El mundo de la papa

Asia y Oceanía

Producción, 2007
Área cosechada
8 732 961 ha
Cantidad
137 343 664 t
Rendimiento
15,7 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Asia y Oceanía contiene al gigante de la papa: China, que representa más del 20% de la superficie mundial donde se produce la papa y de la cosecha mundial de este tubérculo. Varios otros países de Asia, como Bangladesh, la India, la República Islámica dl Irán, Japón y Turquía, también están entre los principales 20 productores mundiales de papa. Una de las regiones que da las mejores cosechas del mundo es Nueva Zelandia, en promedio unas 50 toneladas por hectárea.

1. China

马铃薯

Producción, 2007
Área cosechada
5 000 000 ha
Cantidad
72 040 000 t
Rendimiento
14,4 t/ha
Fuente: FAOSTAT

China es el primer país productor de papas. En 2007 produjo 72 millones de toneladas de este tubérculo. También es un proveedor mundial cada vez más importante, cuyas exportaciones de papa sumaron más de 250 000 toneladas en 2005.

Probablemente la papa llegó a las costas de China en el siglo XVII, en barcos procedentes de Europa, aproximadamente al mismo tiempo que los mercantes rusos la llevaban a China central. La producción casi se ha quintuplicado desde 1961. Entre 1960 y 2000 casi se triplicó la producción de papas per cápita en China. Si bien la producción anual de papa es inferior a la de arroz, trigo, maíz y batata, más del 80 por ciento del maíz y el 40 por ciento de la batata se destinan a la elaboración de piensos, mientras que las papas son para consumo humano.

La papa es importante para China no sólo como alimento básico, sino también como fuente de ingresos, sobre todo para los agricultores de zonas montañosas donde los suelos no son muy fértiles. En las provincias interiores de Mongolia y Shanxi de China septentrional, las ventas de papa representan más de la mitad de los ingresos de las familias rurales. Para afrontar la escasez cada vez mayor de agua y tierras para la agricultura, los científicos chinos han propuesto una importante expansión de la papa en zonas áridas, que representan el 60 por ciento de las tierras agrícolas de China.

2. La India

आलू, potato

Producción, 2007
Área cosechada
1 600 000 ha
Cantidad
26 280 000 t
Rendimiento
16,4 t/ha
Fuente: FAOSTAT

La papa llegó a la India a fines del siglo XVI y principios del XVII, probablemente en barcos procedentes de Portugal. Hoy en día la India es el tercer productor mundial de papa, con una producción aproximada de 26 millones de toneladas en 2007.

Entre 1960 y 2000 la producción de papa aumentó casi un 850%, en parte debido al aumento de la demanda de la población urbana con ingresos más elevados. Hoy, el consumo per cápita es de unos 17 kilogramos al año.

En la India la papa no es principalmente un producto básico rural, sino un cultivo comercial que ofrece considerables ingresos a los agricultores: el valor de la cosecha de 2005 se estima en 3 600 millones de dólares EE.UU., y las exportaciones ascendieron en ese año a 80 000 toneladas. Las variedades de papas adecuadas a los tórridos veranos y breves inviernos del país se cultivan en la planicie del Indo y el Ganges en la corta temporada invernal que va de octubre a marzo, mientras que en las zonas de relativa altura del sur de la península se cultiva todo el año.

3. República Islámica del Irán

سيب‌ زميني

Producción, 2007
Área cosechada
210 000 ha
Cantidad
5 240 000 t
Rendimiento
25,0 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Se cuenta que Sir John Malcolm, un embajador británico, llevó la papa a la real corte de Persia a principios del siglo XIX. Durante algún tiempo, este tubérculo era denominado "ciruela de Malcolm", pero los iraníes hoy lo llaman "manzana de la Tierra".

Irán es el duodécimo productor mundial de papa, y el principal de Asia, después de China y la India. Desde 1961, la producción ha crecido más de 15 veces. En 2007, los agricultores del país recogieron una cosecha sin precedentes de 5,24 millones de toneladas, con un rendimiento por hectárea de 25 toneladas. La papa es una de las principales exportaciones de Irán, que en 2005 rondaron las 166 000 toneladas.

La papa se cultiva por lo general con irrigación en las costas meridionales del mar Caspio, en los montes Zagros y en las tierras bajas del sur del país. Se alterna con el trigo, otras hortalizas, la remolacha azucarera y el barbecho. Las variedades tradicionales, reconocidas por sus virtudes culinarias, siguen produciéndose en el norte montañoso.

4. Bangladesh

আলু

Producción, 2007
Área cosechada
310 000 ha
Cantidad
4 300 000 t
Rendimiento
13,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

En el decenio de 1770, un gobernador británico promovió el cultivo de la papa en Bengala, y en un siglo se había convertido en una hortaliza bien establecida. Sin embargo, la falta de variedades idóneas rezagó la producción a gran escala. Los cultivares europeos no se adaptaban a las cálidas planicies bengalíes.

Hoy en día, la papa se ha convertido en un cultivo de invierno, de octubre a marzo, que tiene gran éxito en Bangladesh (en 2005 la producción de papa tuvo un valor de unos 560 millones de dólares EE.UU.), y sigue en segundo lugar al arroz. En 2007, los agricultores de Bangladesh cosecharon 4,3 millones de toneladas de papas (12 veces más que en 1961), lo que situó a este país en el número 14 de la producción mundial, y el 4 de Asia.

Por lo general, la papa se produce para la venta, y gran parte de la producción nacional se concentra cerca de la capital, Dhaka, donde está el mercado urbano más grande del país. El consumo anual crece aceleradamente, de unos 7 kilogramos per cápita en 1990 a más de 24 kilogramos en 2005.

5. Turquía

patates

Producción, 2007
Área cosechada
158 500 ha
Cantidad
4 280 700 t
Rendimiento
27,0 t/ha
Fuente: FAOSTAT

En algunas partes de Anatolia, las variedades locales de papa siguen llamándose ruskartoe, en conmemoración de la introducción de este tubérculo desde el Cáucaso ruso a principios del siglo XIX. Turquía fomenta oficialmente el cultivo de la papa desde 1872, y hoy este país es el segundo productor más importante del Medio Oriente, después del Irán. En 2007, la producción fue de casi 4,3 millones de toneladas.

Segundo cultivo después del tomate, la papa se produce en unas 154 000 hectáreas de todo el país. La meseta central de Anatolia, de veranos calientes y secos e inviernos fríos, es la principal región productora, mientras que el cultivo intenso se lleva a cabo en las costas del Egeo y el Mediterráneo. en 2006, la producción fue de hasta 28,5 toneladas por hectárea.

La producción turca de hoy apenas supera los niveles de 1990 y es muy inferior a la cosecha récord de 2000, de 5,4 millones de toneladas. El consumo anual de papa por persona está disminuyendo, de 63 kilogramos en 1990 a menos de 50 kilogramos en 2006.

6. Japón

馬鈴薯

Producción, 2007
Área cosechada
83 000 ha
Cantidad
2 650 000 t
Rendimiento
31,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Es probable que la papa haya llegado al Japón a través de los mercaderes holandeses que establecieron un enclave en Nagasaki, a principios del siglo XVII. Pero el cultivo de este tubérculo no se difundió sino hasta fines del siglo XIX, cuando demostró ser apto para los veranos fríos de la isla septentrional de Hokkaido.

Hoy en día, los agricultores de Hokkaido producen cosechas de más de 41 toneladas por hectárea, y representan las dos terceras partes, aproximadamente, de la cosecha nacional, qu en 2007 ascendió a 2,6 millones de toneladas. Si bien ese volumen situó a Japón en el sexto lugar de los productores de Asia, también fue la cosecha más reducida que se obtuvo desde el decenio d 1960, cuando Japón producía hasta 4 millones de toneladas al año.

Junto a una disminución constante de la producción en los últimos decenios se ha dado un cambio de la preparación casera al consumo de productos industriales de papa, como las hojuelas y las papas fritas a la francesa. Para satisfacer la demanda interna, el Japón importa al año unas 650 000 toneladas de papas, principalmente de China.

7. Pakistán

آلو

Producción, 2007
Área cosechada
131 900 ha
Cantidad
2 622 300 t
Rendimiento
19,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Si bien la papa se cultivó en el subcontinente indio desde fines del siglo XVI o principios del XVII, cuando se fundó Pakistán, en 1947, el cultivo de este producto se limitaba a unos pocos miles de hectáreas y la producción anual era inferior a 30 000 toneladas.

En los decenios siguientes la papa se convirtió en el alimento básico de cultivo con el crecimiento más acelerado del país. Gracias a la decisiva ampliación de la superficie cultivada y de la producción promedio, posibles ambas gracias a la irrigación, de 1995 a 2007 la producción creció de un millón a la extraordinaria cantidad de más de 2.6 millones de toneladas. La parte del león de la producción de papas la aporta el Punjab, donde los cultivos de primavera y otoño representan el 85% de la cosecha nacional.

Aparte de algunos productores de subsistencia que están en el norte del país, casi todos los agricultores del Pakistán producen para los mercados urbanos más que para el consumo domestico, y la papa se ha convertido en importante fuente de ingresos rurales (con un valor de unos 300 millones de dólares EE.UU. en 2005). El consumo anual es de unos 11 kilogramos por persona.

8. Kazajstán

Картоп

Producción, 2007
Área cosechada
155 000 ha
Cantidad
2 414 800 t
Rendimiento
15,6 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Cuando se desintegró la Unión Soviética en 1991, el Kazajstán producía al año unos 2,5 millones de toneladas de papa, en una superficie de 240 000 hectáreas. En la confusión de los siguientes 10 años, la superficie de cultivo y la producción se redujeron constantemente. En 1998 la cosecha fue de 1,2 millones de toneladas.

A partir de entonces se ha recuperado la producción, gracias en parte al acelerado adelanto en la productividad por hectárea, que aumento de 7,6 toneladas en 1998 a más de 15 toneladas en 2007. En ese año, los productores kazakos de papa cosecharon unos 2,4 millones de toneladas de tubérculos en 155 000 hectáreas.

Hoy en día, en Kazajstán la papa es el cultivo alimentario más importante, después del trigo, con un consumo per cápita en promedio de 100 kilogramos al año. Si bien casi la totalidad de las papas se consumen frescas o se usan para piensos, en los últimos años están aumentando las exportaciones de productos de papa elaborada, que aumentaron de 1 000 toneladas en 2000 a más de 15 000 en 2005.

9. Nepal

Producción, 2007
Área cosechada
153 534 ha
Cantidad
1 943 246 t
Rendimiento
12,7 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Si bien la papa está documentada por primera vez en Nepal en 1793, en los siguientes 180 años siguió siendo un cultivo de importancia menor. En el decenio de 1970, un programa nacional de fomento de la papa se dedicó a mejorar la calidad de la semilla, promovió una acelerada expansión de la superficie cultivada y de la producción.

La producción aumentó de 300 000 toneladas en 1975 a la extraordinaria cantidad de 1,97 millones en 2006, y hoy la papa es el segundo alimento básico del Nepal, después del arroz. El consumo per cápita casi se ha duplicado desde 1990, y hoy es de 51 kilogramos al año.

En Nepal la papa se cultiva por todas partes, desde a 100 metros sobre el nivel del mar en el sur, hasta alturas superiores a 4 000 metros en las montañas septentrionales. Los agricultores de las montañas altas producen de preferencia este tubérculo, porque es más productivo que el arroz y el maíz, y el clima frío es adecuado para producir tubérculos de semilla para uso en zonas de menor altura.

10. República Popular Democrática de Corea

감자

Producción, 2007
Área cosechada
190 000 ha
Cantidad
1 900 000 t
Rendimiento
10 t/ha
Fuente: FAOSTAT

La papa llegó a la península coreana, tal vez procedente de China, a inicios del siglo XIX. Durante la ocupación japonesa, de 1910 a 1945, se convirtió en alimento básico y sustituyó al arroz, que se exportaba al Japón. De esta manera la papa impidió que muchas familias murieran de hambre.

La papa sigue siendo un cultivo indispensable para la seguridad alimentaria en la República Popular Democrática de Corea. En 2007, el país produjo unos 1,9 millones de toneladas, lo que lo situó entre los 10 principales productores de Asia. La superficie destinada al cultivo de la papa aumento de 36 000 hectáreas hasta 200 000, desde 1960, y la producción se cuadruplicó en el último decenio.

Sin embargo, la productividad promedio apenas si ha mejorado desde 1960, debido sobre todo a la escasez de insumos agrícolas y a la falta de papa semilla libre de virus. Para incrementar la producción, el gobierno está promoviendo una "revolución del cultivo de la papa", entre cuyas innovaciones está un sistema de cultivo mixto de arroz y papa que produce, en una temporada relativamente breve, 32 toneladas de papa y de arroz por hectárea.

11. Kirguistán

картофель, картуршкур

Producción, 2007
Área cosechada
86 430 ha
Cantidad
1 373 780 t
Rendimiento
15,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Situada en Asia central, a lo largo de la ruta de la seda, el Kirguistán conoció la papa probablemente en el siglo XIX. Si bien las tierras de este país montañoso son aptas principalmente para el pastoreo, el nuevo cultivo floreció en las zonas templadas de las laderas del norte del país, y hoy los kirguisos consideran la papa el "segundo pan" de su país.

Desde 1992, la producción de papas casi se ha cuadruplicado, de 360 000 toneladas hasta una producción sin precedentes de 1,37 millones de toneladas en 2007. Por persona, el Kirguistán ocupa hoy el 10° lugar mundial en la producción de papa, mientras que por su consumo anual, de más de 140 kilogramos por persona, ocupa el segundo lugar, después de Belarús.

La falta de tubérculos semilla libres de virus, variedades mejoras e insumos agrícolas limita el cultivo de papas en Kirguistán. Pero el acelerado aumento de la producción en el país ha interesado a los inversionistas, que recientemente han anunciado empresas conjuntas con la India y la República de Corea para construir centros de elaboración para la papa, con miras producir unas 40 000 toneladas de almidón y bioetanol al año.

12. Australia

potato

Producción, 2007
Área cosechada
32 000 ha
Cantidad
1 150 000 t
Rendimiento
35,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Había papas a bordo de la nave del explorador James Cook cuando conquistó el oriente de Australia para la corona británica en 1770, y su cultivo se inició ahí con la colonización, 18 años después. Hoy en día se cultivan papas en todo el continente, desde el estado templado del sur, Tasmania, hasta el norte tropical, en Queesland.

La producción de papas en Australia supera el millón de toneladas al año, lo que convierte a este cultivo en la hortaliza más importante del país, que en la temporada 2003-2004 representó el 42% del total de la producción de hortalizas. Más del 60% de la producción de papas se transforma en productos congelados y hojuelas crocantes, y un 37% se vende fresco.

La competencia con otros alimentos como la pasta y el arroz ha castigado al mercado de la papa fresca, y la FAO calcula que entre 1995 y 2005, el consumo anual per cápita de papas disminuyó de 55 a 53 kilogramos.

13. Azerbaiyán

kartoşka, kartof, yeralması

Producción, 2007
Área cosechada
67 110 ha
Cantidad
1 037 317 t
Rendimiento
15,5 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Azerbaiyán entró a formar parte del imperio ruso en 1828 y fue una república soviética de 1920 a 1990. En ese tiempo, el arroz, tradicionalmente cultivado en las laderas de las montañas del Cáucaso, cedió terreno a la papa (llamada kartoşka), tanto en la agricultura como en la cocina azerbaiyana.

Hoy Azerbaiyán sigue ampliando la superficie destinada a la producción de papa. Desde 1992, esta superficie se ha triplicado, y la producción se ha duplicado con creces. En consecuencia, la cosecha del país aumentó de 156 000 toneladas a principios del decenio de 1990, a 1,1 millones de toneladas en 2006, cosecha sin precedentes y apenas un poco inferior a la producción de trigo (en 2006 se produjeron sólo 5 000 toneladas de arroz).

La producción de papa promedia 17,5 toneladas por hectárea, pero las técnicas mejoradas de gestión introducidas recientemente por expertos de Israel han impulsado la producción a más de 50 toneladas por hectárea en algunas zonas. Los azerbaiyanos consumen unos 82 kilogramos de papa por persona al año y, para satisfacer la demanda, el país aumentó sus importaciones de papas de Rusia.

14. Indonesia

kentang

Producción, 2007
Área cosechada
60 000 ha
Cantidad
1 014 200 t
Rendimiento
16,9 t/ha
Fuente: FAOSTAT

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales llevo las papas a Java occidental alrededor de 1795 y en 15 años los agricultores de Batak cultivavan el kentang holanda (o "tubérculo holandés") en las tierras altas del norte de Sumatra.

Hoy en día, Indonesia es el principal productor de papa del Asia sudoriental. Entre 1960 y mediados del decenio de 1990, la producción de papa del país creció a una tasa de casi el 9% anual, y desde 2003 la producción anual promedia más de un millón de toneladas. La papa se produce en todo el archipiélago, en las zonas altas de entre 800 y 1 800 metros sobre el nivel del mar, principalmente en las parcelas de los pequeños agricultores.

Los productores de papa dependen mucho de los tubérculos semilla importados de Alemania y los Países Bajos. Si bien parte de la producción se destina a la exportación, principalmente del norte de Sumatra, el grueso de la cosecha de Indonesia se consume fresco en las grandes zonas urbanas. Indonesia importó unas 32 000 toneladas de papas en 2006, principalmente para elaborarlas y obtener productos alimentarios.

24. Nueva Zelandia

potato, taewa, rīwai

Producción, 2007
Área cosechada
10 050 ha
Cantidad
505 000 t
Rendimiento
50,2 t/ha
Fuente: FAOSTAT

Decenios antes de iniciarse la colonización británica a mediados del siglo XIX, los exploradores llevaron la papa al pueblo maorí de Nueva Zelandia. El nuevo cultivo, denominado taewa, se adaptó bien al clima fresco de Nueva Zelandia, y hoy las papas "Māori", de piel roja y azul, son variedades locales reconocidas.

En 2007 Nueva Zelandia produjo alrededor de medio millón de toneladas de papas en una superficie de apenas 10 050 hectáreas, con una producción promedio de 50 toneladas. Las cosechas comerciales de más de 70 toneladas no son poco frecuentes. La papa es la hortaliza más popular del país, todo el año se cosechan papas frescas para el mercado y el consumo per cápita se estima en unos 66 kilogramos al año.

En el decenio pasado ha crecido mucho el sector industrial (en 2006 se produjeron 300 000 toneladas de papas a la francesa y hojuelas crocantes de papa), así como las exportaciones de papa congelada, que excedieron las 90 000 toneladas. El valor del comercio minorista y de las exportaciones de papas de Nueva Zelandia se estima en unos 300 millones de USD al año.

Fuentes: Atlas Mundial de la Papa; FAOSTAT; World Potato Congress; AusVeg; Horticulture New Zealand