El mundo de la papa

América del Norte

Producción, 2007
Área cosechada
615 878 ha
Cantidad
25 345 305 t
Rendimiento
41,2 t/ha
Fuente: FAOSTAT
Principales productores, 2007

1 Estados Unidos de América
2 Canadá

En América del Norte la producción de papa se concentra en dos países: los Estados Unidos y el Canadá, que ocupan el 4º y 13º lugar, respectivamente, en la producción mundial de papa (la competencia regional más próxima, Bermuda, produjo 1 100 toneladas en 2007). Desde 1990 ambos países han obtenido considerables aumentos de las cosechas, que hoy promedian unas 44 toneladas en los Estados Unidos. Ambos son grandes exportadores de productos de papa congelada.

1. Estados Unidos de América

potato

Producción, 2007
Área cosechada
456 906 ha
Cantidad
20 373 267 t
Rendimiento
44,6 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Si bien durante milenios se cultivó la papa en América del Sur, la primera parcela de papas de América del Norte se cultivó en 1719. Las primeras papas fritas a la francesa se sirvieron en la Casa Blanca, durante la presidencia de Thomas Jefferson, unos 80 años más tarde.

En 2007, los Estados Unidos de América cosecharon 20,3 millones de toneladas de papas, con lo que se convirtieron en el cuarto productor mundial. En Estados Unidos de América se producen papas casi en todos los estados, aunque casi la mitad de la producción comercial se cultiva en Idaho, Washington, Wisconsin, Dakota del Norte, Colorado, Oregón, Maine, Minnesota, California y Michigan. La mayor parte del suministro anual de papas frescas se cosecha entre septiembre y octubre.

En los Estados Unidos sólo se consume fresca cerca de una tercera parte de la producción de papas. Un 60 por ciento de la producción anual se transforma en productos congelados (como las papas y rebanadas para freír), aperitivos de papas crocantes, papa deshidratada y almidón, mientras que el 6 por ciento se destina a producir papas semilla. Los estadounidenses consumen más de 54 kilogramos por persona al año. Sin embargo, el consumo de papas frescas ha disminuido de más de 22 kilogramos por persona en 1993 a sólo 16 kilogramos en 2006.

2. Canadá

potato, pomme de terre, patate

Producción, 2007
Área cosechada
158 927 ha
Cantidad
4 970 938 t
Rendimiento
31,2 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Los colonizadores fueron los primeros en cultivar la papa en Nueva Brunswick, en la costa atlántica del Canadá, desde mediados del siglo XVII. Hoy en día, el Canadá es el decimotercera productor mundial de papa, y en 2007 la producción llegó casi a cinco millones de toneladas. La papa representa una tercera parta del facturado agrícola de hortalizas, equivalente a USD 850 millones en 2007, con lo que se convierte en la hortaliza más importante del Canadá.

Desde inicios del decenio de 1990, la producción de papa en Canadá ha crecido para satisfacer la demanda internacional de productos de papa congelados. In 2006-2007, el Canadá exportó 970 000 toneladas de papas congeladas a la francesa, lo que lo convirtió en el segundo exportador mundial de este producto, después de los Países Bajos. En el mismo período, exportó 120 000 toneladas de papas semilla, con un valor de USD 38 millones, y 470 000 toneladas de papas para la mesa, por un valor de USD 140 millones.

Las papas representan alrededor del 36% de todos los vegetales frescos y elaborados que se consumen en el Canadá. Con todo, a pesar de la popularidad de la papa, el consumo total ha disminuido de 76 kilogramos por persona en 1994 a 65 kilogramos en 2007.

Fuentes: United States Potato Board; Agriculture and Agri-Food Canada