo integrado del sector de las semillas (DISS) tiene como objetivo mejorar la seguridad de las semillas, los alimentos y la economía de los pequeños agricultores y los hogares rurales potenciando el acceso a semillas de calidad de variedades nuevas, mejoradas o preferidas por los agricultores. Los programas de DISS reconocen e integran sistemas de semillas “informales” “formales” e “intermedios”, así como a los sectores público y privado, y promueven el emprendimiento, el desarrollo del sector privado y la creación de mercados nuevos o reforzados para las semillas y productos agrícolas locales. En el enfoque del DISS, las prácticas, intervenciones y políticas sobre semillas se adaptan, armonizan y mejoran para fomentar un sector de las semillas más colaborativo, coordinado y dinámico.

La función de los bancos de germoplasma

Habitualmente, la función de los bancos de germoplasma en la difusión de semillas y otro material de plantación está orientada a la comunidad de la investigación y el desarrollo relacionada con el fitomejoramiento, con vistas a la creación de variedades mejoradas para su distribución a los agricultores a través de empresas de semillas o programas estatales. No obstante, los bancos de germoplasma también pueden desempeñar un papel en la facilitación del acceso a las semillas por parte de los agricultores. Esto puede ser mediante la reintroducción de poblaciones en lugares en los que se cultivaban anteriormente o la introducción de variedades en lugares nuevos (por ejemplo, utilizando el enfoque de la colaboración abierta colectiva) como fuente de material para los programas de fitomejoramiento participativo y bancos de semillas comunitarios, o mediante intervenciones de emergencia en materia de semillas.

Mejora de la diversidad de cultivos para las necesidades locales

Mejora de la diversidad de cultivos para las necesidades locales

Aunque las diversas variedades localmente adaptadas contienen características de valor en cuanto a la tolerancia a las condiciones ambientales locales y las necesidades y preferencias alimentarias, también pueden contener características que pueden reducir el rendimiento, como la propensión a la enfermedad o al encamado. Además, los agricultores cada vez necesitan más variedades diferentes o una mayor diversidad en sus cultivos porque las variedades existentes ya no son apropiadas debido a las cambiantes condiciones ambientales o a la expansión de la agricultura a zonas marginales. En algunas circunstancias, los agricultores pueden acoger con agrado la oportunidad de participar en programas de mejoramiento de cultivos en colaboración con institutos de investigación o empresas de fitomejoramiento privadas, o participar en iniciativas comunitarias para el intercambio y la diversificación de variedades locales.

Fitomejoramiento participativo

El fitomejoramiento participativo (FP) es un enfoque que se ha promovido y adoptado en numerosos países y regiones. En comparación con un programa de fitomejoramiento convencional, en el FP las decisiones se toman conjuntamente entre los asociados y el programa funciona de manera descentralizada, de forma que la mayor parte del trabajo tiene lugar en las fincas de los agricultores. El FP se diferencia de la selección participativa de variedades (SPV) en que los agricultores participan en un programa desde el comienzo y, por lo tanto, intervienen en el proceso de toma de decisiones en relación con la elección de las características fijadas como meta. En la SPV, los agricultores solo participan en la última fase del programa de mejoramiento, en el que se lleva a cabo la experimentación en la explotación agrícola de variedades finales o casi finales.

Producción participativa

En algunos países se ha desarrollado y aplicado con éxito una variante de la SPV en la que se utiliza el enfoque de la producción participativa. Se diferencia de otros enfoques de SPV en que a los agricultores de una comunidad o zona se les asignan variedades de razas nativas escogidas al azar de un banco, en lugar de elegir qué variedades evaluar. Los agricultores efectúan ensayos ciegos y clasifican las variedades según diferentes aspectos de rendimiento, eligiendo qué variedades seguir cultivando en sus tierras. Los resultados pueden analizarse junto con las características de los participantes y hogares y los datos ambientales con el fin de fundamentar la sostenibilidad de las variedades en otras circunstancias similares. Este enfoque ha demostrado el valor potencial de las variedades diversas localmente adaptadas para la gestión de los riesgos relacionados con el cambio climático, y ha resultado eficaz en cuanto a la aceleración de la difusión de semillas adecuadas a las necesidades de los agricultores.

Fitomejoramiento evolutivo

El fitomejoramiento evolutivo (FE) es un enfoque de desarrollo de nuevas variedades de cultivos para sistemas de cultivo orgánicos y de bajos insumos. Implica la creación de poblaciones de cultivos genéticamente diversas a partir de semillas con distintos contextos evolutivos, así como la conservación y resiembra de una parte de las semillas recolectadas en cada temporada de crecimiento. Ha demostrado ser una forma eficaz de proporcionar cultivos que puedan adaptarse rápidamente al entorno local, lo que lo hace muy apropiado para sistemas de cultivo caracterizados por condiciones variables o impredecibles, uno de los principales retos afrontados hoy en día debido a los efectos del cambio climático. El FE puede llevarse a cabo de manera independiente en diferentes explotaciones agrícolas o mediante un enfoque participativo entre agricultores, que incluye el intercambio de semillas. Las semillas producidas empleando este enfoque pueden ser también una valiosa fuente de diversidad genética para el fitomejoramiento convencional.

Fomento de la diversidad local de cultivos

Fomento de la diversidad local de cultivos

El inmenso valor de la diversidad local de cultivos no siempre se aprecia o se entiende del todo por parte de la población general, los responsables de la formulación de políticas, las comunidades locales, e incluso los agricultores y otros mantenedores agrícolas. Por consiguiente, un elemento importante en los esfuerzos encaminados al mantenimiento de su cultivo y utilización es la promoción de variedades locales de cultivos mediante el fortalecimiento de los mercados, el aumento del conocimiento y la sensibilización.

Desarrollo de la cadena de valor: mercados de productos locales

Los agricultores y otros mantenedores pueden abandonar las variedades locales de cultivos si para ellos no existe una ventaja comparativa en su cultivo. La creación de cadenas de valor estables para productos agrícolas es una opción que, en general, se considera esencial en los esfuerzos orientados a la promoción de su utilización sostenible. Esto puede incumbir a una serie de partes interesadas, como agricultores y cooperativas de agricultores, empresas y asociaciones locales de promoción, organizaciones de investigación y desarrollo, empresas de elaboración de alimentos y organismos gubernamentales locales. Las medidas de valor añadido para mejorar las opciones de comercialización abarcan, entre otras, la creación de nuevos productos a partir de fuentes primarias, el uso de métodos de elaboración y envases de alta calidad, así como el registro mediante sistemas tales como indicaciones geográficas y especialidades tradicionales. Los productos pueden venderse en mercados locales, tiendas de comestibles, supermercados y puntos de venta por Internet, así como a restaurantes.

Mejora de la base de conocimientos sobre la diversidad local de cultivos

Los inventarios proporcionan la información básica necesaria para entender la diversidad local de cultivos existente y el conjunto de datos sociales, económicos, geográficos y ambientales conexos. Este conocimiento es necesario para la elaboración de estrategias apropiadas dirigidas a apoyar la continuación del cultivo de variedades locales, recopilar y conservar material ex situ, así como hacer un seguimiento del cambio. Como creadores, innovadores y guardianes de la diversidad de cultivos, los agricultores y otros mantenedores agrícolas son fundamentales en los esfuerzos destinados a la creación de inventarios. Sus derechos en cuanto a la protección del conocimiento, la distribución de beneficios derivados de la utilización del material fitogenético y el proceso de toma de decisiones deben respetarse.  El requisito de inspeccionar e inventariar los RFAA está contemplado en el artículo 5 del Tratado, y los derechos de los agricultores, en el artículo 9.

Sensibilización sobre el valor de la diversidad local de cultivos

El aumento de la concienciación entre los agricultores, las comunidades, las empresas, los responsables de la formulación de políticas y la población en general sobre el valor de los cultivos locales constituye un ingrediente importante en los esfuerzos encaminados al mantenimiento de la diversidad de cultivos. Entre las posibles opciones se incluyen el establecimiento de redes y asociaciones de agricultores mediante las cuales se pueda intercambiar información y material de plantación, la organización de ferias de diversidad, así como el uso de medios de comunicación (radio, televisión, prensa popular e Internet) para promover la diversidad local y destacar acontecimientos especiales.

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